Ang gastos ng imbakan ng enerhiya ay tumigil sa pag-aampon ng renewable power. May solusyon ang Energy Vault. – TechCrunch


Dahil ang solar at hangin kapangyarihan ay mas mura ngayon upang makabuo kaysa sa enerhiya mula sa fossil fuels, ang tanging balakid na nananatili sa mass adoption ng renewable power ay ang halaga ng mga utility ng pera na kailangan upang gastusin upang iimbak ang enerhiya ng mga sistema na makagawa.

Sa ngayon, ang pag-iimbak ng 100 megawatts ng renewable energy (sapat na sa kapangyarihan na halos 600,000 na mga bahay) ay nangangahulugang gumagastos ng halos $ 65.6 milyon sa napakalaking baterya tulad ng uri na ginawa ni Tesla, o umaasa sa malalaking pumped hydro-electric na mga proyektong imbakan na mahalagang lumikha ng mga dam na ginawa ng mga tao kung saan ang paglabas ng mga turbine ng tubig ay nagpapalabas ng enerhiya (ang mga proyektong ito ay kadalasang mas malaki kaysa sa 100 megawatts).

Ang isang bagong kumpanya na tinatawag na Enerhiya Vault, na inilunsad mula sa Idealab incubator ng Bill Gross sa Pasadena, Calif., ay nakabuo ng isang teknolohiya, batay sa mga prinsipyo ng pumped hydro storage, na inaangkin nito ay maaaring mabawasan ang halaga ng imbakan ng enerhiya sa isang bahagi ng kasalukuyang presyo at gumawa ng renewable energy cost -Effective lahat ng araw, araw-araw.

Tulad ng pag-aalala sa pagbabago ng klima, ang paghahanap ng isang solusyon na maaaring gawing mas mabisa at mabisa ang mga renewable ay hindi isang magandang negosyo – ito ay isang pandaigdigang priyoridad.

Ang teknolohiya ng Enerhiya Vault ay binubuo ng isang 33-kuwento-mataas, anim na armadong kreyn na may boom na pagpapalawak sa halos haba ng isang football field (mga 87 yards). Ang crane na ito ay napapalibutan ng 5,000 malaking bloke ng kongkreto na may timbang na halos 35 metrikong tonelada kabuuan (o sa paligid ng £ 172,000).

"Ang mga ito ay kadalasang itinatayo malapit sa mga sakahan ng hangin o mga solar plant," sabi ni Robert Piconi, ang punong tagapagpaganap ng Energy Vault. "Ito ay hindi isang bagay na nais mong i-drop sa gitna ng lungsod."

Ang mga cranes ay kinokontrol ng isang sistema ng software na namamahala sa paggalaw ng mga bloke ng semento upang itago ang enerhiya na nabuo sa pamamagitan ng solar o wind farm, o pagdiskarga ng enerhiya na iyon papunta sa grid ng kuryente.

Ayon sa Piconi, ang bawat sistema ng kumpanya ay magkakaroon ng 35 megawatt na oras ng nominal na kapasidad ng enerhiya at 4 megawatts ng peak power capacity. Ang mga oras ng ramp ay nangyayari sa kasing dami ng isang millisecond na may 100 porsiyento na kapangyarihan na nakamit sa 2.9 segundo.

Ang mga sistema ay may mga roundtrip kahusayan ng humigit-kumulang 90 porsiyento at walang pagkawala ng enerhiya, dahil ang teknolohiya ay umaasa sa makina ng enerhiya mula sa hindi kapani-paniwalang matibay na materyales na may humigit-kumulang na 30-taong panghabang buhay.

At lahat ng ito sa isang tag na presyo na mga $ 7 milyon hanggang $ 8 milyon sa bawat sistema, ayon kay Piconi. Ano ang higit na napapanatiling sistema, ayon kay Piconi, ay ang paggamit ng recycled concrete na kung saan ay mapupunta lamang sa landfilled – sa halip na bagong konstruksiyon ng semento.

Ang Energy Vault ay nag-set up ng isang demonstration system sa Biasca, Switzerland, sa tabi ng punong tanggapan ng Lugarno ng kumpanya. Ang planta ng pagtatanghal na iyon ay malamang na may papel sa kakayahan ng kumpanya na mag-sign up ng isang mahigpit na hawak ng unang mga customer, kabilang Ang Tata Power Company Limited, Ang pinakamalaking pinagsamang kumpanya ng kapangyarihan ng Indya, upang i-deploy ang isang paunang sistema ng 35 MWh Energy Vault sa 2019.

"Ang pagbabago sa imbensyon ng enerhiya ay kumakatawan sa pinakamalaki at pinakamalapit na pagkakataon upang mapabilis ang pag-aaprubahang pag-deploy at dalhin tayo nang mas malapit sa pagpapalit ng fossil fuels bilang pangunahing mapagkukunan upang matugunan ang patuloy na paglago ng mundo sa pangangailangan ng enerhiya," sabi ni Bill Gross, co-founder, Energy Vault at tagapagtatag ng Idealab. "Kami ay nasasabik na suportahan ang Energy Vault sa pagdadala ng groundbreaking technology na ito sa merkado."

Sa katunayan, sa loob ng susunod na dalawang taon, inaasahan ng Energy Vault na magtayo ang mga customer sa pagitan ng 500 megawatts at isang gigawatt capacity na imbakan gamit ang mga system nito, ayon kay Piconi.

"Mayroon kaming mga mamimili sa bawat kontinente na magtatayo ng mga yunit na ito," sabi niya.

Si Piconi, isang dating ehekutibo ng Danaher, ay nakilala ang Gross 12 taon na ang nakakaraan nang ang tagapagtatag ng Idealab ay nagsisimula sa kanyang itulak sa mga teknolohiya ng renewable enerhiya. Ang dalawang tao ay nanatiling nakikipag-ugnay at nagsimulang seryosong pag-isipan ang paglikha ng Energy Vault pagkatapos ng halos isang dekada ng pakikipagtulungan at pakikipag-ugnay.

Iyon ay bumalik sa 2017 na Piconi, Gross at kapwa co-founder at punong teknikal na opisyal Andrea Pedretti hit sa ideya para sa Enerhiya diskarte ng Enerhiya Vault sa enerhiya imbakan.

"Ito ay naging malinaw sa kanya ng ilang taon na ang nakakaraan kung gaano kahalaga ang imbakan," sabi ni Piconi.

Ang tatlong lalaki ay nagsimulang tumitingin sa mga kahusayan na magagamit sa pamamagitan ng pumped hydroelectric na imbakan, at nagsimulang mag-brainstorming ng mga paraan upang gayahin ang prosesong iyon gamit ang mekanikal na enerhiya. "Kami ay tumingin sa isang bakal tower muna, ngunit iyon ay masyadong mahal. Naisip namin ang tungkol sa tubig sa isang tower na pumped up, ngunit may mga isyu sa kahusayan doon, "sinabi Piconi. "Pagkatapos ay nakuha namin ang kongkretong mga brick at ang crane."

Ang kongkreto ay mahalaga para sa gastos ng mga materyales, at dahil sa enerhiya intensity at polusyon na kasangkot sa pagmamanupaktura semento, ang koponan ay nagpasya na gamitin ang recycled semento upang gawin ang mga bloke na ang enerhiya imbakan sistema ay gagamitin.

Ipasok, Cemex, isa sa mga pinakamalaking tagagawa ng semento sa mundo, na sumali sa Energy Vault bilang kasosyo.

Ang Energy Vault ay nagtaas ng kabisera sa pamamagitan ng ilang "binhi" na mga round upang bumuo ng teknolohiya nito at makuha ang prototype sa Switzerland at tumatakbo.

"Ang koponan ng Enerhiya Vault ay nakabuo ng isang disruptive platform, at kami ay masigasig na makikipagtulungan sa kanilang koponan upang maglagay ng isang mahusay na kapaligiran at cost-effective na imbakan ng enerhiya solusyon na lubos na mabubuhay," sabi ni Dr. Davide Zampini, pinuno ng Cemex Global R & D at IP . "Nakikibahagi kami ng isang karaniwang pangako upang paganahin ang isang hinaharap kung saan ang mga mapagkukunan ay ginagamit nang may pananagutan, na higit sa lahat sa diskarte ng Cemex para sa napapanatiling pag-unlad."