Ang Floods ng Wisconsin Ay Mapanganib-at Tanging Pagkakasala


Isang buong tag-araw nagkakahalaga ng pag-ulan ay nahulog sa isang malawak na swath ng Midwest sa kamakailang mga araw. Ang nagresultang mga pagbaha ay nagwasak ng mga tahanan at binago ang mga landas ng mga ilog, sa isang kaso na sumira sa isang talon sa Minnesota. Ang pinakamasama-apektadong rehiyon, sa timog-kanlurang Wisconsin, ay nakatanggap ng higit sa 20 pulgada ng pag-ulan sa loob ng 15 araw-higit sa karaniwan ay nakakakuha ng anim na buwan.

Ipinahayag ni Gobernador Scott Walker ng Wisconsin ang isang pambuong-estado na emergency noong nakaraang linggo, na nagpapakilos sa Wisconsin National Guard upang tulungan ang mga biktima ng baha kung kinakailangan. Ang Kickapoo River sa timog-kanluran ng Wisconsin ay lumaki upang mag-record ng mga antas – mas mataas na anim na talampakan sa itaas ng nakaraang mataas na marka ng tubig – na gumagawa ng pinsala na inilarawan bilang mga "nakamamanghang" ng mga lokal na opisyal ng pamamahala ng emerhensiya.

Sa maliit na bayan ng Wisconsin na Gays Mills, ito ang ikatlong sakuna sa 10 taon. Matapos ang isang baha isang dekada na ang nakalilipas, halos isang-kapat ng mga residente ang naiwan, at ang bayan ay bahagyang itinayong muli sa mas mataas na lupa. Ngunit mas malala pa ang oras na ito-na halos lahat ng bahay sa bayan ay nasira.

Mayroon bang koneksyon sa pagbabago ng klima? Mahusay, ang mas maiinit na kapaligiran ay maaaring humawak ng higit na singaw sa tubig, at ang pangunahing pinagkukunan ng moisture ng rehiyon – ang Gulpo ng Mexico – ay umabot na sa rekord ng mainit-init na mga antas sa mga nakaraang taon, na tumutulong upang mapalakas ang pagtaas ng intensity ng pag-ulan. Mula noong 1950, ang dami ng ulan na bumabagsak sa pinakamalakas na bagyo ay nadagdagan ng 37 porsiyento sa Midwest.

Ngunit may higit pa rito kaysa iyon. Ang mga dekada ng pag-unlad ay nagbigay din ng lupa sa lupa na ginagamit upang mabasa ang ulan. Mas maaga sa taong ito, kinuha ng Wisconsin ang mga kontrobersyal na hakbang upang maluwag ang mga paghihigpit sa pagpapaunlad ng lakeside.

Si Madison, sa tahanan ng unibersidad ng unibersidad ng estado, ay nakakita ng labis na pagbaha sa pagbaha. Ang sentro ng University of Wisconsin-Madison na dalubhasa sa pag-aaral ng mga lawa ay mismo ang baha. "Ganito ang hitsura ng pagbabago sa klima," si Adam Hinterthuer, tagapagsalita ng sentro, ay sumulat sa isang blog post. Sa Twitter, ang sentro ay nag-post ng mga mapa ng mga kamakailang pagbaha kasama ang mga pag-uulat para sa pinakamababang inaasahang baha mamaya sa siglong ito. Tugma sila nang mahusay.

Para kay Eric Booth, isang siyentipiko sa klima sa unibersidad, halos lahat ng bagay ay naiintindihan. Ang kanyang proyektong pananaliksik sa mga maliliit na stream ng mga temperatura ng tubig ay hugasan sa pamamagitan ng pagbaha. "Ang sukatan ng kung ano ang nangyayari ay talagang hindi kapani-paniwala upang masaksihan," ang Booth ay sumulat sa isang email. Ang sariling kalkulasyon ng Booth ay nagpakita na ang pag-ulan sa nakalipas na 30 araw ay isang humigit-kumulang na 1-sa-1,000 na taon na pangyayari, na ipinapalagay na isang matatag na klima. (Na, malinaw naman, ay hindi isang magandang palagay.)

Ang pagbaha sa lugar ng Madison ay nakapagpapatibay ng mga antas ng lawa sa lahat ng oras na mataas, na gumagalaw sa higit sa 150 taon na pagtatalo sa pagitan ng mga boaters (na tulad ng mataas na lebel ng lawa upang maiwasan ang pinsala sa kanilang mga bangka), ang mga conservationist (na nagnanais na maiwasan ang pinsala sa sensitibong mga ecosystem sa baybayin at mga wetlands), at mga may-ari ng ari-arian sa ibaba ng agos (na ang lupa ay bumubuhos kapag ang tubig ay mabilis na inilabas). Ang salungatan na iyon ay sumisimbolo sa halalan ng mayoral na Madison, kung saan ang mga kandidato ay humingi ng isang bagong plano sa pamamahala ng lawa sa harap ng mas madalas na matinding bagyo.

Sa huli ng siglong ito, sa landas ng negosyo-karaniwan, ang mga bagyo ay maaaring doble sa dalas, ayon sa pananaliksik sa University of Wisconsin. Tulad ng isang editoryal nang mas maaga sa tag-init na ito sa Des Moines Register, "Ang pagbabago sa klima ay hindi nararamdaman ng mas real kaysa sa pag-drag mo ng wet carpet mula sa baseng basement."


Higit pang mga Great WIRED Stories