Ang WFIRST Space Teleskopyo ng NASA, isang Refurbished Spysat Eye, Ipasa ang Maagang Pagsusuri



Ang repurposed spy teleskop ng NASA ay handa na para sa susunod na yugto ng pag-unlad.

Ang $ 3.2 bilyon Malawak na Patlang Infrared Survey Telescope (WFIRST) kamakailan ay ipinasa ang paunang pagsusuri ng disenyo nito, na nangangahulugang natutugunan nito ang lahat ng mga kinakailangan sa badyet, iskedyul at pagganap para sa koponan upang simulan ang pagwawakas ng disenyo. Kung ang lahat ay ayon sa plano, ang WFIRST ay dapat maglunsad sa puwang sa kalagitnaan ng 2020s.

"Ito ay isang karangalan na makikipagtulungan sa tulad ng isang dedikado at may talento sa pag-unlad ng koponan. Ang bawat indibidwal ay nakatulong upang matiyak na ang teleskopyo ay technically tunog, ligtas at may kakayahang isakatuparan ang agham," Scott Smith, manager ng teleskopyo ng WFIRST sa Goddard Space Flight Center ng NASA sa NASA. Maryland, sinabi sa isang pahayag ng NASA. "Nakakatuwang isipin ang aming bagong teleskopyo sa kalawakan, paggalugad sa uniberso, at inaasahan naming itulak ang mga hangganan ng kaalaman ng tao."

Kaugnay: Ang Pinakamagandang Hubble Space Teleskopyo ng Lahat ng Oras!

Noong 2012, ang Inaalok ang Pambansang Reconnaissance Office Ang dalawang teleskopyo ng NASA ay orihinal na itinayo bilang mga aparato ng tiktik, upang maibalik ng siyentipiko ang mga instrumento upang pag-aralan ang mundo sa paligid natin. Ang teleskopyo ay sinadya bigyan ang mga astronomo ng isang mas malinaw at mas malawak na pagtingin sa uniberso.

Pag-aaralan ng WFIRST ang ebolusyon ng madilim na enerhiya at madilim na bagay mula pa sa Big Bang na nabuo ang ating uniberso. Maliit ang nalalaman tungkol sa mga mahiwagang sangkap na ito, at ang isang mas mahusay na pag-unawa sa mga ito ay maaaring makatulong sa mga siyentipiko na matuto nang higit pa tungkol sa kung bakit ang ating uniberso ay nagpapabilis habang lumalawak ito.

Ang instrumento susuriin din ang mga exoplanet at suriin ang aming sariling kalawakan ng Milky Way upang makita kung gaano kalimitang ang istraktura ng aming solar system.

Ipinagmamalaki ng WFIRST ang isang 7.8-talampakan (2.4 metro) na salamin at isang 300-megapixel camera. Ang bawat indibidwal na larangan ng pagtingin sa WFIRST ay 100 beses na mas malaki kaysa sa NASA Hubble Space Telescope, ngunit may parehong resolusyon. Ang mga pangunahing instrumento ng teleskopyo ay isang instrumento na malawak na patlang (upang suriin ang madilim na bagay, madilim na enerhiya at mga exoplanets) at isang lilim ng coronagraph upang direktang ilabas ang mga exoplanet ng imahe sa pamamagitan ng pagtakpan ng ilaw ng kanilang mga bituin sa host.

Mahalaga ang coronagraph na ito, sapagkat hahayaan nitong pag-aralan ng mga siyentipiko ang kalapit na mga exoplanet na katulad sa mga nasa solar system natin, lalo na ang mga exoplanet na katulad ng Earth. Itutuon ng coronograpi ang mga planeta na nag-a-orbite sa katumbas ng pagitan ng tatlo at 10 beses na distansya ng Earth mula sa araw, ayon sa NASA.

Ang pinakahuling survey ng astrophysics decadal, na inilathala noong 2010, na-ranggo ang WFIRST bilang nangungunang punong barko. Ngunit ang pagpaplano ng WFIRST ay naganap sa gitna nagbantang pagkansela sa badyet ng NASA sa parehong 2019 at 2020; ito ay naibalik sa 2019 at nasusuri pa rin para sa 2020. Ang isa sa mga pangunahing kakumpitensya para sa pagpopondo ng WFIRST ay ang matagal nang naantala at labis na badyet ng NASA James Webb Space Telescope, na inaasahang ilulunsad noong 2021.

Sundin si Elizabeth Howell sa Twitter @howellspace. Sundan mo kami sa Twitter @Spacedotcom at sa Facebook.