Ang First-of-Its-Kind Satellite Servicing Spacecraft ay naglulunsad sa Russian Rocket


Ang panahon ng komersyal na satellite satellite ay nasa amin.

Ang robotic Mission Extension Vehicle-1 (MEV-1) ay inilunsad sa itaas a Ruso ng Proton ng Ruso ngayon (Oktubre 9) mula sa Baikonur Cosmodrome sa Kazakhstan at 6:17 a.m. EDT (1017 GMT, 4:17 p.m. lokal na oras ng Kazakhstan).

Ang MEV-1, na itinayo ng Virginia-based na kumpanya na Northrop Grumman, ay inilunsad kasama ang satellite satellite ng Eutelsat 5 West B. Kung ang lahat ay naaayon sa plano, ang parehong spacecraft ay ilalagay sa isang supersynchronous transfer orbit mga 16 na oras pagkatapos ng pag-angat.

Kaugnay: On-Orbit Satellite Serbisyo: Ang Susunod na Big Thing sa Space?

Pagkatapos ay gagawa ng MEV-1 ang landas ng geostationary orbit at kalaunan ay maiugnay ang Intelsat 901 na satellite satellite, na napapaligiran ng Earth mula noong Hunyo 2001 at mababa sa gasolina. Ang paggamit ng mga electric thruster ng onboard nito, ang MEV-1 ay kontrolin ang mga tungkulin sa pagturo at orbit-maintenance para sa Intelsat 901 – isang bagay na hindi pa nagawa ng ibang komersyal na satellite.

Ang servicing craft ay magpapalawak sa buhay ng mas matandang spacecraft sa loob ng limang taon. Pagkatapos nito, maaaring maipalabas ng teoretiko ang MEV-1 at tulungan ang isa pang satellite satellite.

Ang isang rocket na Russian Proton ay naglulunsad ng satellite ng komunikasyon na 5 West B ng Eutelsat at ang satellite Extension ng Sasakyan ng Mission ng Northrop Grumman-1 mula sa Baikonur Cosmodrome sa Kazakhstan noong Oktubre 9, 2019.

(Imahe ng credit: Mga Serbisyo sa Paglunsad ng Internasyonal)

"Ang MEV ay nagbibigay ng isang 15-taong buhay na disenyo at sapat na gasolina upang paganahin nang maayos sa labis na 15 taon ng buhay na pinananatiling istasyon habang naka-dock sa isang tipikal na 2,000-kg (4,400 lbs.) Geosynchronous satellite," ang mga kinatawan ng Northrop Grumman ay sumulat sa MEV fact sheet. "Ang mga naaangkop, kalapitan at docking system ng MEV ay nagbibigay-daan sa maraming mga dockings at undockings sa buhay ng MEV."

Ang Northrop Grumman ay hindi nag-iisa sa mga ambisyon ng satellite-service; maraming iba pang mga grupo ang nakakakita ng mahusay na potensyal din sa nascent na larangan na ito. Halimbawa, ang kumpanya na nakabase sa California na Made In Space ay bubuo ng isang spacecraft na tinawag na Archinaut, na mapapanatili at mai-upgrade ang umiiral na mga satellite at magtatayo din ng malaking bagong istruktura sa orbit.

Ang NASA ay nagsagawa ng ilang mga demonstrasyong robotic-refueling na sakay ng International Space Station, at sa lalong madaling panahon plano ng ahensya ng espasyo na ilunsad ang isang misyon na tinawag Ibalik-L na itaas ang tangke ng isang satellite ng gobyerno na libreng lumilipad.

Ang U.S. Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) ay interesado rin sa naturang teknolohiya. Inilunsad ng DARPA ang dalawang satellite prototype servicing satellite noong 2007 sa pamamagitan ng isang programa na tinatawag na Orbital Express at ngayon ay bumubuo ng isang bagong proyekto na tinatawag na Robotic Servicing of Geosynchronous Satellites, kahit na ang program na ito ay nagdusa ng ilang mga pag-aatras kamakailan.

Ang kasamang paglulunsad ng MEV-1, 5 West B, ay pinatatakbo ng kumpanya na nakabase sa France na Eutelsat. Papalitan ng bagong satellite ng komunikasyon ang 17-taong gulang na 5 West A spacecraft at inaasahan na gumana nang hindi bababa sa 15 taon.

"Ang bagong digital na mapagkukunan ay pangunahing tutugunan ang mga merkado ng broadcast sa Pransya, Italya at Algeria," mga kinatawan ng Eutelsat sinabi sa isang pahayag.

Ang libro ni Mike Wall tungkol sa paghahanap para sa buhay na dayuhan, "Doon"(Grand Central Publishing, 2018; isinalarawan ni Karl Tate), ay labas na ngayon. Sundin siya sa Twitter @michaeldwall. Sundan kami sa Twitter @Spacedotcom o Facebook.

Lahat ng Tungkol sa Space banner

(Imahe ng credit: All About Space magazine)