Ang Pinakamahusay na Lugar na Gumawa ng Mga Kababa ng Undersea Maaaring Maging … sa Space


Iba ang ZBLAN. Hindi ito para sa NASA. Natuklasan noong 1970s, ang ZBLAN ay isang kakaiba at fickle material. Ang isang uri ng baso na binubuo ng mabibigat na metal fluorides, sa halip na ang pangkaraniwang silica, mayroon itong pagsipsip at pagkalat ng mga katangian na maaaring gawin itong isang mahusay na akma para sa mga high-end na laser at kahit na sa ilalim ng internet cable. Ngunit ang materyal ay marupok, at, dahil sa iba't ibang mga density ng mga sangkap na sangkap nito, bubuo ng mga microcrystals habang pinapalamig, na sinisira ang potensyal nito. Sa Daigdig, ginagawa ng mga prodyuser ng ZBLAN ang mga malalaking pasilidad na ibinabagsak ang mga kuwintas ng tinunaw na baso pababa ng maraming mga kwento, pagguhit ng materyal sa mga strand. Ngunit sa ngayon, ang microgravity ay nag-aalok ng pinakamahusay na kapaligiran upang maiwasan ang mga paghihiwalay ng density at maiwasan ang magastos na pagkikristal. Sinubukan muna ng US Air Force ang hipotesis noong 1990s gamit ang mga parabolic flight.

Ang Ginawa sa Space ay nagpadala na ng microwave-sized na ZBLAN lab sa nakaraang paglulunsad ng SpaceX. Hindi tulad ng isang tipikal na pasilidad sa pagmamanupaktura, kung saan ang isang makina ay makakarga at mai-reloaded kasama ang mga mapagkukunan na materyales, mas maraming naglalakbay ang isang ito. Ang mga materyales ng prekursor ay nai-pre-order sa lab; kapag tapos na ang pag-churn out ng cable, ibabalik ng mga astronaut ang makina pabalik sa Earth na may natapos na hibla sa loob. "Sinusubukan naming maging magalang sa dami ng oras ng mga astronaut," sabi ni Rush. "Inalis nila ito, isinasaksak ang kapangyarihan at data, at lumulutang." (Sa hinaharap, plano ng kumpanya na maglagay ng isang pasilidad sa pagmamanupaktura sa orbit, upang ang materyal lamang ang bumabangon.) Ang proyekto ay nananatili sa pananaliksik. phase, paggawa lamang ng maliit na halaga ng hibla, ngunit sinabi ni Rush na plano niyang ilunsad ang isang mas malaking pasilidad sa susunod na taon na maaaring makabuo ng sapat na ZBLAN upang ibenta sa mga customer.

Kahit na may mataas na gastos ng paglulunsad at pagbabalik, gumagana ang matematika para sa orbital manufacturing, sabi ni Rush. Ang isang kilo ng materyal ay maaaring makabuo ng libu-libong metro ng ZBLAN, at ang bawat metro ay nagbebenta ng higit sa $ 100. Sinabi ng kumpanya na namuhunan ito ng milyun-milyon sa pag-unlad ng ZBLAN, wala sa alinman ay nagmula sa NASA.

"Maaaring hindi ito huli," sabi ni Rush. "At kahit na gawin ito, hindi ka makakapagtayo ng isang bagay na may isang pundasyon." Ang Ginawa sa Space ay nagpaplano na maglunsad ng "apat hanggang anim" na iba pang mga payload sa susunod na taon upang masubukan ang iba pang mga materyales na maaaring makinabang sa paggawa ng microgravity.

Para sa Bridenstine, isa pang hindi naka-linya na linya ng negosyo ay ang paggawa ng gamot. Noong nakaraang buwan, inilunsad ng NASA ang Industrial Biomedicine Alliance kasama ang University of Pittsburgh. Ang medikal na pananaliksik ay isang pangunahing sangkap ng ginagawa ng ISS, ngunit ang ideya, sabi ni Bill Wagner, direktor ng Pitt's McGowan Institute for Regenerative Medicine, ay upang makahanap ng mga modelo ng negosyo na magpupukaw sa mga namumuhunan. Ang mga materyales ay pinakamalayo sa kahabaan — ang Institute ay naka-eksperimento sa ISS na may nakapanghihinayang haluang metal, na kapaki-pakinabang para sa coronary stent. Mayroon ding kasiyahan na maaaring maantala ng microgravity ang pagkakaiba-iba sa mga cell cells, pagpapalawak ng bintana para sa eksperimento, at na ang mga epekto ng bilis ng pag-microgravity ay maaaring gawin ang ISS isang kaakit-akit na lugar para sa pagsubok ng mga gamot na gumagamit ng mga tinatawag na organo sa isang maliit na tilad sa halip na mga tao.

Gayunman, ang pangangalakal ng mga gamot at aparato ay tumatagal ng malaking pamumuhunan — daan-daang milyong dolyar upang suportahan, sabihin, isang pagsubok sa klinikal – at nasasalat pa rin ang pananaliksik. Sa palagay ni Wagner na ang uri ng pera ay tatagal ng ilang sandali upang lumipat; aniya, ang alyansa, ay higit pa sa yugto ng pangangalap ng mga ideya na maaaring magsimula ng nakakaintriga sa mas malaking mamumuhunan. "Hindi ko maaaring ibagsak ang isang malaking taya ng dolyar, ngunit nais kong itago ang upuan sa hapag," sabi niya.

Ang George Washington Hertzfeld ay hindi kumbinsido na ang mga plano ng NASA ay may mga binti; pagtatangka upang i-kick off ang petsa ng pagmamanupaktura ng puwang pabalik sa panahon ng Reagan, pagkatapos ng lahat. Ngunit may ilang mga kadahilanan para sa optimismo, sabi niya. Ang isa ay ang mga plano ng ZBLAN ay nagsasangkot ng pagpapabuti ng isang produkto na nasa merkado na sa Earth, sa halip na subukang makabuo ng demand mula sa simula. Kung gayon ang ekonomiya ng orbital: ang mga kumpanya na kasangkot sa paglulunsad at pag-ferry ng mga payload sa ISS, at sa pagdidisenyo ng mga pasilidad at mga robot. Dagdag pa, may mga pagkakataon para sa pagpapanatili ng satellite at turismo na makakatulong sa pagbibigay katwiran sa isang matatag na pagkakaroon ng tao sa orbit.