Ang View Mula sa Control Room: Paano InSight Landed sa Mars


Sa umaga ilang oras bago pumasok ang InSight spacecraft ng NASA sa kapaligiran ng Mars, halos 30 kawani ng Lockheed Martin ang natipon sa InSight Mission Support Area ng kumpanya, sa Denver. Ang lahat ng mga ito ay nagsusuot ng parehong red button-down shirt na pinalamutian ng isang patch ng misyon. May isang tao na nag-tape ng red plastic sa ilan sa mga fluorescent lights, upang pahintulutan ang kuwarto ng isang martian na kapaligiran. Tulad ng huling mga oras ticked sa pamamagitan ng bago InSight nilabag Mars's kapaligiran at ulo sa ibabaw, nagkaroon hindi magkano ang gagawin maliban maghintay, at mag-alala.

Ipinadala ng mga inhinyero ang mga utos ng pagkakasunod-sunod ng landing sa mga araw ng spacecraft, kung saan sila ngayon ay nakaupo sa ibabaw na parang maliit na bomba, naghihintay ng tamang oras upang maisagawa ang kanilang sarili. "Hindi namin ito ma-joystick," sabi ni Tim Linn, ang nanguna sa entry, paglapag, at landing ng spacecraft. Ang oras na kailangan ng mga komunikasyon upang maglakbay mula sa Daigdig papunta sa lander ay mas mahaba kaysa sa kinakailangan para sa lander upang magaan sa ibabaw ng Mars, kaya ang lahat ay preprogrammed.

Higit sa California, sa Laboratory ng Jet Propulsion, ang mga siyentipiko at mga inhinyero ay namamahala sa pamamahala at pag-navigate ng misyon, habang ang Lockheed ay humantong sa mga operasyon ng spacecraft. Kabilang dito ang mga naunang ipinadala na mga utos upang itakda nang ligtas ang pababa ng InSight Lander ng NASA sa Mars. At ngayon ang kanilang malaking araw: Anim na buwan matapos na ang lupa ay umalis sa Daigdig, dumarating ito sa Red Planet-sana ay may malambot na kapalaran at hindi isang basag. Ang koponan ay tapos na ng maraming trabaho upang matiyak na ang huling pagpipilian ay hindi mangyayari, ngunit, alam mo, ito ay Mars. Ito ay malayo at kakaiba, at halos 40 porsiyento lamang ng spacecraft na naglalayong maabot ang Mars ay tapos na nang matagumpay.

Sa likod ng ulo ni Linn, sa isang higanteng screen, isang graph ang nagpakita ng data ng Doppler mula sa InSight, pula at asul na squiggles na nagpapahiwatig ng bilis nito. "Sa puntong ito, hindi kami maaaring magkaroon ng anumang hiccups," sabi niya, hinahanap ang paligid ng kuwarto sa mga kumpol ng cubicles kung saan ang mga miyembro ng koponan tahimik na nasa harap ng kanilang mga computer. Round-topped na mga label, bawat isa ay may naka-print na imahe ng Mars bilang background, ipinapahayag ang iba't ibang mga seksyon ng silid na nakatuon sa Ground Data Systems o Proteksyon sa Paglabag o Flight Software. Marami sa mga tao na ngayon ang nagmamay-ari ng mga screen ay aktwal na tumulong sa pagtatayo ng spacecraft. Si Sarah Brandt, isang power system engineer, ay gumugol ng tatlong buwan na nakatira sa Vandenberg Air Force Base, upang makatulong na makuha ang spacecraft na handa para sa paglunsad. Ngayon, sabi niya, nararamdaman ng umaga ng Pasko. Nagtatampok, sigurado: Ngunit din ang paghihirap na naghihintay muna.

Karamihan sa spaceflight ay naghihintay. Ang halos 800-pound craft ay inilunsad noong Mayo, at naging zipping patungo sa Mars simula pa. InSight-isang backronym para sa "paggalugad ng Interior gamit ang Seismic Investigations, Geodesy, at Heat Transport" -tutulungan ng mga siyentipiko na maunawaan kung paano bumubuo ang mga batong planeta, dito sa solar system pati na rin ang paraan sa iba pang bahagi ng uniberso.

Ang unang daang milyong taon ng pag-iral ng isang planeta ay natutukoy ang marami sa kanilang mas mature na pagkatao: kung ano ang ginawa nila, kung ano ang kanilang mga atmospera, kung ang isang magnetic field ay bumabalot sa kanilang paligid. Ang Mars ay gaganapin sa mga labi ng mga naunang proseso, sa isang paraan na ang Earth, na may regular na geological makeovers, ay hindi.

Nilalayon ng InSight na maunawaan ang mga ito. Mayroon itong instrumento na susukatin ang aktibidad ng seismic (at kunin ang mga reverberations mula sa mga epekto ng meteorite), isang uri ng termometro na nagtatap sa sarili nito na 16 talampakan sa ilalim ng ibabaw ng martian, at isang aparato na kukunin ang pag-ikot ng Red Planet. Ngunit bago magagawa ng mga instrumentong ito ang kanilang mga trabaho, kailangan nilang gawin ang mahabang paglalakbay sa Mars-isang mahirap na paglalakbay kahit ilang beses na nagpadala ang mga tao ng spacecraft doon.

Ang InSight ay medyo ligtas sa mahabang kawalan ng espasyo, ngunit nagkaroon ito ng problema sa huling-milya: kung paano makalusot sa kapaligiran upang ligtas na huminto sa lupa. Ang pagkuha ng huling bahagi ng transit nito ay higit sa lahat ang trabaho ng mga inhinyero sa Lockheed, na humantong sa disenyo at paggawa ng InSight, kabilang ang kagamitan na nagpapabagal nito mula sa 12,300 milya kada oras, kapag pumapasok ito sa kapaligiran, hanggang sa zero sa ibabaw.

Sa punto ng entry, InSight's kalasag init mukha pasulong upang protektahan ang mga sensitibong bahagi ng init builds hanggang sa 2,700 degrees Fahrenheit. Ang pagkikiskisan mula sa paa ng biyahe ay nagpapabagal sa InSight na mas mababa sa 1,000 milya kada oras. Pagkatapos ay ang isang parasyut ay naglalagay, at ang kalasag sa init ay bumabagsak. Ang tatlong binti ng InSight ay lumalabas tulad ng mga limbs 'turtles, at sinusubaybayan ng radar system para sa ibabaw. Ang isang back shell na naka-hook up sa parachute ay bumaba, at ang InSight ay nag-apoy ng mga thruster nito.

Walang pawis.

Biro lang! Sa anumang hakbang sa prosesong iyon, ang misyon ay maaaring lumakad patagilid, at walang sinuman sa alinman sa Lockheed o JPL na maaaring gawin. Sa panahong natanggap ng mga inhinyero ang salitang ang InSight ay pumasok sa kapaligiran ng Mars, ito ay nakarating na, o nabagsak.

Bilang oras ng pagpasok Nilapitan, isang maliit na asul na tuldok na kumakatawan sa InSight ay pinutol ng mas malapit at mas malapit sa isang isinalarawan na Mars sa isang kilalang screen sa Lockheed. Ang isa pang display ay nakalista sa panghuling milestone ng paglalakbay at pormal na tumawid sa kanila. Ang mga tao ay nagtipun-tipon sa harap ng mga screen, bumulung-bulong.

Isang tinig mula sa Laboratory ng Jet Propulsion ang dumating sa mga nagsasalita sa Denver. Ayon sa audio, dalawang maliliit na satelayt na naglakbay kasama ang InSight, na pinagsama ang misyon ng Marco, ay tila nagtatrabaho. Ang kanilang trabaho ay upang kunin ang mga pings mula sa InSight at ipadala ang kanilang mga nilalaman pabalik sa Earth. Ang mga teleskopyong radyo sa Daigdig ay nakolekta din ang ilang mga pagpapadala mula sa lander.

Sa lalong madaling panahon, ang spacecraft ay pumapasok sa kapaligiran. "Posible ang pag-blackout sa panahon ng pag-init ng tuktok," binabalaan ang tinig. Ang isang inilarawan na bersyon ng InSight, na parang isang mabigat na filter ng kape, ay nagmula sa isang screen na pinamagatang "Simulation of Predicted Performance." Ang horizon ng martilyo ay nakakurba sa ibaba nito.

Binabasang tinig ang bilis ng InSight: 2,000 metro bawat segundo. 1,000 metro bawat segundo. Ang parasyut ay lalawak sa lalong madaling panahon, sabi niya. Ngunit ang tanging paraan upang malaman kung na nangyari ay upang panoorin para sa isang biglaang pagbabago sa bilis, isang kapansin-pansin na iba't ibang Doppler shift sa signal.

Kaya kapag sinasabi ng tinig, "Ang biglaang pagbabago sa Doppler," ang buong silid claps para sa isang maikling ikalawang, at pagkatapos ay pumunta tahimik.

"Radar ay nagsisimula sa paghahanap para sa lupa … 30 metro … 20 metro … 17 metro … nakatayo sa pamamagitan ng para sa touchdown."

At pagkatapos ay dumating ito: Touchdown.

Nagsimulang muli ang mga inhinyero na naka-shirt na mga inhinyero, at sa lalong madaling panahon ay lumaki silang mas malungkot. Ang mga kamay ay nagbigay daan sa pagtatagumpay-Vs. Woos naging buong-throated whoops.

Ang tinig ng isang tao, na umaabot sa ibabaw, ay nagsabi, "Hindi kailanman nagiging mas madali."

Ang mas detalyadong impormasyon tungkol sa paglalakbay at pisikal na estado ng InSight ay inaasahan na dumating sa lalong madaling panahon mula sa spacecraft na nag-oorbit sa Mars mismo: ang Mars Reconnaissance Orbiter at Mars Odyssey. Ang Odyssey ay dapat kumpirmahin kung ang InSight ay matagumpay na na-deploy ang solar arrays nito, na kakailanganin itong panatilihing buhay na ngayon na ito ay ligtas na nakarating. Ang datos na iyon ay dumating sa Lockheed isang solong palapag sa ibaba ng control room ng InSight, sa isa pang lugar na tinatawag na Deep Space Mission Operations.

Ang mga wall-sized na mural sa planeta ay nag-adorno sa silid na ito sa silid, kung saan ang mga inhinyero ay nagpapatakbo rin ng spacecraft tulad ng Spitzer Space Telescope at OSIRIS-REx, isang asteroid sample-return mission na darating sa destinasyon nito sa susunod na buwan, bilang karagdagan sa dalawang orbit ng Mars. "Gaano kadalas tayo nakarating sa Mars ?," sabi ni Beth Buck, tagapamahala ng programa ng operasyon ng misyon, na hindi bababa ay may pagbaril sa landing sa Mars na mas madalas kaysa sa karamihan ng mga tao.

Pagkatapos ng Ligtas na pag-aari ng InSight, iniwan ni Buck ang kuwarto at ipinapasa ng pader na sakop ng sining at katotohanan sa InSight. Isang item sa gallery na nakalista sa petsa ngayong araw: Nobyembre 26, 2018. Araw ng paglapag. Bago, nagkaroon ito ng makahulugan na kahulugan-bilang isang uri ng motivational poster, marahil. Ngayon ay ipinagpalagay na ang bagong pagkakakilanlan nito ay isang malamig, mahirap na katotohanan.


Higit pang mga Great WIRED Stories