Ang iyong Tunggali Ay Malamang na puno ng plastik


Bawat minuto, a dumptruckful ng plastic plops sa karagatan sa mundo. Iyon ay walong bilyong metriko tonelada bawat taon. Sa sandaling tubig, anuman ang hindi nalulubog sa pampang ay nahahati sa itty bits. Ang pinakamalalab na piraso-ang mga mas maliit sa 5 milimetro ang lapad-ay tinatawag na microplastics, at marami ang kanilang mga kapalaran. Ang ilang mga glob papunta sa isang laki ng gyre ng mga plastik na mga labi ng swirling sa Karagatang Pasipiko. Ang iba naman ay may iba't ibang kalaliman, alinsunod sa kanilang mga densidad, sinasadya ang tubig sa mundo. Ang iba pa ay nakain ng buhay sa dagat, kabilang ang mga isda at molusko, na sa kalaunan ay naliligo ng iba pang mga hayop, tulad ng mga ibon at mga tao.

Ang lahat ng ito ay isang gulo, mula sa isang ekolohikal na pananaw. Ngunit ito ay ang huling bit-ang microplasticine infiltration ng mga webs ng pagkain-na ang alalahanin ay hindi lamang mga ecologist kundi mga gastroenterologist. Kung ang microplastics ay invading ang mga bagay na kinakain namin, posible na sila ay invading aming tiyan at bituka, masyadong. Ngunit habang ang matryoskha-nature ng mga kadena ng pagkain ay tiyak na nagpapahiwatig na ang mga tao ay nagsisiksikan ng microplastics, walang sinuman ang talagang nag-aalala upang tumingin sa isang sistematikong paraan.

Hanggang ngayon! Ngayon sa United European Gastroenterology meeting sa Vienna, ang mga mananaliksik ay nag-anunsyo na nakitang mga microplastics sa mga sample na dumi ng tao mula sa bawat solong isa sa isang maliit na pangkat ng mga internasyonal na paksa sa pagsusulit. "Ang plastik ay labis sa pang-araw-araw na buhay at ang mga tao ay nalantad sa mga plastik sa maraming paraan," sabi ni Philipp Schwable, isang gastroenterologist sa Medical University of Vienna, na humantong sa pag-aaral, sa pamamagitan ng email. At pa, kahit na hindi siya umasa na ang bawat poo ay makapagpapatunay na positibo.

Sinubok ang pilot study ng walong paksa mula sa walong iba't ibang mga bansa: Austria, Italya, Finland, Japan, Netherlands, Poland, Russia, at UK. Ang bawat isa ay nagpapanatili ng isang talaarawan sa pagkain sa isang linggo bago mag-donate ng kanilang mga stools, na idineposito nila sa garapon ng salamin, na nakabalot sa mga bag na biohazard, at ipinadala sa mga karton na kahon na minarkahan ng "Biological Substance, Kategorya B" sa Environment Agency Austria para sa pagtatasa. Ito ang unang pag-aaral ng uri nito – "marahil dahil hindi ito ang pinaka-kaayaayang materyal na gagana," sabi ni Schwable, ngunit dahil din dito ay nangangailangan ng malapit na pakikipagtulungan sa pagitan ng mga doktor at analytical chemists, ang huli sa nakilala ang mga plastik na may isang paraan na tinatawag Fourier-transform infrared micro-spectroscopy.

Ang tae ng bawat kalahok ay positibo para sa plastik, mula sa polyethylene (karaniwang matatagpuan sa mga plastic bag) sa polypropylene (bote caps) sa polyvinyl chloride (ang "PVC" sa PVC pipe). Sa katunayan, sa sampung uri ng plastic na sinaliksik ng mga mananaliksik para sa, siyam ang nakita. Sa karaniwan, ang mga mananaliksik ay bumubuo ng 20 mga particle ng microplastic bawat quarter pound ng tae.

Ang kanilang mga natuklasan ay nakakuha ng maraming mga katanungan, ang pinuno sa kanila ay: Paano nakuha ang plastic sa poop, at nakakapinsala ito?

Ang maliit na bilang ng mga kalahok sa pag-aaral at ang napakaraming bilang ng mga paraan na ang isang tao ay maaaring mag-ingest microplastics ay ang unang tanong na matigas upang sagutin. "Sa lahat ng lugar na hinahanap natin para sa microplastics, nakikita natin ito," sabi ni Stephanie Wright, na nag-aaral ng mga potensyal na epekto ng microplastics sa kalusugan ng tao sa King's College London at hindi kaayon ng pag-aaral. Ipinakita ng mga talaan ng pagkain sa mga subject na 'mga talaan ng pagkain na ang lahat ng mga kalahok-wala sa kanino ang mga vegetarians at anim sa kanila ang nagsimulang mangisda sa isang linggo bago ang pagkolekta ng kanilang mga sampol-ang natupok din ang mga nakabalot na pagkain na plastik at uminom mula sa mga botelyang plastik. Kung ang plastic sa kanilang mga dumi ay nagmula sa pagkaing-dagat, sa packaging, o sa iba pa (microplastics ay natagpuan sa lahat ng bagay mula sa serbesa hanggang sa table salt) ay nananatiling hindi maliwanag. "Ngayon na alam namin na may microplastic kasalukuyan sa dumi ng tao, at alam namin kung paano upang makita ito, layunin namin upang magsagawa ng mas malaking pag-aaral kasama ang higit pang mga kalahok," sabi ni Schwable.

Sinabi ni Wright na ang mga pag-aaral sa hinaharap ay makikinabang din mula sa mas malapitan na pagtingin Ang pamamaraan ng mikroskopya na Schwable at ang kanyang mga kasamahan na ginagamit ay karaniwan sa pagsusuri sa microplastic, ngunit hindi nakakakita ng mga particle na mas maliit sa 20 microns-tungkol sa laki ng isang cell ng balat ng tao. Sinabi ni Wright na ang ibang paraan, na tinatawag na Raman spectroscopy, ay maaaring lutasin ang mga microplastics bilang maliit na bilang isang mikron ang lapad.

Mahirap din na sabihin kung paano nakakapinsala ang microplastics sa mga tao, dahil walang mga pag-aaral sa microplastic toxicity sa mga tao ang ginanap. Ipinakikita ng mga pag-aaral ng hayop na ang mga microparticle ay maaaring makalusot sa daloy ng dugo, lymphatic system, at marahil sa kanilang atay, habang ang pagkolekta sa kanilang lakas ng loob na may potensyal na mapanganib na mga kahihinatnan para sa kanilang mga organ, mga bituka, at hormone regulation.

Ang iminumungkahi ng pag-aaral ay ang microplastics, na na-infiltrated sa mga karagatan sa mundo at marami sa mga organismo nito, ay lumilitaw na nakapasok sa aming mga insides, pati na rin.


Higit pang mga Great WIRED Stories