Ang Langaw ng Tubig na Makita sa 'Makinabang' Exoplanet K2-18 b Ay Nakatutuwang – Ngunit Hindi Ito Kambal na Kambal


Ang mga astronomo ay nakakahanap ng higit pa at higit pang mga dayuhan sa mundo na maaaring may kakayahang suportahan ang buhay na tulad ng Earth, ngunit wala sa mga exoplanet na ito ang mga kopya ng carbon ng ating mundo sa tahanan.

Ang pinakabagong kapana-panabik na natagpuan ay nagsasangkot sa K2-18 b, isang planeta tungkol sa 110 light-years mula sa Earth na NASA Kepler teleskopyo sa espasyo natuklasan noong 2015.

Ang K2-18 b ay namamalagi sa magulang ng bituin nito "maaayos na zone, "ang saklaw ng mga distansya na maaaring suportahan ang pagkakaroon ng likidong tubig sa ibabaw ng mundo. Dalawang inihayag ng dalawang koponan ng mga siyentipiko ang linggong ito na natagpuan nila ang singaw ng tubig sa hangin sa mundong ito – isang malaking milyahe sa paghahanap para sa buhay na dayuhan.

Kaugnay: 10 Mga Exoplanet na Maaaring Mag-host ng Buhay na Alien

"Ito lamang ang planeta ngayon na may tamang temperatura [for Earth-like life] at tubig sa labas ng solar system, "Angelos Tsiaras ng University College London's Center for Space Exochemistry Data (CSED), ang pinuno ng isa sa mga pangkat ng pananaliksik, ay sinabi sa mga reporter sa isang teleconference Martes (Sept. 10).

Inilathala ni Tsiaras at ng kanyang mga kasamahan ang kanilang mga resulta ngayon (Sept. 11) sa journal Nature Astronomy. Ang iba pang koponan ng pananaliksik, na pinangunahan ni Björn Benneke ng Université de Montréal, ay nag-post ng papel nito sa online na site ng preprint arXiv.org Martes. Ang pag-aaral ni Benneke et al. ay hindi pa nasuri ng peer.

Sa isang pag-aaral na inilathala noong Septyembre 11, 2019, nakita ng mga mananaliksik ang singaw ng tubig sa kapaligiran ng exoplanet K2-18b. Ang impression ng artist na ito ay nagpapakita ng planeta K2-18b, host star nito at isang kasamang planeta sa sistemang ito.

(Credit ng larawan: ESA / Hubble, M. Kornmesser)

Binigyang diin ni Tsiaras at ng kanyang mga kasamahan na ang K2-18 b ay malayo sa isang Kambal sa mundo. Ang exoplanet ay walong beses na mas malaki kaysa sa ating mundo, na ginagawa itong isang "super-Earth," isang uri ng mundo na karaniwan sa buong kalawakan ng Milky Way ngunit hindi kinakatawan sa sarili nating solar system.

Pagkatapos, nariyan ang bagay ng K2-18 b ng bituin, a pulang dwarf mas maliit at mas cool kaysa sa araw. Dahil ang mga pulang dwarf ay masyadong madilim, ang kanilang mga tirahan na mga zone ay naninirahan nang mas malapit sa; Kinukumpleto ng K2-18 b ang isang orbit tuwing 33 araw ng Daigdig.

Ang dayuhan na planeta ay maaaring "naka-lock" sa bituin nito, palaging ipinapakita ang pulang dwarf sa parehong mukha, tulad ng buwan ng Earth ay nagpapakita lamang ng malapit sa amin. Ngunit hindi ito magiging dealbreaker para sa pagkakaroon ng buhay.

"Ang isang naka-lock na planeta ay maaari ring maging tirahan," sabi ni Ingo Waldmann ng CSED, isang miyembro ng koponan ng Tsiaras '. Iminumungkahi ng mga modelo ng pag-aaral na "ang enerhiya mula sa araw ay maaaring pantay na ipinamamahagi sa nightide," idinagdag ni Waldmann.

Maayos na nakakandado o hindi, ang gayong mundo ay magiging mapagpasyahan na hindi katulad ng Earth. Sa katunayan, ang K2-18 b ay hindi kahit na ipinagmamalaki ang mga kondisyon na katulad ng Earth, sinabi ni Tsiaras. (Ang red-dwarf host star ay naliligo K2-18 b sa mas mataas na antas ng ultraviolet radiation kaysa sa natanggap ng Earth mula sa araw nito, halimbawa.)

"Tiyak na hindi ito pangalawang Earth," aniya.

Ngunit hindi iyon dapat i-on ang mga astrobiologist, o sinumang interesado sa pag-asam ng buhay na lampas sa Earth, hanggang K2-18 b. Pagkatapos ng lahat, ganap na posible – marahil kahit na malamang, na ibinigay ang hindi kapani-paniwalang pagkakaiba-iba ng mga dayuhan na mundo – na ang buhay ay nakakuha ng ugat sa maraming iba't ibang mga uri ng mga planeta (at, marahil, mga buwan) sa buong kalawakan.

"Ang tanging tanong na sinusubukan naming tanungin dito, at kami ay nagtutulak, ay ang tanong ng kakayahang umangkop," sabi ni Tsiaras. "Ito ang planeta na nagbibigay ng kasiyahan sa higit pa [habitability] mga kinakailangan kaysa sa anumang iba pang nalalaman natin ngayon. "

Ang libro ni Mike Wall tungkol sa paghahanap para sa buhay na dayuhan, "Doon"(Grand Central Publishing, 2018; isinalarawan ni Karl Tate), ay labas na ngayon. Sundin siya sa Twitter @michaeldwall. Sundan kami sa Twitter @Spacedotcom o Facebook.