Ano ang Kinakailangan upang Lumiko ang isang Vintage F-16 Sa Isang Drone


Nang inilunsad ng US Air Force ang F-16 Fighting Falcon noong 1979, wala itong ibang ginawa sa ibang military jet: isang computer. Apat, talaga. Ang kanilang mga de-koryenteng senyas ay nag-utos sa sasakyang panghimpapawid sa halip na mga gears at pulley, na nagsasama ng aerial battle sa digital era. Ngayon, pagkatapos ng pakikipaglaban sa mga giyera ng Gulpo at Iraq, ang ilan sa mga 49 na paa na supersonic jet na ito ay nagpapabilis sa isang autonomous na hinaharap. Paniwalaan mo ito o hindi — hindi ka namin masisisi sa pag-iisip ng mga pindutan sa sabungan na ito ay hindi maaaring kabilang sa isang droid-na-retool at binigyan (maiksing) bagong buhay bilang mga drone.

Si Kolonel Steven Boatright, kumander ng Weapons Evaluation Group sa Tyndall Air Force Base sa Florida, na lumipad ng Falcons sa loob ng 25 taon, sinabi ng F-16 ay perpekto para sa dronification, dahil ang kanilang mga computer system ay ginagawang madali upang mabago. Ang Air Force ay nagsimulang mag-convert ng mga bapor sa QF-16s (ang Q na nagdidisenyo ng mga drone) noong 2010. Sa taong ito, hanggang sa 32 ay lilipad sa Gulpo ng Mexico bilang mailap na mga target na gumagalaw hanggang sila ay nagsasakripisyo sa mga missile at gabay na mga bomba, na tumutulong sa Boatright's yunit malaman kung paano ang mga missile at bomba ang nais ng pamahalaan na bumili talagang gumana sa mga pagsubok sa stress.

Upang makuha ang mga jet na ito sa paglipad, at pagkamatay, hugis, muling binuhay ng mga inhinyero ng Air Force ang mga lumang F-16s mula sa isang 2,600-acre boneyard sa Arizona. Pagkatapos ang mga Boeing rigs sa kanila na may $ 1.9 milyon sa Drone Peculiar Equipment, kabilang ang isang awtomatikong sistema ng paglipad na nag-uudyok sa mga pag-takeoff at landings sa pindutin ng isang pindutan. Di-nagtagal ay hinatulan sila sa landas ng "death row" ni Tyndall. Nagsasagawa sila ng masalimuot na maniobra (mga rolyo ng bar, S pagliko), na ginagaya ang maaaring gawin ng mga kaaway sa labanan, hanggang sa sila ay mabaril at lumubog sa ilalim ng karagatan, ang pagkawasak ay muling nagkatawang-isip bilang isang reeflike hangout para sa mga pating at barracudas. (Ang kontrol sa ground ay maaari ring sumabog ng anumang maling error na drone sa pamamagitan ng malayong pagsabog ng digmaang AIM-9 na eroplano ng eroplano.) Ang boneyard ay may sapat na F-16 upang panatilihing abala ang Boatright para sa susunod na dekada, at marahil kahit na mag-gasolina ng isang digmaang robot. Noong Marso, binanggit ng assistant secretary secretary na si Will Roper ang mga QF-16 bilang isang potensyal na host para sa isang programa sa pag-aaral ng machine na tinatawag na Skyborg. Nilalayon ng AI na gawing mga drone ang mga wingmen na may kakayahang labanan at itapon ang mga bomba sa tabi ng mga tao na piloto ang pinakabagong advanced na sasakyang panghimpapawid ng 2023.


LAURA MALLONEE (@LauraMallonee) nagsusulat tungkol sa pagkuha ng litrato para sa WIRED.

Ang artikulong ito ay lilitaw sa isyu ng Disyembre. Mag-subscribe ngayon.


Marami pang Mahusay na Mga Kwento