Ang NASA ay nag-Islam ng isang Rocket Body sa Buwan para sa Agham 10 Taon Ago Ngayon



Sampung taon na ang nakalilipas ngayon (Oktubre 9), sinaksak ng NASA ang isang malaking piraso ng puwang ng basura ang buwan, magpakailanman binabago ang aming pang-unawa sa pinakamalapit na kapit-bahay ng Earth.

Ang Lunar Crater Observation at Sensing Satellite (LCROSS) ng ahensya ng espasyo ng ahensya Lunar Reconnaissance Orbiter Ang mga misyon (LRO) ay naglunsad nang magkasama noong Hunyo 18, 2009, na sumakay sa isang rocket ng United Launch Alliance Atlas V.

LRO sped sa lunar orbit, kung saan ito ay patuloy na gumana ngayon. Ngunit LCROSS nanatiling nakakabit sa itaas na yugto ng Atlas V at napunta sa isang mahaba at nababanat na landas sa paligid ng Earth na inilagay ito sa isang sinasadyang kurso ng banggaan sa buwan.

Kaugnay: Ang Paghahanap para sa Tubig sa Buwan sa Mga Larawan

Ang layunin ay upang lumampas sa isang permanenteng pinanggupit na polar crater, upang makita kung mayroong tubig na yelo sa mga malalim na kalaliman – at, kung gayon, magkano. India Chandrayaan-1 misyon kamakailan ay walang bahid na katibayan ng tubig sa buong ibabaw ng lunar na ibabaw, at ang LCROSS na naglalayong masuri ang mga tindahan ng buwan ng mahalagang mapagkukunan na ito nang mas malalim.

Ang Centaur ay nakakabit sa Cabeus Crater, malapit sa lunar southern poste, maaga sa umaga ng Oktubre 9, 2009, sumabog ang malaking halaga ng mga labi na mataas sa ibabaw ng buwan. Ang spacecraft ng LCROSS ay lumipad sa ganitong pluma ng ejecta, na pinag-aralan nang detalyado ang komposisyon nito. Ibinalik ng mga LCROSS ang mga sukat nito sa koponan ng misyon at pagkatapos ay pindutin din ang Cabeus, 6 minuto pagkatapos gawin ng Centaur.

Ang mga resulta ng ganitong misyon ng pagpapakamatay ay nakaganyak para sa sinumang nais na ang tao ay galugarin at husayin ang buwan. Nalaman ng mga LCROSS na ang sahig ni Cabeus 5.6% tubig na yelo sa pamamagitan ng masa (kasama o minus 2.9%). Iyon ay tungkol sa dalawang beses na basa ng lupa ng Sahara Desert, sinabi ng mga miyembro ng koponan ng misyon.

"Nang lumabas ang mga resulta ng LCROSS, ang buong konsepto ng buwan at ang imbentaryo ng tubig nito ay nagbago nang malaki," LCROSS Principal Investigator Tony Colaprete, ng Ames Research Center ng NASA sa Silicon Valley, sinabi kahapon (Oktubre 8) sa isang NASA Q&A. "Ito ay dumating sa tuktok ng maraming iba pang mga misyon na nakakita ng mga pinaghihinalaang palatandaan ng tubig mula sa orbit, at sapat na ito para sa mga pamahalaan sa buong mundo na mag-pivot at ilagay ang kanilang pansin sa buwan."

Sa katunayan, target ng NASA ang poste ng timog para sa isang 2024 crewed landing, ang unang misyon ng tao hanggang sa lunar na ibabaw mula noong Apollo 17 noong 1972. Ang bagong gawain ay bahagi ng ahensya ng espasyo. Programa ng Artemis, na naglalayong magtatag ng isang pangmatagalan, napapanatiling presensya sa at sa paligid ng buwan ng 2028.

Ang mga aral na natutunan mula sa mapaghangad na kampanya sa paggalugad ng lunar ay magpapahintulot sa NASA at sa mga internasyonal na kasosyo na itulak kahit na mas malayo, patungo sa tunay na patutunguhan ng space-space: Mars.

Ang mga resulta ng LCROSS ay nabura nang higit pa sa mga dingding ng mga ahensya ng puwang ng gobyerno, ayon kay Colaprete.

"Gayundin, lumilikha ito ng isang bagong sektor ng komersyal na bumubuo sa paligid ng pagkuha ng tubig sa buwan," aniya sa NASA Q&A. "Ang pagkakakilanlan ng tubig at iba pang mga potensyal na mapagkukunan ng LCROSS at iba pang mga misyon ay nag-udyok sa mga kumpanya na bumuo ng mga serbisyo sa buwan. Tumutulong ang NASA na kasama ang pagbibigay ng negosyo sa mga umaalalang komersyal na serbisyo."

Halimbawa, ang mga robotic landers na itinayo ng mga kumpanya Astrobotic at Madaling gamitin na Mga Makina ay magdadala ng gear sa agham at teknolohiya ng NASA, pati na rin ang mga payload mula sa iba pang mga customer, hanggang sa lunar na ibabaw sa 2021.

Ang iba pang mga kumpanya, tulad ng Moon Express at ispace, ay nagtatayo din ng lunar surface craft, upang matulungan ang pag-access at pagsamantalahan ng mga mahihirap na tindahan ng buwan ng yelo ng buwan. Bilang karagdagan sa pagpapanatiling buhay ng mga explorer ng tao, ang mapagkukunang ito ay maaaring maproseso sa rocket fuel, na pinapayagan ang spacecraft na punan ang kanilang mga tangke. Ang mga depotante ng off-Earth ay maaaring maging isang napakalaking tagumpay, na nagpapahintulot sa mas maraming mga mapaghangad na misyon sa kalsada, sinabi ng mga opisyal ng NASA at mga tagataguyod ng pagsaliksik.

Ang libro ni Mike Wall tungkol sa paghahanap para sa buhay na dayuhan, "Doon"(Grand Central Publishing, 2018; isinalarawan ni Karl Tate), ay labas na ngayon. Sundin siya sa Twitter @michaeldwall. Sundan kami sa Twitter @Spacedotcom o Facebook.