Ang Usok Mula sa Mga Sunog ng California Pagkakasala? Mahirap Sabihin


Hindi para sa Sa unang pagkakataon sa taong ito, ang mga taga-California sa linggong ito ay nagsagawa ng mga masking mukha upang maprotektahan ang kanilang mga baga mula sa nakakapinsalang mga particle na nasa hangin na nagpahinto sa estado sa isang may sakit, maalab na manipis na ulap. Ang mga pollutants ay mga produkto ng tatlong nagwawasak na infernos na dala ang daan-daang milya, kung saan ang pinakamalaki, ang Camp Fire ng Butte County, ay bumagsak upang maging ang pinakamaliit at pinaka mapanira sa kasaysayan ng estado. Sumasali sila sa higit sa 7,500 wildfires ng California na sa taong ito ay kumain ng halos 1.7 milyong acres ng lupa-higit pa kaysa sa anumang rekord ng sunog. Ang pagtaas ng intensity ng blazes ng California ay maraming mga residente ng Golden State nagtataka: Ay mas masahol pa rin ang usok mula sa wildfires?

Iyon ay isang komplikadong tanong. Sa isang banda, ang data ay nagpapahiwatig ng mga apoy ng California ay mas mainit ang pag-init at nakakain ng mas maraming lupa kaysa noong nakaraan. "Kung gumamit ka ng kasidhian bilang isang proxy para sa polusyon – ibig sabihin, kung ang gagawin mo ay mas malakas na apoy ay makakapagdulot ng mas maraming emissions tulad ng usok-pagkatapos ay sa pamamagitan ng stint ng iyon, oo, may nararapat na maging mas usok," sabi ng atmospera kompositor siyentipiko Mark Parrington.

Isang senior researcher sa Copernicus Atmosphere Monitoring Service, ang Parrington ay sumusubaybay sa mga wildfire sa buong mundo upang mas maunawaan ang epekto nito sa polusyon at kalusugan ng publiko. Karamihan sa mga umaga ay nasa kanyang opisina sa alas-8 ng umaga, ina-download ang nauunang data ng sunud na 24 oras mula sa isang supercomputer na pinatatakbo ng European Center para sa Mga Pagtataya sa Panahon ng Katamtamang Saklaw. Ang data-thermal infrared radiation measurements mula sa instrumento ng MODIS ng NASA-ay nagbibigay-daan sa kanya upang tantiyahin ang intensity ng sunog nasusunog sa buong mundo; gaano karaming mga emissions (tulad ng baga-nagpapalubha aerosols at greenhouse gasses tulad ng carbon dioxide) sila ay pumping sa kapaligiran; at kung paano nakakaapekto ang mga emisyon sa global air quality. Mula sa kanyang opisina sa Reading, sa kanluran ng London, siya ay pinananatiling malapit na mga tab sa kasalukuyang mga wildfires ng California kaysa sa karamihan. "Talagang hindi mo inaasahan na makita ang mga emissions ng magnitude na ito, ito huli sa taon," sabi ni Parrington. "Kahit na sa isang pandaigdigang antas, talagang tumayo ito."

Inihahambing din ni Parrington ang data ng emissions sa bawat araw sa mga nakaraang measurements, na kung paanong nalalaman niya na ang kasalukuyang mga wildfires ng California ay may pumped more schmutz sa kapaligiran kaysa sa anumang blazes noong Nobyembre. Sa katunayan, ang wildfires ng California ngayong taon gumawa ng mas maraming emissions kaysa sa lahat maliban sa 13 sa nakalipas na 16 na taon. "Hindi lang ang Camp Fire, kundi ang mga wildfire mula sa tag-init na ito," sabi ni Parrington. "Ang Carr Fire, ang Mendocino Complex Fire-sila'y nagwawasak." Kung ang estado ay nakikita ang anumang mga pangunahing mga wildfires sa Disyembre (tulad ng ginawa nito sa 2017), 2018 ay maaaring maging ang taon na may pinakamataas na emissions na naitala para sa California.

Gayunpaman, ang tanong kung ang usok ay lumala ay mas kumplikado kaysa sa maraming tao na napagtanto. Iyon ay dahil ang usok mismo ay medyo kumplikado. Para sa mga nagsisimula, naglalaman ito ng higit sa 40 iba't ibang "pyrogenic species" sabi ni Parrington na sinuri niya ang account para sa, na kinabibilangan ng iba't ibang anyo ng carbon, at nakakalason na aromatic compounds tulad ng benzene at toluene. Ang mga kamag-anak at lubos na dami ng mga nabanggit na species ay maaaring mag-iba nang malaki, batay sa mga kondisyon ng pagkasunog-tulad ng basa, tuyo, o nasunog sa nakaraan. "Ang lahat ng mga salik na ito ay nakatutulong sa kung gaano karami ng mga emisyon ng apoy na naging mga usok at kung paano ang mga pollutant ay nakikipag-ugnayan sa isa't isa," sabi ni Parrington.

Ang pagpapasiya kung gaano ang aktwal na usok sa atmospera, lalo na ang pagpasok ng baga ng mga tao, ay mahirap din. Sinabi ni Parrington na nangangailangan ito ng pag-unawa kung paano nakikipag-ugnayan ang usok sa malalaking kondisyon ng panahon tulad ng hangin, temperatura ng lupa, temperatura ng hangin, at ulap na pabalat. Sa Bay Area, halimbawa, ang mga presyur sa atmospera na may mataas na presyon ay may posibilidad na makagawa ng mga layer ng pagbabaligtad na, tulad ng isang takip sa isang mababaw na pan, panatilihin ang mausok na hangin malapit sa lupa. Ang pagtukoy sa kalidad ng hangin ng rehiyon ay hindi lamang sa ganap na dami ng usok, ngunit kung gaano ito ay nakulong sa antas ng lupa.

Photo by Sentinel Hub Processing by Pierre Markuse

Mayroon ding mga mapagkukunan ng gasolina upang isaalang-alang, ang mga pagkakaiba-iba kung saan gumagawa ng iba't ibang uri ng usok. "Ang katotohanan na mas maraming apoy ang nangyayari sa wildland urban interface ay nangangahulugan na ang mga apoy ay nakatagpo ng mga bagong materyales," sabi ni Jessica McCarty, isang geographer sa Miami University na nag-specialize sa air-related air pollution.

Pagdating sa fuel, sinabi ni McCarty, ang apoy ay agnostiko. Kung sapat na ito, hindi mahalaga kung ito ay puno, bahay, o kotse. Subalit bilang isang panuntunan ng hinlalaki, ang mga emisyon na nagmumula sa isang nasusunog na palumpong ay mas mababa kaysa sa iba ng mga nasusunog na Subaru. "Ang kahoy ay malayo sa malinis, ngunit ito ay walang kumpara sa isang bagay na tulad ng nasusunog na goma, na talagang nakakalason," sabi ni McCarty. Alin ang dahilan kung bakit, habang ang mga tao ay nagtatayo ng mas malalim at mas malalim sa mga lugar ng wildland, ang mga kaugnay na tanong ay hindi lamang kung paano magkano polusyon ang mga apoy na ito, ngunit kung ano uri ng polusyon na ginagawa nila.

Ang mga sagot sa parehong mga tanong, sabi ni Parrington, ay matatagpuan sa mga sistema ng computational tulad ng Copernicus Atmosphere Monitoring service, na kaya ng pagkuha ng marami sa mga variable na ito sa account at synthesizing ang data sa kabuuan ng multiples kalangitan panahon. Ang CAM ay may lamang na pagpapatakbo sa loob ng tatlong taon, ngunit ang data na kinokolekta ay bukas na magagamit sa mga siyentipiko sa buong mundo na lalong interesado sa mga nuanced na tanong tungkol sa wildland na usok.

Para sa mga residente ng California, ang mga sagot sa mga tanong ay hindi maaaring dumating sa lalong madaling panahon sapat. Sa pansamantala, mag-hang sa anumang ekstrang maskara sa hangin na nakahiga sa paligid-walang nagsasabi na maaaring kailanganin mo ulit ang mga ito.


Higit pang mga Great WIRED Stories