Ang pribadong Pangarap na Chaser Space Plane ay Sumakay sa Bagong Vulcan Rocket para sa NASA Cargo Ilulunsad


Ang pribadong eroplano ng Space Chaser space ay may bagong pagsakay sa International Space Station.

Ang Sierra Nevada Corp. – ang kumpanya sa likod ng maliit, space shuttle-like vessel – inihayag ngayong araw (Agosto 14) na plano nitong simulan ang paglulunsad ng Dream Chaser sa United Launch Alliance's (ULA) bagong Vulcan Centaur rocket, na nakatakdang ilunsad sa kanyang unang flight flight sa 2021.

Sa tulong ng mga bagong rocket ng Vulcan, plano ng Sierra Nevada Corp. na maghatid ng higit sa 12,000 lbs. (5,400 kg) ng kargamento sa istasyon ng espasyo sa paglipas ng anim na misyon simula sa huli ng 2021.

Kaugnay: Sa Mga Larawan: Ang Dream Chaser ng Dream Chaser Aces ay Lumipad sa Pagsubok sa Pagsubok

"Ako ay naging tagahanga at tagataguyod at tagayalak ng kamangha-manghang sasakyan na ito mula sa unang sandali na nakita ko ito," sinabi ni ULA Chief Executive Tory Bruno sa mga mamamahayag habang siya ay nakatayo sa harap ng isang sasakyan ng pagsubok ng Dream Chaser sa panahon ng isang pagdidiskubre ng balita sa Louisville, Colo. "Upang magawa ang komersyal na debut ng Vulcan sa block ng mga misyon sa ilalim ng Dream Chaser ay talagang kapana-panabik."

Ang Dream Chaser ay malapit nang maging pinakabagong karagdagan sa fleet ng mga kargamento ng mga kargamento na ginagamit ng NASA upang ilunsad ang mga kargamento sa International Space Station. (Ang NASA ay kasalukuyang nagpapadala ng mga kargamento sa kalawakan gamit ang isang kombinasyon ng Cygnus spacecraft ng Northrop Grumman at SpaceX's Dragon, kasama ang Progress spacecraft ng Russia at HTV cargo ship ng Japan.)

Bagaman ang spacecraft ay orihinal na idinisenyo upang dalhin ang mga tao, ang Sierra Nevada ay nawala sa SpaceX at Boeing nang sinubukan ng kumpanya na makakuha ng isang kontrata mula sa NASA upang ilunsad ang mga astronaut noong 2014. Pagkatapos noong 2016, napili ng NASA ang Dream Chaser ng Nevada para sa Komersyal na Resupply Services 2 (CRS-2) kontrata, na nagsasangkot ng paglulunsad ng anim na misyon ng kargamento sa puwang ng espasyo sa 2024.

Larawan 1 ng 4

Isang eskematiko ng rocket ng Vulcan Centaur kasama ang spacecraft ng Dream Chaser.

Isang eskematiko ng Vulcan Centaur rocket na may Dream Chaser spacecraft sa loob ng payload fairing.

(Credit ng larawan: Sierra Nevada Corp.)

Larawan 2 ng 4

Isang impresyon ng isang artist ng spacecraft ng Dream Chaser.

Isang impresyon ng isang artist ng spacecraft ng Dream Chaser.

(Credit ng larawan: Sierra Nevada Corp.)

Larawan 3 ng 4

Isang impresyon ng isang artist ng spacecraft ng Dream Chaser.

Isang impresyon ng isang artist ng spacecraft ng Dream Chaser.

(Credit ng larawan: Sierra Nevada Corp.)

Larawan 4 ng 4

Ang impresyon ng isang artist ng spacecraft ng Dream Chaser ay naka-dock sa International Space Station.

Ang impresyon ng isang artist ng spacecraft ng Dream Chaser ay naka-dock sa International Space Station.

(Credit ng larawan: Sierra Nevada Corp.)

Ang Dream Chaser ay nasa ilalim ng pag-unlad mula noong 2004, at nakumpleto na nito ang ilang mga pagsubok. Karamihan sa mga kamakailan-lamang, noong 2017, nakumpleto nito ang isang libreng flight na paglabas sa paglipas ng Mojave Desert ng California, pagkatapos nito ay nag-landing sa Edwards Air Force Base.

Samantala, ang ULA ay nakabuo ng susunod na henerasyon na rocket ng Vulcan Centaur mula noong 2014, at ang bagong sasakyan ng paglulunsad ay inilaan upang palitan ang workhorse ng Atlas V rocket ng kumpanya. Ang U.S. Air Force ay iginawad ang $ 967 milyon para sa pag-unlad ng rocket sa ilalim ng kumpetisyon ng National Security Space Launch.

Ang pag-render ng isang artist ng rocket ng Vulcan Centaur, ang susunod na henerasyon na ilunsad na paglunsad ng United Launch Alliance na inaasahang ilulunsad sa kanyang unang flight flight sa 2021.

(Imahe ng credit: United Launch Alliance)

Noong 2017, inanunsyo ng ULA na ang unang misyon ng Dream Chaser ay ilulunsad sa mga rocket ng Atlas V, ngunit ang kumpanya ngayon ay naglalayong gamitin ang Vulcan Centaur para sa lahat ng anim na misyon ng paghahatid ng kargamento sa istasyon ng espasyo.

Gayunman, ang Atlas V ay maaaring potensyal na magtatapos pa rin sa paglulunsad ng Pangarap na Chaser, sinabi ni Bruno, ngunit kung ang pag-unlad ng Vulcan Centaur ay nasa likod ng iskedyul. "Nasa oras na tayo kasama ang Vulcan," aniya, "ngunit kung may dapat mangyari, sisiguraduhin namin na lumipad ka kapag handa ka na."

I-email ang Hanneke Weitering sa hweitering@space.com o sundin siya @hannekescience. Sundan kami sa Twitter @Spacedotcom at sa Facebook.