Ang Panganib na Ebola Ay Kumalat sa Uganda Ay Ngayon 'Napakataas'


Ang Ebola ay isa ng mga kasukdulan kung saan ang pagbanggit lamang ng pangalan nito ay natatakot sa takot: ang virus, na nakapatay sa kalahati ng mga ito ay nakakaapekto at nakukuha sa pamamagitan ng mga likido ng katawan, ay napakapansin nang husto. Dahil sa mahabang panahon ng pagpapaputi nito, ang mga malulusog na tao ay maaaring makalat ang nakamamatay na sakit para sa mga linggo bago lumitaw ang mga sintomas.

Nangangahulugan ito na ang pinakamainam, marahil lamang, paraan upang maglaman ng pagsiklab tulad ng kasalukuyang nag-aalsa sa Demokratikong Republika ng Congo ay sa pamamagitan ng obsessively pagsubaybay sa mga nahawaang tao-pagsubaybay sa kanilang mga social circle at kanilang mga paggalaw, at nililimitahan ang kanilang pagkakalantad sa ibang mga tao sa loob ng ilang linggo sa isang oras. Ngunit ang containment ay nagpapatunay na napakahirap sa DRC na noong nakaraang linggo, si Robert Redfield, direktor ng Centers for Disease Control and Prevention, ay nagmungkahi ng isang nakakagulat na posibilidad. Ang kasalukuyang epidemya ng Ebola ay maaaring labis na kontrol, sinabi niya, at maaaring-sa kauna-unahang pagkakataon mula noong unang nakilala ang nakamamatay na virus noong 1976-ay patuloy na nakabaon sa populasyon.

Ang 329 na nakumpirma at posibleng mga kaso ng impeksiyon ng Ebola na iniulat sa ngayon ay naging ito ang pinakamalaking pagsiklab sa kasaysayan ng bansa, na walang mga palatandaan pa ng pagbagal. Ang mga grupo ng militia na sumasalungat sa North Kivu Province ng DRC, ang epicenter ng pag-aalsa, ay pinalaki ang mga pagtatangka ng mga manggagawang pangkalusugan na sumubaybay sa mga paggalaw ng mga taong nakalantad sa virus. Ang isang napakalaking pagsisikap upang mabakunahan ang higit sa 25,000 ng mga taong may pinakamataas na panganib ay pinabagal ang mga rate ng pagpapadala ngunit hindi pa naka-stemmed ang pagtaas ng tubig. Sa pagitan ng Oktubre 31 at Nobyembre 6, 29 mga bagong kaso ang iniulat sa DRC, kabilang ang tatlong manggagawang pangkalusugan.

Ngayon ang kalapit na Uganda ay nakakatugon para sa virus na tumawid sa 545-milya na hangganan na ito ay namamahagi sa DRC. Ang hangganan ay puno ng buhangin at mabigat na trafficking, na may malaking bilang ng mga lokal na magsasaka, mangangalakal, negosyante, at mga refugee na patuloy na lumilipat sa lugar. Ang isang tsekpoynt sa rehiyon ay tumatanggap ng 5,000 katao sa isang average na araw, na may mga busiest mga maga maga sa 20,000 dalawang beses sa isang linggo sa araw ng merkado.

Noong Miyerkules, sinimulan ng bansa ang pagbabakuna sa mga manggagawang pangkalusugan sa frontline na may isang pang-eksperimentong bakuna na nagbunga ng magagandang resulta sa isang naunang pagsiklab. Sinabi ng Ministry of Health ng Uganda na mayroon itong 2,100 dosis ng bakuna na magagamit para sa mga doktor at nars na nagtatrabaho sa limang distrito ng hangganan. Sa mga ospital sa mga distrito, apat na espesyal na mga yunit ng paggamot sa Ebola ang itinayo din, na may mga tauhan sa standby upang pamahalaan ang anumang mga pinaghihinalaang kaso. "Ang panganib ng paghahatid ng cross-border ay na-assess na napakataas sa pambansang antas," sabi ni Ugandan Health Minister Jane Ruth Aceng sa isang press conference noong nakaraang linggo. "Kaya kailangan ang protektahan ang aming mga manggagawang pangkalusugan."

Mula nang magsimula ang pag-aalsa sa DRC, ang sinumang tumawid sa Uganda ay napailalim sa screening ng kalusugan sa mga opisyal na checkpoints-isang serye ng mga katanungan at walang contact na infrared thermometer na naglalayong sa gilid ng ulo na nagbabasa ng mga temperatura ng katawan tulad ng highway patrolman's radar gun. Ang lagnat ay isa sa mga unang red flags para sa isang impeksiyong Ebola. Ang proseso ay hindi walang palya; Ang mga sintomas ay maaaring tumagal ng hanggang tatlong linggo upang lumitaw, at maraming iba pang mga tropikal na sakit sa bahaging iyon ng Africa ay maaari ring maging sanhi ng mga salimbay na temperatura.

Ang kasaganaan ng pag-iingat arises mula sa hindi matatag na sitwasyon sa DRC. Ang Ebola ay hindi kailanman bago sumabog sa isang digmaan zone, kaya sa maraming mga paraan ang kasalukuyang sitwasyon ay natatangi at walang uliran. Ngunit habang lumalaganap ang mga malalaking pagbabago sa mga kontinente ng populasyon ng Aprika, ang bilyun-bilyong dolyar ng mga pamumuhunan sa imprastraktura ng Tsina, ang pagtaas ng mga interface ng lunsod-wildland-ang ilang mga nakakahawang sakit ng doktor ay nakikita ang isang pangmatagalang pagbabago sa hugis ng paglaganap ng Ebola. "Isang malupit na irony na ang mas mahusay na kalsada at pinahusay na koneksyon ng mga tao ay ginagawang mas madali para sa sakit na maglakbay, lalo na kapag ang mga pampublikong sistema ng kalusugan ay nahihirapan," sabi ni Nahid Bhadelia, isang direktor sa National University Emerging Infectious Disease Laboratory ng Boston University, na nagtrabaho sa front lines ng 2014 outbreak sa Sierra Leone.

Para sa mga dekada, ang natural na kalamidad na lumalabas sa Ebola ay halos lindol. Ang isang hit sa isang nakahiwalay, rural na lugar, at manggagawa sa kalusugan ay maaaring mabilis na magkakasama upang matrato ang mga nahawaang tao at mai-seal ang sakit. Ngunit kapag ang sakit ay sumalakay sa mas maraming populasyon na mga lugar o sa isang zone ng pakikipaglaban, mas madaling masubaybayan ang mga tao. Alam kung gaano kalaki ang naging pagsiklab ay imposible. Kung ang sakit ay tumalon sa Uganda, sabi ni Bhadelia, hindi lang ito magiging bagong sentro ng sentro, ito ay magiging isa pang halimbawa ng pagbabago ng profile ng Ebola.

Sa Uganda na nagtatalaga ng makabuluhang mga mapagkukunan sa posibilidad na iyon, ang mga internasyunal na eksperto sa pampublikong kalusugan ay mas nababahala sa Ebola na lumalawak pa sa mga lugar na kinokontrol ng mga grupo ng mga rebelde. "Hindi namin kayang bayaran ito upang malalim sa mga pulang zone ng seguridad kung saan wala kaming access," sabi ni Mike Ryan, Assistant Director-General ng Paghahanda sa Tanggapan at Tugon sa World Health Organization. "Pinagsasamantala ng Ebola ang mga bitak, kaya't mas lalo naming mapapanatili ito sa bukas, mas mahusay."

Umabot sa Linggo sa kanyang bahay sa Ireland, kung saan siya ay bumalik mula sa isang buwan na nakikipagtulungan sa tugon sa kalusugan ng WHO sa North Kivu, si Ryan ay nagpahayag ng maingat na pag-asa na ang pagsiklab ay nagsisimula upang maging isang sulok. Ang mga koponan sa lupa ay sa wakas nakuha ng isang hawakan sa kung ano ang na sa pagmamaneho ng ikalawang presyon alon ng epidemya, na ticked up sa lungsod ng Beni na nagsisimula sa kalagitnaan ng Septiyembre. "Ito ay halos ganap na paghahatid sa loob ng mga pasilidad ng pangangalagang pangkalusugan," sabi ni Ryan.

Sa bawat pag-aalsa, ang ilang mga tao ay nakakuha ng virus sa isang ospital o klinika. Ngunit sa nakalipas na ilang linggo natanto ng mga manggagawang pangkalusugan ang lawak kung saan ang Ebola ay kumakalat sa pamamagitan ng network ng Beni ng higit sa 300 mga pasilidad sa pangangalaga ng kalusugan, na marami ang nagtataguyod ng mga rekord ng mahinang pasyente. Kahit na ang mga manggagawa ay nabakunahan ng malapit na mga kaibigan at pamilya, ang mga bagong kaso ay lumilitaw na tila wala sa hangin. Huling linggo ang Poste ng Washington iniulat na sa pagitan ng 60 at 80 porsiyento ng mga bagong nakumpirmang kaso ay walang nalalamang epidemiological link sa mga naunang kaso. Sinabi ni Ryan na isang malaking pagtulak sa nakaraang ilang linggo upang lubos na muling pag-retrain ang mga investigator ng kaso ay gumawa ng isang malaking epekto upang baguhin iyon. "Na-link na namin ngayon 93 porsiyento ng mga bagong kaso sa mga kilalang kadena ng paghahatid," sabi niya. Sinimulan din ng mga team ng surveillance ang paggamit ng mga tablet upang magrehistro ng mga contact at pagbabakuna. Sa pamamagitan ng paglalagay ng impormasyong iyon sa mga heyograpikong lokasyon ng mga bagong kaso na nanggagaling, nagsisimula silang bumuo ng mga modelo upang maunawaan kung saan ang virus ay malamang na kumalat sa tabi.

"Ang mga takot sa bagay na ito na nagiging katutubo ay totoo, at may makatuwiran, ngunit kailangan din nating makita na bilang isang sitwasyong pinakamasama," sabi ni Ryan. "Mayroon pa kaming maraming pagkakataon upang ilagay ang virus na ito pabalik sa kahon, kailangan lang namin upang makuha sa likod ng mga taong nagdidiskubre ng kanilang buhay sa front line at itulak nang husto para sa susunod na tatlo hanggang anim na linggo. Ito ay magiging isang mahabang paglalakad, ngunit sa palagay ko ay hindi namin dapat na itaas ang puting bandila pa lamang. "


Higit pang mga Great WIRED Stories