Ang isang Bagong Batas sa Pagbabago sa Klima ay Nagtatakda sa ExxonMobil


Ang kuwentong ito ay orihinal na lumitaw sa Tagapangalaga at bahagi ng pakikipagtulungan ng Climate Desk.

Sinasaklaw ng New York ang higanteng langis ng ExxonMobil sa isang kaso na sinasabing ang kumpanya ay nakikibahagi sa isang "longstanding fraudulent scheme" upang mabawasan ang mga panganib na ibinabanta sa negosyo nito sa pamamagitan ng mga regulasyon sa pagbabago ng klima.

Ang legal na aksyon, na inilunsad ng estado ng estado ng New York na si Barbara Underwood, ay nagsasabi na ang ExxonMobil ay nalinlang ang mga mamumuhunan sa pamamagitan ng pagtatago sa tunay na lawak ng pagkakalantad sa pinansya sa mga batas na naglalayong iwaksi ang mga greenhouse gas emissions.

Nagbigay si Exxon ng "mga maling at nakaliligaw na mga katiyakan" sa mga shareholder na nakatuon sa mga regulasyon ng klima at na ang malalaking reserba ng langis at gas ay wala sa malalaking panganib na maiiwan bilang mga natapos na mga ari-arian, ang paghahabol sa kaso ng New York.

Ang mga senior executive, kabilang ang dating punong ehekutibo na si Rex Tillerson, na sandali ay sekretarya ng estado ng Estados Unidos sa administrasyon ng Trump bago biglang tumakas sa mas maaga sa taong ito, nakikibahagi sa facade na ito, ayon sa batas.

Ang suit na isinampa sa korte suprema ng New York, ay dumating pagkatapos ng tatlong taon ng pagsisiyasat sa Exxon ng mga abogado pangkalahatan sa New York at Massachusetts. Dati nang sinubukan ni Exxon na harangan ang isang pagsisiyasat sa mga gawi nito, na sinasabing ang unang mga karapatan sa pag-amend nito ay nilabag.

Sinabi ni Underwood: "Inilalagay ng mga namumuhunan ang kanilang pera at ang kanilang tiwala sa Exxon – na tiniyak sa kanila ng pangmatagalang halaga ng kanilang pagbabahagi, dahil inaangkin ng kompanya na ang panganib ng pagpapataas ng regulasyon sa pagbabago ng klima sa mga desisyon sa negosyo nito. Gayunpaman habang natuklasan ang aming pagsisiyasat, madalas hindi ginawa ni Exxon ang gayong bagay.

"Sa halip, itinayo ni Exxon ang isang harapan upang linlangin ang mga mamumuhunan sa paniniwalang ang kumpanya ay namamahala sa mga panganib ng regulasyon sa pagbabago ng klima sa negosyo nito, sa katunayan, sinasadya ito at sistematikong underestimating o binabalewala ang mga ito, salungat sa mga pampublikong representasyon nito."

Ang kaso ng New York ay nagpinta ng larawan ng malfeasan ng korporasyon kung saan sinabihan ng Exxon ang mga namumuhunan na ito ay nag-aaplay ng "proxy cost" sa pagkuha nito ng mga fossil fuel para sa panganib ng pagkilos ng pamahalaan upang matugunan ang pagbabago ng klima. Sa pagsasagawa, ang kaso ay nagsabi, ang Exxon ay gumamit ng mas mababang mga gastos sa proxy kaysa ito sa simula nang nakasaad, na sa totoo'y ipagpapalagay na ang mga umiiral na mga regulasyon ng klima ay mananatili sa lugar, hindi nagbabago.

Nagdulot ito ng hindi tumpak na impormasyon tungkol sa mga pamumuhunan sa mga pangunahing proyekto, tulad ng pagpapatakbo ng langis ng Exxon sa Alberta, Canada, ang mga tuntunin ng korte. Kamakailan ay nakabalangkas ang Canada ng isang pambansang plano na maglagay ng presyo sa polusyon ng carbon dioxide sa isang bid upang mabawasan ang mga emissions.

Ang papel na ginagampanan ni Exxon sa pagtakip sa epekto ng pagbabago ng klima ay napansin sa mga nakalipas na taon, na ang kumpanya ay nakakaalam ng mga dekada tungkol sa mga kahihinatnan ng pagsunog ng fossil fuels upang i-downplay ito sa publiko.

Ang kumpanya ngayon ay nagsasabi na ito ay tumatanggap ng pagbabago ng klima ay tunay at isang banta, kahit na pledging $ 1m papunta sa isang kampanya upang ilagay ang isang presyo sa carbon.

Ang suporta na ito ay may caveat na ang pag-mount ng mga lawsuits na naglalayong gumawa ng Exxon na nagbabayad para sa pinsala na dulot ng pagbabago ng klima ay na-dismiss. Noong Hulyo, pinalaya ng isang pederal na hukom ang isang kaso na isinampa ng New York City na tumulak sa limang pangunahing producer ng langis, kabilang ang Exxon.

Ang kaso ng estado sa New York ay hindi pinag-uusapan ang epekto ng pagbabago ng klima, ngunit sa halip ang papel ni Exxon sa pakikipag-usap sa panganib ng regulasyon sa klima sa mga namumuhunan.

"Ang malaking langis ay maaaring sa wakas ay makaharap ng ilang mga kahihinatnan para sa papel nito sa pagwasak sa klima," sabi ni Bill McKibben, co-founder ng klima campaign group 350.org. "Ang New York attorney general ay nakatayo para sa mga mamumuhunan na maaaring swindled, at hindi tuwiran para sa pitong bilyon ng sa amin na magdusa mula sa Exxon ng kasinungalingan."

Nakipag-ugnay si Exxon para sa komento.

Sinabi ng mga abogado sa California at Illinois na kung sumali sila sa New York suit, sinabi nila na binalak nilang kumuha ng "malapit na hitsura" sa batas ng pandaraya sa sekswal na ang estado ay sumasakop sa ilalim.

Ang kaso, "ay isang paksa ng magkakaisang pag-uusap sa iba't ibang mga AG ng estado, at lahat tayo ay magkakaroon ng malapitan na pagtingin sa paghaharap," sabi ng abugado ng California na si Xavier Becerra.

Kailangan ng California na isaalang-alang kung paano nalalapat ang kanyang mga batas, ayon kay Becerra. Sa Illinois, ang kapangyarihan na sumali sa ganitong uri ng kaso ay namamalagi sa sekretarya ng estado, ipinahayag ng abogado na si Lisa Madigan.

Sinabi niya: "Ang pangkalahatang mensahe dito ay ang Exxon at ang iba pa na talagang nangunguna sa pagbibigay ng mga kondisyon ng pagbabago ng klima sa ating bansa at sa buong mundo ay alam ng mahabang panahon na ito ay naganap at ipinagkait ang impormasyong ito sa kapinsalaan ng hindi lamang ang kanilang mga namumuhunan ngunit sa huli kaming lahat sa buong bansa. "


Higit pang mga Great WIRED Stories