Ang mga Batang Pambata ay Nakaharap sa 'Homework Gap' ng Internet. Ang FCC ay maaaring Tulong


Bago at pagkatapos Ang mga klase sa Panguitch High School, isang mababang-slung building ng brick na matatagpuan sa mataas na disyerto ng southern Utah, ang mga mag-aaral ay natagpuan ang kanilang paraan sa silid-aralan ni Shawn Caine. Sila ay naninirahan sa mga computer kung saan nagtuturo si Caine ng coding at software, o nagtungo sila sa back room para sa 3D printer, vinyl cutter, at robotics kit.

Ang ilang mga bata ay dumating upang mag-log ng dagdag na oras sa mga proyekto ng klase. Ang iba ay nagpapakita lamang para sa internet. Pinangangasiwaan ni Caine ang mga Chromebook ng paaralan. Ang kanyang distrito ng Garfield County ay nagkaloob ng isang computer sa bawat estudyante mula pa sa 2016. At ang maaasahang broadband ay malayo sa garantisadong sa rehiyong ito ng matataas na talampas, mga sagebrush valleys, at matarik na mga canyon.

Tulad ng karamihan sa kanayunan ng America, ang Garfield County ay nasa maling bahagi ng "homework gap" -isang matigas na pagkakaiba sa broadband sa bahay na humahadlang sa milyon-milyong mga mag-aaral ng access sa hanay ng mga online na pag-aaral, pakikipagtulungan, at mga tool sa pananaliksik na kinagigiliwan ng kanilang mas mahusay na-konektadong mga kapantay. Marami sa mga mag-aaral ni Garfield ang naglalakbay sa mga oases sa internet tulad ng silid-aralan ni Caine o isa sa mga lokal na negosyo na nais mag-host ng district Wi-Fi router. Ang pagpunta nang walang ay hindi isang opsyon. "Ang lahat ng kanilang trabaho ay nasa computer na iyon," sabi ni Caine, "at kailangan nila ang access na iyon."

Iyon ang dahilan kung bakit ang mga lider ng distrito ay sabik na pilitin ang isang ambisyoso, pambuong-estadong broadband na inisyatiba. Ang mga paaralan ng Utah ay hardwired na may mataas na bilis ng internet sa pamamagitan ng isang pambuong-estadong network. Ang bagong plano ay pahabain ang network na ito sa isang wireless blanket ng pag-access na sumasaklaw sa mga kabahayan ng kanayunan at ng mga highway kung saan ang mga estudyante ay gumugol ng mga oras ng pagbibiyahe patungo sa at mula sa sports at iba pang mga gawain. Ang pagpapalawak ng broadband ay sinusuportahan ng mga tagapamahala ng umiiral na network, at maaaring i-tap ng mga tagapagtaguyod ng plano ang maraming pinagmumulan ng pagpopondo para sa teknolohiya sa edukasyon. Ngunit ang pilot ay hindi makapagsimula nang walang isang kritikal na nawawalang sangkap-access sa mga frequency ng electromagnetic spectrum.

Ang mga lisensyang pederal na gumagamit ng spectrum na maaaring magdala ng mobile internet ay isang mainit na kalakal, na hinahangaan ng mga malalaking kumpanya ng telekomunikasyon na may pera upang gastusin sa pana-panahong mga auction ng spectrum na isinasagawa ng Federal Communications Commission. Ang FCC ay handa na ngayon upang magpasiya kung ang isang trove ng kasalukuyang hindi pa nakuha na spectrum ay dapat ibigay nang libre sa Garfield County at iba pang mga distrito ng paaralang paaralan-o ibinebenta sa pinakamataas na bidder.

Rural Gaps sa Broadband

Sa isang kamakailan lamang umaga ng taglagas, ang superintendente ng Garfield County, Tracy Davis, ay natigil sa likod ng isang out-of-state na kotse na nag-crawl sa isang dalawang-lane na highway na may gilid ng pula, mabatong spier na umabot sa isang kobalt-asul na kalangitan.

"Marahil nawala," grumbled Davis. Ang mga turista na dumalo sa bahaging ito ng Utah na dumalaw sa mga lugar tulad ng Red Canyon at Bryce Canyon National Park ay nagbara sa mga kalsada, gayunman, sinabi ni Davis, "ang mga ito ang tanging pera."

Ang mga presyo ng mga tagtuyot at mababang presyo ng pagawaan ng gatas ay napinsala sa mga bukid ng pamilya ng rehiyon, at ang mga mineral at karbon na nakatago sa nakapalibot na talampas ay hindi maaaring mapagsamantalahan dahil sa pagmamay-ari ng pederal na lupa at ang hindi maikakaila na kalayuan ng lugar, sa ngayon mula sa mga merkado, mga halaman ng kapangyarihan, at pagproseso pasilidad. "Tulad ng nakikita mo," sabi ni Davis, nagsusulat sa isang kalawakan ng tanawin sa isang tao lamang sa isang metro kuwadrado, "wala na kami sa gitna ng wala."

Nag-aalok ang Southeastern Utah ng dramatikong tanawin, ngunit maliit na broadband.

Chris Berdik

Ang parehong mga isyu ay pumipigil sa pag-access sa Garfield County sa isang mas kulang, ngunit marahil mas mahalaga, mapagkukunan-ang internet. Sa di-gaanong populasyon sa rural na Amerika, walang kaunting motibo o motibo para sa mga komersyal na tagapagbigay upang mamuhunan sa serbisyo ng broadband. Ayon sa ulat ng Kagawaran ng Edukasyon ng Abril, 18 porsiyento ng mga estudyante ng 5- hanggang 17 na taong gulang sa mga "remote rural" na distrito ay walang access sa broadband sa bahay, kumpara sa 13 porsiyento sa mga lungsod at 7 porsiyento sa mga suburb. Sa kabuuan, ang homework gap ay umabot sa 12 milyong batang may edad na sa paaralan sa buong bansa, ayon sa isang ulat ng kongreso ng 2017, "Digital Divide ng America."

Kapag ang mga distritong pioneer ay nagsisikap na bumuo ng kanilang sariling mga broadband network upang maabot ang mga mag-aaral na lampas sa mga pader ng paaralan, dapat munang mag-navigate ang pederal na kontrol ng electromagnetic spectrum na nagdadala ng bawat wireless signal, mula sa mga radyo sa mga komunikasyon sa satellite. Upang maiwasan ang pagkagambala, ang mga lisensya na gumamit ng mga partikular na frequency ng spectrum ay nakatali sa geographic na lokasyon. Iyon ang dahilan kung bakit, halimbawa, ang parehong preset na button sa iyong radyo sa kotse ay magiging talk ng balita sa isang lungsod, klasikal na musika sa isa pa, at static sa pagitan.

Habang ang ilang mga hiwa ng spectrum ay maaaring magdala ng mobile internet, ang pinaka-maaasahan para sa rural na distrito ng paaralan ay isa sa FCC unang reserved para sa pang-edukasyon sa telebisyon broadcast sa 1960s. Mahigit tatlong dekada, nagbigay ang gobyerno ng higit sa 2,000 mga lisensya sa spectrum sa mga distrito ng paaralan at mga nonprofit sa edukasyon, lalo na sa mga lunsod. Ngunit ang FCC ay epektibong huminto sa pagpapalabas ng mga naturang lisensya noong 1995, dahil maraming mga may hawak ng lisensya ang hindi gumagamit ng kanilang spectrum, at sa halip ay kumita ng pera sa pamamagitan ng pagpapaupa sa mga komersyal na kumpanya ng telekomunikasyon.

Walang sinumang nag-aalala tungkol sa freeze ng paglilisensya hanggang 2004, nang palawakin ng FCC ang pinapahintulutang paggamit ng frequency band na ito upang isama ang broadband internet at muling pinangalanan itong Educational Broadband Service. Biglang, ang nag-aantok na spectrum na ito ay napakahalaga. Subalit ang freeze sa mga bagong lisensya ay nanatili, nag-iiwan ng malaking swaths ng bansa nang walang anumang legal na access sa EBS frequencies, mga lugar na sama-sama na kilala bilang EBS "whitespace."

Sa mga nagdaang taon, ang presyur ay itinayo sa FCC upang magbukas ng paglilisensya sa EBS whitespace-parehong mula sa mga malaking telecom na sabik na patibayin ang kanilang mga wireless na network sa buong bansa at mula sa mga tech educators na umaasa na maikalat ang internet ng kanilang mga paaralan sa mga tahanan ng mag-aaral. Sa wakas, noong Mayo, inirerekomenda ng FCC ang pag-aangat ng moratorium sa paglilisensya ng whitespace, bukod sa ilang mga panukala upang baguhin ang EBS.

"Sa kasalukuyan, isang malaking bahagi ng [EBS] band sa humigit-kumulang sa kalahati ng Estados Unidos ay namamalagi na wala. At naging ganitong paraan para sa higit sa 20 taon. Dapat itong baguhin, "ang isinulat ni FCC chairman na si Ajit Pai sa isang pahayag. "Ngayon, ginagawa namin ang unang hakbang patungo sa paglalagay ng asset na iyon upang magtrabaho."

Malawak na pagsasalita, ang mga panukala ay nagpapakita ng patuloy na pag-igting sa pagitan ng mga pinagmulan ng pampublikong interes ng EBS at ang katunayan na ang malayang pamilihan ay mas mahusay sa paglalagay ng spectrum na ito upang magamit. Sa isang banda, ang mga pagbabago ay patnubayan ang mga umiiral na mga lisensya ng EBS papunta sa libreng merkado sa pamamagitan ng pag-aalis ng mga kinakailangan na ang isang kalat ng paupahan na spectrum ay magagamit pa rin para sa edukasyon. Sa kabilang banda, ang FCC ay magbibigay pa rin ng mga bagong lisensya ng EBS sa mga institusyong pang-edukasyon, kabilang ang mga distrito ng paaralang paaralan tulad ng Garfield County, sa loob ng kasalukuyang mga lugar. (Ang mga tribo ng Katutubong Amerikano ay magkakaroon din ng katanggap-tanggap na pag-access sa mga bagong lisensya.)

Daan-daang mga tao at mga organisasyon na tinimbang sa panahon ng unang pampublikong komento ng FCC sa mga panukala, na sarado noong Agosto. Ang mga pagsusumite mula sa mga distrito ng paaralan at mga hindi pinagkakakitaan ng edukasyon ay higit sa lahat ay suportado ng pagpapanatili, o pagpapalakas, ng kaugnayan ng spectrum sa edukasyon. Samantala, ang mga kinatawan ng mga komersyal na wireless internet provider, at mga tagapagtaguyod ng open-market tulad ng nonprofit R Street Institute, ay nagtulak para sa ganap na komersyalisasyon at hinimok ang mga komisyonado na mag-auction mula sa mga lisensya ng spectrum ng spiral.

Pagkatapos ng FCC weighs ang unang batch ng mga komento, maaari itong pahintulutan ang isang pangalawang panahon ng pampublikong komento sa isang binagong proposal. Ayon kay Steve Rovarino, presidente ng Red Rover, isang Reno-based broadband network design firm na tinanggap bilang isang consultant sa bid ng Utah para sa EBS spectrum, ang pangwakas na desisyon ay orihinal na nasa track para sa katapusan ng taong ito, ngunit ay naantala nang walang katapusan dahil sa ang nakabinbing T-Mobile na pagsama sa Sprint, ang pinakamalaking may-ari ng naupahang EBS spectrum.

"May mga alingawngaw na ang isang konsesyon upang itulak ang pagsama ay maaaring Sprint na lunasan ang ilan sa spectrum na iyon," sabi ni Rovarino. Ang isang tagapagsalita ng FCC ay tinanggihan na magkomento tungkol sa potensyal na epekto ng pagsama sa mga deliberasyon ng EBS.

Pagpapalawak ng isang Network ng Estado

Ang inaama ng bagong plano ng broadband na pang-edukasyon ng Utah ay si Jason Eyre, na naging IT director ng Garfield County Schools sa kanilang paglunsad ng Chromebook.

"Pinagtibay namin ito bilang pagpapalawak ng silid-aralan sa kabila ng paaralan," sabi ni Eyre, na ngayon ay nagtatrabaho para sa Murray City Schools, sa timog ng Salt Lake City. Alam na ang ilang mga estudyante ay walang broadband sa bahay, kumbinsido ang Eyre ng ilang mga lokal na negosyo-isang gas station sa isang bayan, isang botika sa isa pa-upang mag-host ng isang Wi-Fi router kung saan makakonekta ang mga bata.

Ngunit ang hamon ay lampas sa mga mag-aaral na walang internet sa bahay. Ang karamihan sa mga pamilya ay may ilang uri ng home access sa internet, ngunit ang kanilang mga bilis ng koneksyon ay kung minsan ay masyadong mabagal upang makuha ang mga pahina at mga dokumento mula sa mabigat na nilalaman na naka-filter na sistema ng distrito ng paaralan.

Kaya nakita ni Eyre at Davis ang paglikha ng kanilang sariling broadband network upang masakop ang Garfield County. Na humantong sa kanila upang makita ang mga potensyal na para sa isang pambuong-estadong solusyon. Ang pangunahing posibilidad ay ang umiiral na serbisyo ng broadband ng Utah na nag-uugnay sa mga gusali at mga ospital ng estado ng estado. Ang wired network na ito, na kilala bilang Utah Education and Telehealth Network, ay pinapatakbo ng isang public-private partnership ng mga ahensya ng estado at komersyal na telecom. Sa tag-init ng 2017, si Eyre at ang kanyang mga katapat sa iba pang mga distrito ay hikayat sa UETN na ibalik ang isang wireless na pagpapalawak ng kanilang serbisyo sa broadband sa buong estado.

Ang ideya ay upang i-mount ang mga transmitters sa mga paaralan upang sabog broadband sa mga nakapaligid na komunidad, gamit ang UETN bilang ang core at pagpindot ng mga estado ng teknolohiya ng edukasyon pamigay upang bayaran ang gastos. Ang piloto ni Garfield ang proyekto, kasama ang Millard County, isa pang malalaking distrito ng kanayunan. Ngunit bago magsimula ang pagsisikap, ang mga distrito ay nangangailangan ng mga lisensya ng spectrum.

Noong nakaraang tag-init, ang UETN ay kabilang sa mga grupo na nagsumite ng mga komento sa FCC sa suporta ng paglilisensya ng whitespace ng EBS spectrum. Gayon din ang Nebraska Department of Education, na may isang pambuong-estadong broadband plan na katulad ng Utah, kung saan ang isang umiiral na wired network sa mga gusali ng paaralan ay i-broadcast nang wireless sa nakapaligid na mga komunidad sa kanayunan.

"Gustung-gusto kong makita ang katumbas ng programa ng rural na elektripikasyon na nangyayari para sa broadband. Ngunit hanggang sa araw na iyon ay mangyari, kami ay natigil sa mga solusyon na ito."

Susan Bearden, Consortium for School Networking

"Alam namin ang lahat ng masyadong masakit na mabuti ang lawak ng aming agwat sa araling-bahay para sa mga estudyante sa labas ng lungsod sa Nebraska," sabi ni Tom Rolfes, tagapamahala ng IT na edukasyon para sa Nebraska Information Technology Commission, isa sa mga kasosyo sa broadband initiative ng estado. Halos dalawang-katlo ng distrito ng Nebraska ay may mas kaunti sa 500 mga mag-aaral, at mahigit sa isang-katlo ng mga estudyante sa kanayunan ay walang access sa broadband sa bahay, kumpara sa 9 porsyento lamang ng mga estudyante sa lunsod, ayon sa isang pag-aaral sa kasalukuyang estado.

Sa isang email na naka-attach sa mga komento ng FCC ng Nebraska, isang ina na ang home internet lamang ay isang smartphone hotspot na may isang mahal na plano ng data na isinulat sa superintendente ng kanyang rural na distrito tungkol sa pagmamaneho ng kanyang anak na babae sa parking lot ng isang pampublikong library pagkatapos ng mga oras upang magawa niya ang kanyang araling-bahay gamit ang Wi-Fi library.

"[My daughter] Sinabi, 'Dahil nakuha mo na ang mga Chromebook sa bahay, wala kang dahilan para hindi makuha ang gawaing-bahay na bokabularyo,' "ang isinulat niya.

Sa pamamagitan ng 2017, ang Nebraska ay may wired bawat gusali ng K-12 na paaralan, kasama ang 25 mga kolehiyo at unibersidad, na may fiber-optic broadband. At, ayon sa mga komento nito sa FCC, ang estado ay may-ari o nag-paupahan ng higit sa sapat na mga tower upang kumopya sa mga rural na lugar na may broadband, sa kondisyon na nakakakuha sila ng mga lisensya para sa kinakailangang spectrum.

"Mayroon kaming perpektong pagkakahanay ng mga bituin. Hindi lamang mayroong isang dramatikong pangangailangan, ngunit mayroon kaming mga pambihirang mga asset upang itapon sa problema, "sabi ni Rolfes. "Ngunit ang saligan ng mga ito ay bagong paglilisensya, na may isang mas strategic na diskarte, at kung ang FCC ay hindi bigyan na, pagkatapos ay anumang bagay na aming ipinanukalang ay moot."

Snagging ang 'Wi-Fi Bus'

Bumalik sa Panguitch High School, isang junior na nagngangalang Hagen Miller ang nakaupo sa cluttered back annex ng silid ni Shawn Caine. Bilang isa sa mga mahuhusay na estudyante sa "CyberCorps" ng distrito, si Miller ay debugging at paglilinis ng ilang Chromebook para sa mga kamakailang mag-aaral sa paglipat.

Si Miller ay may disenteng bahay sa internet, ngunit alam niya ang mga kaibigan at kapitbahay na hindi, at binanggit din niya ang mga oras na gastusin niya at ng ibang mga estudyante nang walang internet access sa mahabang bus rides. Ang paglalakbay para sa anumang koponan ng atletiko ng paaralan sa Garfield County ay maaaring madaling itaas ang isang oras sa bawat paraan, at nakikipagkumpetensya si Miller sa apat na sports-basketball, baseball, cross country, at track. Ang bawat koponan ay nag-iimbot sa isa sa halos 12 bus ng distrito na may Wi-Fi router, kahit na ang internet service sa "Wi-Fi bus" ay nag-aalis ng mahaba. "Kung mayroon kang isang takdang-aralin dahil sa susunod na araw, gusto mo ang Wi-Fi bus upang magawa mo ito at hindi mo kailangang mag-stress tungkol sa pagpunta sa bahay at manatili sa buong gabi upang matapos," sabi ni Miller.

Junior Hagen Miller, sa silid-aralan ni Shawn Caine sa Panguitch High School.

Chris Berdik

Samantala, ang ilang mga guro sa Panguitch High School ay gumagalaw nang higit pa sa kanilang online work sa silid-aralan. "Dahil sa mga inaasahan natin ngayon para sa access ng mag-aaral, mahirap para sa mga mag-aaral na walang magandang internet sa bahay," sabi ng punong-guro ng paaralan, si Russell Torgersen. Nakita niya ang mga mag-aaral na nakaupo sa parking lot ng paaralan upang i-tap ang Wi-Fi tuwing Sabado at Linggo, at marami siyang pag-uusap sa mga guro tungkol sa kung paano magtrabaho sa paligid ng mga koneksyon ng mga bata sa bahay.

Sa ngayon, ito ay isang naghihintay na laro, habang ang FCC ay nagtatampok patungo sa desisyon sa kapalaran ng spectrum ng EBS. Dahil sa kawalan ng katiyakan, ang Eyre at ang kanyang mga kaalyado ay naghahanap ng mga alternatibong landas sa mga lisensya ng spectrum, tulad ng matagumpay at kumplikadong proseso ng pag-waiver ng FCC na matagumpay na ginagamit upang lumikha ng rural na network ng broadband na pang-edukasyon sa Upper Peninsula ng Michigan.

Kahit na ang FCC sa huli ay nagpasiya na magbigay ng mga bagong lisensya ng EBS spectrum sa mga distrito ng distrito ng paaralan tulad ng Garfield County, mahirap sabihin kung magkano ang puwang ng araling-bahay ay maaaring alisin. Ang kasalukuyang mga pagtatantya ng rural broadband ay hindi isinasaalang-alang ang mga hangganan ng EBS whitespace, o ang katotohanan na ang isang koneksyon sa broadband sa bahay ay maaaring hindi sapat para sa mga pangangailangan ng isang network ng paaralan, ayon sa mga tagapagtaguyod ng digital-inclusion tulad ng Susan Bearden, punong makabagong ideya para sa Consortium for School Networking (CoSN), isang propesyonal na asosasyon para sa mga lider ng teknolohiya ng paaralan.

Sabi ni Bearden walang bullet ng pilak na lutasin ang hindi pantay na access sa broadband ng mag-aaral. Pinahahalagahan niya ang pagbibigay ng lisensya sa mga distrito sa labas ng EBS, ngunit hindi lahat ng distrito ay maaaring magtayo ng sarili nitong broadband network. At sa maraming mga komunidad ng lunsod, ang malawak na access sa broadband ay hindi sapat sa mga pamilyang nakikibaka upang makamit ang mga pagtatapos.

Ang pagsara sa mga puwang ay nakasalalay sa iba't ibang mga panukala, mula sa mga programang nagpaplanong hot-spot sa mga pampublikong aklatan sa mga di-nagtutubong mga pagsisikap ng digital na pagsasama at mga distrito na bibili ng mga mobile hotspot para sa mga mag-aaral mula sa mga kumpanya tulad ng Kajeet.

"Gustung-gusto kong makita ang katumbas ng programa ng rural electrification na nangyayari sa broadband," sabi ni Bearden, na tumutukoy sa pagsisikap ng Bagong Deal upang dalhin ang kuryente sa kanayunan ng Amerika. "Ngunit hanggang sa araw na ang mangyayari, kami ay uri ng natigil sa mga tagpi-tagpi solusyon."

Ang kuwentong ito ay ginawa ng The Hechinger Report, isang hindi pangkalakal, independiyenteng organisasyon ng balita na nakatutok sa hindi pagkakapareho at makabagong ideya sa edukasyon. Mag-sign up para sa newsletter ng Hechinger.


Higit pang mga Great WIRED Stories