Ang Susunod na Big Thing sa Space?


WASHINGTON – Ang isang pangkat ng mga mananaliksik at kontratista ng Pentagon ay napili kamakailan upang mag-organisa ng isang consortium ng espasyo sa industriya na isaalang-alang ang mga bagong "panuntunan ng kalsada" para sa mga komersyal na aktibidad sa orbit tulad ng pag-aayos at pagpapasiklab ng mga satelayt.

sa pamamagitan ng Defense Advanced Research Projects Agency, ay itinuturing na isang pangunahing hakbang sa paglipat ng mga serbisyo sa orbit mula sa eksperimento sa katotohanan, at ultimate na tagumpay sa komersyo.

Ang proyekto ay makabuluhan, sinabi ng mga analyst, dahil ang mga pamantayan ng kaligtasan at iba pang mga kaugalian kailangan upang mapalawak ang mga pamumuhunan at pananaliksik sa mga aplikasyon ng espasyo, at magbukas ng bagong mga merkado sa robotic at human exploration. [In Photos: DARPA’s Futuristic Phoenix Satellite Recycling Project]

Ang pederal na pamahalaan ay nag-oorganisa ng mga aktibidad sa espasyo ngunit walang panukalang batas para sa bago at karamihan hindi kilalang aktibidad ng mga serbisyong in-orbit. Ang Federal Aviation Administration ay nagpapatakbo ng paglunsad, ang Federal Communications Commission ay nangangasiwa sa mga komunikasyon ng satelayt, ang National Oceanic at Atmospheric Administration ay nag-oorganisa ng Earth imaging.

Ang Secure World Foundation, kasama ang Space Engineering Research Center ng University of Southern California at ang Space Infrastructure Foundation pinili upang coordinate ang "kasunduan para sa pagpapatupad ng tagpuan at servicing operasyon," na kilala bilang Confers. DARPA noong nakaraang buwan ay iginawad ang Advanced Technology International ng isang kontrata upang pamahalaan ang operasyon.

"Satellite servicing at mga kaugnay na teknolohiya ang pundasyon ng panghinaharap na pag-unlad ng ekonomiya ng espasyo at paghahatid ng mas maraming benepisyo mula sa espasyo sa mundo," sinabi Brian Weeden, direktor ng ang pagpaplano ng programa ng Secure World Foundation.

Ang teknolohiya ay binuo upang "diskarte, hawakang mahigpit, manipulahin, baguhin, repair, muling kumuha ng gatong, isama, at bumuo ng ganap na bagong platform at spacecraft sa orbit," sinabi niya. Ngunit ang kakulangan ng malinaw, malawakang tinatanggap na mga pamantayang teknikal at kaligtasan para sa mga aktibidad na may kinalaman sa orbit na kinasasangkutan ng mga komersyal na satellite ay nananatiling isang malaking hadlang sa pagpapalawak ng industriya.

Ang mga aktibidad na espasyo na kilala bilang "on-orbit na tagpuan at kalapit na operasyon" ay ginalugad ng mga komersyal na kumpanya, mga sibilyan na pamahalaan at militar, sabi ni Weeden. "Ngunit ngayon ay walang pangkaraniwang hanay ng mga pamantayan o mga pamantayan na nauugnay sa ligtas at secure na mga gawain sa orbit sa kalawakan."

Sa unang 12 na buwan ng proyekto, ang mga kontratista at mananaliksik ay magsisimula na magdala ng sama-sama ang mga eksperto mula sa industriya, academia , gobyerno, at internasyonal na komunidad. Sinabi ni Weeden na ang malawak na kadalubhasaan ay kinakailangan upang makabuo ng mga pamantayan para sa mga teknikal na interface at disenyo, pagpapalitan ng data at pagbabahagi, mga kasanayan sa pagpapatakbo, at transparency at confidence building measures upang mag-udyok ng mga aktibidad sa hinaharap.

Kapag ang mga miyembro ng consortium ay sumasang-ayon sa set up ng mga pamantayan, ang susunod na hakbang ay upang gumana sa mga umiiral na mga katawan tulad ng International Organization for Standardization at ang Consultative Committee para sa Space Data Systems.

Ang tagumpay ng consortium ay malinaw na nakadepende sa malawak na pakikilahok mula sa industriya ng espasyo at mga ahensya ng gobyerno. Sinabi ni Weeden na ang isang programa ng outreach sa lalong madaling panahon ay magsisimula na kumalap ng mga tagagawa ng satelayt, satellite operator, service provider, insurer at underwriters, at iba pang mga stakeholder.

Ang suporta ng DARPA para sa mga serbisyo ng satellite sa orbit ay nagsimula taon na ang nakararaan. Pinangunahan ng ahensiya ang konsepto ng paggamit ng mga robot sa espasyo at mas kamakailan-lamang na namuhunan ng daan-daang milyong dolyar sa isang pampublikong-pribadong pakikipagsosyo sa Maxar Technologies 'Space Systems Loral upang bumuo ng isang autonomous na sasakyan para sa mga servicing satellite 22,000 milya sa itaas ng Earth.

Maxar in Hunyo inihayag ang paglulunsad ng Space Infrastructure Services, isang bagong kumpanya ng US na magpapakomersiyo ng sopistikadong servicing satellite, kabilang ang refueling. Ipinagkaloob ng SIS ang isang kontrata ng $ 228 milyong SSL upang mag-disenyo at magtayo ng satellite spacecraft na nakakatugon sa mga pagtutukoy ng DARPA. Ipinahayag ng kumpanya na ang SES, na nagpapatakbo ng higit sa 50 geosynchronous satellite at 12 mid-Earth satellite na orbit, ay pumirma ng isang kasunduan upang maging unang komersyal na kustomer upang gamitin ang SIS satellite refueling services.

Kuwento na ito ay ibinigay ng SpaceNews, nakatuon na sumasakop sa lahat ng aspeto ng industriya ng espasyo.