Ang Microplastics Ay Sumasabog Sa Pristine Arctic


Maligayang pagdating sa taon ng plastic menace, isang hindi matatag na daloy ng kakila-kilabot na balita tungkol sa kung paano ang karagatan at ang mga organismo nito ay nakikipag-choke sa macroplastic, habang ang mga microplastic particle – ay hindi bababa sa 5 milimetro ang haba, ay naglalakad sa kanilang paraan upang umano’y malaywang mga bundok sa Europa. Tila walang ligtas mula sa polusyon ng mikroplastik, hindi man ang Monterey Bay sa California, na kung hindi man ay isa sa mga pinakadakilang mga kwentong tagumpay sa pangangalaga sa kasaysayan.

Ngayon ay may isa pang pagtutuya tungkol sa kawalan ng pag-aadik sa plastik sa sangkatauhan. Kinokolekta ng mga mananaliksik at siyentipiko ng mamamayan ang niyebe mula sa dalawang dosenang mga lokasyon, na nagmula sa malalayong mga palapag ng yelo ng Arctic (lumulutang na mga chunks ng yelo, mahalagang) at ang archipelago ng Svalbard sa hilagang Alemanya at ang Bavarian Alps. Ang mga resulta ay nagwawasak: Sa pinakamataas na konsentrasyon nito sa Bavarian snow, ang mga microplastic particles ay may bilang na 150,000 bawat litro. Sa Arctic snow, ang pinakamataas na sampling ay mas mababa sa 14,000 bawat litro, ngunit marahil kahit na nakakatakot sa konteksto nito, na ibinigay sa hilagang kalayuan ng lokasyon.

Sakop ni Matt Simon ang cannabis, robot, at science science para sa WIRED.

Ang malaking katanungan ay, saan nagmumula ang mga microplastic particle na ito? Hindi maalis ng mga mananaliksik ang isang eksaktong lokasyon, ngunit ipinagpalagay nila na ang mga particle ay pumutok mula sa mga lungsod ng Europa. "Ang mga 'scavenges' ng snow ay ang mga particle sa hangin at ibinaba sila," sabi ng marine ecologist na si Melanie Bergmann ng Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research, nangungunang may-akda ng isang bagong papel sa Pagsulong sa Agham. Nauna rin rito: Ipinakita ng nakaraang gawain na ang pollen, na halos pareho ng sukat ng mga mikropono na ito na partikulo, ay naglalakbay din ng malaking distansya sa hilaga sa Arctic.

Ang mga uri ng plastik na Bergmann at ang kanyang mga kasamahan na natagpuan ay maaaring magpahiram ng ilang mga pahiwatig tungkol sa kanilang mga pinagmulan-maraming partikular na goma at polimer na barnisan. "Ang ganoong uri ay nagulat sa amin, dahil paano ginagawa ng mga varnish particle ito sa hangin at hanggang sa hilaga?" Tanong ni Bergmann. Ang mga ship ay pinahiran ng barnisan upang maiiwasan ang mga fouling na organismo, ngunit kung nagmumula sa kanila, inaasahan mong lalabas ang mga particle sa tubig, hindi sa mga sample ng snow. "Ngunit sa lupain mayroon kang lahat ng mga kotse na karaniwang ipininta na may barnisan, na kadalasang naglalaman ng polimer. Maraming mga gusali sa ngayon ay pininturahan din ng barnisan. Ang mga panlabas na platform ay may mga ito, kaya talagang isang malawak na bagay ito. "

Gayundin, halos lahat ng plastik na iniisip ng mga mananaliksik na pumapasok sa kapaligiran ay nawawala. "Sa ngayon, malaking katanungan iyan sa larangan ng pananaliksik na ito," sabi ni Bergmann. "Nasaan ang lahat ng plastik? Dahil tinatayang 8 milyong toneladang plastik ang dinadala sa karagatan bawat taon, at natagpuan lamang namin ang tungkol sa 1 porsiyento nito. "

Kaunti ang pag-iingat sa pananaliksik na ito: Ang mga siyentipiko ay natagpuan ng kaunting pagkakaiba-iba sa mga konsentrasyon ng mga microplastic particle na kanilang natagpuan sa mga sample ng snow. Kaya ang halimbawang mula sa Bavaria na umabot sa 150,000 mga partikulo, lumapit sila sa isang kalsada — ang iba pang dalawang halimbawa ng Bavarian ay malapit sa 5,000 na mga partikulo. At ang halimbawang yelo ng yelo ng 14,000 na mga particle ay nakatayo sa kaibahan ng iba pang mga sample ng floe ng yelo, na kakaunti o kakaunti ang mga partikulo. Itinaas nito ang multo ng kontaminasyon sa pamamagitan ng kanilang mga sampling kagamitan – bagaman pinagtutuunan ng mga mananaliksik na wala sa mga kagamitan na ito ang naglalaman ng barnisan, ang pangunahing polimer na kanilang natagpuan sa mga sample ng snow.

Ang kumplikadong kadahilanan dito ay maaaring hindi pamamaraan, ngunit temporal. Hindi alam ng mga mananaliksik kailan ang mga particle na ito ay lumapag sa niyebe, kaya ang ilang mga lugar ay maaaring masumpa sa ilang mga kaganapan sa hangin na naglalagay ng isang kalakal ng microplastic. "Marami kaming kawalan ng katiyakan sa mga plastik na atmospera dahil hindi namin alam kung paano ito kumikilos sa kapaligiran," sabi ni Steve Allen, isang siyentipikong polusyon sa kapaligiran sa University of Strathclyde, na hindi kasali sa bagong gawa na ito. "Maaari itong maging flux na nagmula sa isang partikular na pattern ng panahon at hindi ito napansin. Kaya't lubos na posible na tama sila, na ang mga bilang ay tama. "

Bilang karagdagan, ang papel ay hindi nakatuon sa kulay ng mga particle. Mahalaga ito mula sa isang nakakalason na punto ng pananaw, sabi ng chemist ng analytical ng University of Aveiro na si João Pinto da Costa, dahil ang ilang mga organismo ay sumisid sa mikroplastika dahil sa kanilang kulay, na nagkakamali sa kanila para maging biktima. Ngunit mayroon ding potensyal na epekto sa climatological dito. "Kung ang puting niyebe ay nahawahan ng mga makukulay na materyales, maaari itong makaapekto sa antas ng magaan na pagmuni-muni at, sa pangmatagalan, ay maaaring mag-ambag din sa pagbabago ng klima," dagdag niya.

Ang gawaing ito ay nagtatayo sa nakakagambalang pananaliksik mula sa University of Strathclyde na siyentipiko sa polusyon sa kapaligiran na si Deonie Allen (ang asawa ni Steve Allen), na natagpuan ang mga mikroplastiko sa French Pyrenees. "Kung nilalayong makarating sa Arctic, kung gayon wala sa kahit saan sa Hilagang Hemisphere na maaari mong lohikal na sabihin, 'Well, lubos kong nagdududa na pupunta ito,'" sabi ni Deonie Allen. "Walang lohikal na dahilan kung bakit hindi ito makarating doon."

Ano ang epekto ng pagkakaroon ng plastik na ito ay higit sa lahat ay hindi kilala. Napakaliit na data sa kung paano maaaring maapektuhan ng mikroplastics ang mga organismo at maging ang buong ecosystem. Mahirap gawin ang kinokontrol na pag-aaral ng microplastic sa karagatan – hindi mo lamang mai-dump ang materyal sa dagat at mapanood kung ano ang mangyayari. Kahit na etikal ito, mahihirapan ka upang makahanap ng kaunting karagatan na hindi pa naisip ng microplastic upang kumilos bilang iyong kontrol.

"Tinatayang 8 milyong toneladang plastik ang dinadala sa karagatan bawat taon, at natagpuan lamang namin ang tungkol sa 1 porsyento nito." —Marino na ekologo na si Melanie Bergmann

Sa lab, ang mga mananaliksik ay maaaring ilantad ang mga organismo sa microplastic, sigurado, at ipakita halimbawa kung paano ang mga kemikal na tumutulo mula sa plastik ay maaaring pumigil sa paglaki ng bakterya na sumunod sa CO2 at magpahitit ng oxygen sa kapaligiran. "Ngunit gumagamit sila ng mga mataas na konsentrasyon upang maipakita ang mga mekanismo kung saan natipon ang mga bagay sa mga organismo," sabi ni Bergmann, ang nangungunang may-akda sa bagong papel. "Sa kabutihang-palad hindi namin naabot ang mga ito talagang mataas na konsentrasyon sa Arctic." Mahalagang tandaan na, sa Canada, ang mga mananaliksik ay maaaring magsimula sa lalong madaling panahon gamit ang mga malalayong lawa upang gawin ang mga pag-aaral ng polusyon sa polroplastika, na maaaring magbunga ng mga pivotal na pananaw sa kung paano ang maaaring makaapekto sa mga ekosistema ang mga bagay-bagay.

Kailangan namin ang data na iyon, at kailangan namin ito nang mabilis. Ang kalahati ng mga plastik na nagawa ay ginawa sa huling 15 taon, at ang plastic na kahibangan ay hindi nagpapakita ng tanda ng pagkaubos. Iyon ay maaaring magkaroon ng malubhang implikasyon para sa kalusugan ng tao (kami ay, pagkatapos ng lahat, kaagad na paghinga at pag-ingest sa mga partikulo), hindi sa banggitin ang kalusugan ng isang buong planeta na nalason sa microplastic.

"Kami ay labis na sinusubukan upang malaman kung ano ang ligtas, gaano karami ang makayanan," sabi ni Steve Allen. "Ngunit sa katotohanan, malamang na maabot natin iyon nang mabuti bago natin alam kung ano ito."


Marami pang Mahusay na Mga Kwento