Ang bagong autonomous startup na ito ay dinisenyo ang paghahatid ng robot upang masakop ang taglamig – TechCrunch


Refraction, isang bagong kumpanya sa pagmamanupaktura ng autonomous na nagmula sa stealth Miyerkules sa TC Sessions: Mobility, nakakakita ng pagkakataon sa mga lugar na pinipigilan ng pinakamaraming AV startup: mga rehiyon na may pinakamasama na panahon.

Ang kumpanya, na itinatag ng University of Michigan Ang mga propesor na si Matthew Johnson-Roberson at Ram Vasudevan, ay nanawagan ng robot na paghahatid ng REV-1 sa "Goldilocks ng mga autonomous na sasakyan."

Ang pares ay may mahabang kasaysayan na may mga autonomous na sasakyan. Nakuha ni Johnson-Roberson ang kanyang pagsisimula sa pamamagitan ng pakikilahok sa DARPA Grand Challenge noong 2004 at nanatili sa academia na nagsasaliksik at pagkatapos ay nagtuturo ng robotics. Ang karera ni Vasudevan ay may isang pagtatrabaho sa Ford na nagtatrabaho sa mga algorithm ng pagkontrol para sa mga nagsasariling operasyon sa snow at yelo. Ang parehong nagtutulungan sa Programang Robotics ng University of Michigan.

Ang REV-1 ay magaan at mababang gastos – walang mga mamahaling lidar sensors sa sasakyan – nagpapatakbo ito sa isang bike lane at idinisenyo upang maglakbay sa pag-ulan o niyebe, ang co-founder at CEO ng Refraction na si Johnson-Roberson ay nagsabi sa TechCrunch.

Ang robot, na debuted onstage sa California Theatre sa San Jose sa panahon ng kaganapan, ay tungkol sa laki ng isang electric bisikleta. Ang REV-1 ay may timbang na humigit-kumulang sa £ 100 at may taas na 5 piye at may haba na 4.5 piye. Sa loob ng robot ay 16 kubiko paa ng espasyo, sapat na silid upang magkasya apat o limang bag ng grocery.

Ito ay hindi partikular na mabilis – ang pinakamabilis na bilis ay 15 milya kada oras. Ngunit dahil ito ay dinisenyo para sa isang bike lane, hindi ito kailangang maging. Ang slower na bilis at magaan na disenyo ay nagpapahintulot sa sasakyan na magkaroon ng isang maikling stopping distansya ng tungkol sa limang mga paa.

Ang repraksyon ay naka-back up mula sa eLab Ventures at Trucks Venture Capital.

Ang mga mamimili ay may gana at isang pag-asa para sa mga in-demand na mga kalakal na mabilis na naihatid. Ngunit ang mga kumpanya ay struggling upang makahanap ng pare-pareho, maaasahan at pangkabuhayan paraan upang matugunan na pangangailangan, sinabi Bob Stefanski, managing director ng eLab Ventures.

Naniniwala si Stefanksi na ang matibay, mas maliit na laki ng paghahatid ng mga robot ng Refraction ay magbibigay-daan para sa mas mabilis na pagpapaunlad ng teknolohiya at magagawang masakop ang isang mas malaking lugar ng serbisyo kaysa sa mga kakumpitensya na tumatakbo sa sidewalk.

"Ang kanilang mga sasakyan ay sapat na magaan upang maglagay ng mas ligtas sa isang self-driving car o malaking robot," sabi ni Stefanski. "Ang merkado ay napakalaki, lalo na sa mga lugar na may makapal na lugar."

Ang REV-1 ay gumagamit ng isang sistema ng 12 camera bilang pangunahing sistema ng sensor nito, kasama ang radar at ultrasound sensor para sa karagdagang kaligtasan.

"Hindi makatuwiran ang pagsasalita sa paggamit ng $ 10,000 lidar upang makapaghatid ng $ 10 sa pagkain," sabi ni Johnson-Roberson. Sa paglaktaw ng mas mahal na sensor ng lidar, pinapanatili nila ang kabuuang halaga ng sasakyan sa $ 5,000.

Ang unang pagsusulit ng kumpanya ay ang mga lokal na kasosyo sa restaurant. Inaasahan ng kumpanya na i-lock ang mas malaking pambansang pakikipagsosyo sa susunod na anim na buwan. Ngunit huwag asahan ang mga nasa timog-kanluran o California, kung saan sinusubukan ng maraming iba pang mga autonomous na kompanya ng sasakyan.

"Ang iba pang mga kumpanya ay hindi sinusubukan na tumakbo sa taglamig dito," sinabi Johnson-Roberson. "Ito ay isang iba't ibang problema kaysa sa isa na sinusubukan ng iba upang malutas, kaya inaasahan namin na nagbibigay sa amin ng ilang espasyo upang huminga at ilang pagkakataon upang mag-ukit ng ilang pagkakataon."