Agham ng Transaksyon ng Mercury: Paano Pag-aaralan ng mga Astronomo ang Kaganapan sa Biyernes ng Kaganapan


Sa Lunes (Nov.11), ang mga tagamasid at siyentipiko sa North America ay magkakaroon ng kanilang huling pagkakataon na tingnan ang isang bihirang celestial event sa loob ng tatlong dekada.

Ang Mercury ay tatawid sa harap ng araw, tulad ng nakikita mula sa Earth, isang proseso na kilala bilang isang transit. Kahit na ang huling transit ng Mercury ay naganap lamang ng tatlong taon na ang nakalilipas, ang susunod ay hindi mangyayari hanggang sa 2032 at hindi makikita mula sa Hilagang Amerika. Ang mga ito bihirang mga kaganapan magbigay ng pagkakataon para sa mga siyentipiko na magtipon ng parehong mga bagong obserbasyong pang-agham at muling likha ng mga makasaysayang.

Dahil mas malapit ito sa araw kaysa sa Earth, ang Mercury ay patuloy na dumadaan sa pagitan ng ating planeta at ng aming bituin. Ngunit ang orbital eroplano ay hindi lubos na nakahanay sa Earth, kaya sa halos lahat ng oras ay lumilitaw na sumawsaw alinman sa itaas o sa ilalim ng araw kapag nakita mula sa aming planeta. Lamang kapag ang orbit ni Mercury ay tumatawid sa eroplano ng Daigdig dahil lumilitaw ito na naaayon sa araw ay isang transit na nakikita. Ang ganitong mga paglilipat ay bihirang; ito ang ika-apat ng 14 na mangyari sa siglo na ito. (Venus din mga paglilipat ang araw, ngunit kahit na bihirang, nagaganap sa mga pares na pinaghiwalay ng isang siglo mula sa huling set.)

Kaugnay: Mercury Transit 2019: Saan at Paano Ito Makita sa Nobyembre 11

Nangyayari ang mga transits ni Mercury alinman sa Mayo o Nobyembre, na may pinakamaraming nagaganap sa taglagas. Ang mga petsang ito ay nagbabago sa sobrang haba ng mga timescales sa umuusbong na mga orbit ng mga planeta.

"Sa panahon ng paglilipat ng Mayo, mas malapit sa amin si Mercury, kaya lumilitaw na mas malaki kaysa sa Nobyembre," si David Rothery, isang planetary geoscientist sa Open University sa United Kingdom, dati sinabi sa Space.com. "Maaari kang gumawa ng mas tumpak na mga sukat sa Mayo."

Ang maliit na planeta ay magbabalik sa susunod na 2032 at 2039, ngunit ang araw ay nasa abot-tanaw para sa mga tagamasid sa Hilagang Amerika, na ginagawa ang huling taon na ito para sa kontinente hanggang Mayo 2049.

Isang makasaysayang obserbasyon

Ang isa sa mga pinaka-karaniwang obserbasyon sa transit ay upang masukat kapag ang bawat panig ng Mercury ay nakikipag-ugnay sa solar limb. Ang mga kaganapang ito ay karaniwang tinutukoy bilang mga contact, na ang planeta ay ganap na nasa harap ng solar disk sa panahon ng pangalawa at pangatlong contact. (Ang unang pakikipag-ugnay ay nangyayari sa sandaling ang hawla ni Mercury ay humipo sa disk ng araw sa unang pagkakataon, na minarkahan ang simula ng transit, at ang ika-apat na pakikipag-ugnay ay nang ganap na inilipat ng Mercury ang disk ng araw.)

Ayon kay Sky at Teleskopyo, ang proyekto ng Citizen Transit of Mercury (ToM) ay susubukan na masukat ang distansya sa pagitan ng Earth at ng araw sa paglalakbay ng Lunes. Ang mga mag-aaral ay gagamit ng kagamitan mula sa isang katulad na proyekto na isinasagawa sa panahon ng 2017 kabuuang solar eclipse, na tinawag Citizen CATE, upang masukat kung ang planeta ay tumatawid sa bawat punto ng pakikipag-ugnay.

Para sa mga siglo, ang mga astronomo ay nagpupumilit upang ilagay ang solar system sa tamang pananaw, na-stymied ng kanilang kawalan ng kakayahan upang masukat ang distansya sa pagitan ng Earth at ng araw. Hindi ito hanggang Sir Edmund Halley, ng katanyagan ng komedya, natanto na maaaring gampanan ng Venus ang isang papel na nalulutas ng problema.

Matapos na obserbahan ang isang transit ng Mercury, napagtanto ni Halley na ang isang planeta ay lilitaw sa magkakaibang posisyon sa parehong oras sa mga tagamasid sa iba't ibang lokasyon sa Earth. Sa pamamagitan ng paghahambing kung paano lumipat ang planeta na may distansya sa pagitan ng dalawang puntos ng pagmamasid, maaaring makalkula ang mga tagamasid ang distansya sa araw. Noong 1769, higit sa 25 taon pagkatapos ng kamatayan ni Halley, ang mga astronomo ay sa wakas ay gumamit ng isang Venus transit upang gawin ang unang mga kalkulasyon tungkol sa distansya ng Earth-sun at ang nagresultang laki ng solar system.

Sa Lunes, susubukan ng Citizen ToM ang eksperimento ni Halley, gamit ang Mercury sa halip na Venus. Ang mga boluntaryo, karamihan sa mga mag-aaral ay kumalat sa higit sa isang dosenang mga site sa U.S., ay magkakapareho ang kagamitan sa bawat isa upang kumuha ng sabay-sabay na mga imahe ng transit, na pinapayagan silang kopyahin ang makasaysayang eksperimento.

Isang nakapangingilabot na kapaligiran

Nagbibigay din ang transit ng Mercury ng isang pagkakataon upang masuri ang payat na kapaligiran ng planeta. Minsan naisip ng mga siyentipiko na ang mga bagay tulad ng Mercury at ang buwan ay napakaliit na makakapasok sa isang kapaligiran. Gayunpaman, Mariner 10 probe ng NASA natuklasan ang isang manipis na eksosyon sa Mercury noong 1974. Noong 2008, MENSAHE NG MESSENGER spacecraft gumawa ng pinahusay na mga obserbasyon ng marahas na kapaligiran.

"Kapag ang Mercury ay nasa harap ng araw, maaari nating pag-aralan ang eksosyon na malapit sa planeta," sinabi ng siyentista ng NASA na si Rosemary Killen sa isang pahayag. "Ang sodium sa eksosyon ay sumisipsip at muling nagpapalabas ng isang kulay-dilaw na kulay kahel mula sa sikat ng araw, at sa pamamagitan ng pagsukat ng pagsipsip, maaari nating malaman ang tungkol sa density ng gas doon."

Ang Hubble Space Telescope ay nakasalalay sa isang katulad na pamamaraan upang pag-aralan ang itaas na mga layer ng mga atmospheres ng mga planeta sa mga solar system na lampas sa Earth habang sila ay pumasa sa harap ng kanilang mga bituin. Habang tumatawid sila, ang ilaw ng bituin ay kumikinang sa kapaligiran sa Earth, na pinapayagan ang teleskopyo na mag-usisa sa mga sangkap ng kapaligiran.

Sa katunayan, ang transit mismo ay nagaganyak kung ilan sa mga exoplanet ngayon ang natagpuan. Ang mga instrumento tulad ng Kepler Space Teleskopyo ng NASA, na natuklasan ng libu-libong mga exoplanet, ay batay sa pamamaraan ng mga transits. Nakita ni Kepler ang isang paglubog ng ningning ng bituin bilang isang transoplanet na paglilipat, katulad ng bahagyang sumisid sa araw ang Mercury habang lumilipas ito sa pagitan nito at ng Lupa. Kaya ang mga paglilipat ng Mercury at Venus ay nagbigay ng isang bukol sa malawakang pangangaso para sa iba pang mga mundo.

Nagbigay din ang pananaw ng solar system ng pananaw sa mga limitasyon ng hinaharap na teleskopyo. Ayon kay Jay Pasachoff, isang propesor sa Williams College sa Massachusetts, ang paglamig ng ilaw mula 2003 at 2006 transits ng Mercury ay masyadong malabo na napansin. Ang kakulangan ng mga obserbasyon ay nagbukas ng isang pintuan upang maunawaan ang mga limitasyon ng exoplanet spacecraft tulad ng Kepler at ang Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS). Habang ang transit Lunes ay hindi dapat magbigay ng magkaparehong mga problema at kasunod na mga pananaw, nananatili itong link sa pangangaso para sa mga mundo na lampas sa solar system.

Sundin si Nola sa Facebook at sa Twitter sa @NolaTRedd. Sundan mo kami sa Twitter @Spacedotcom at sa Facebook.

Lahat Tungkol sa Space Holiday 2019

(Credit ng larawan: Lahat Tungkol sa Space)