Bakit Napakaliliit ng Natapos na Katangian ng Tao ang 'Hobbit'



Hindi araw-araw na natuklasan ng mga siyentipiko ang isang bagong species ng tao.

Ngunit iyon lang ang nangyari noong 2004, nang hindi natuklasan ng mga arkeologo ang ilang napakahusay na napanatili na fossil ay nananatili sa yungib ng Liang Bua sa Flores Island, Indonesia. Ang maliit na laki ng bagong species ng tao na ito, Homo floresiensis, nakuha ito ang palayaw na "Hobbit."

Ang nakakagulat ay naniniwala ang mga mananaliksik na ito ay nakaligtas hanggang sa pagtatapos ng huling Yugto ng Yelo, mga 18,000 taon na ang nakalilipas. Iyon ay mas huli kaysa sa nabuhay ng Neanderthals, mas bago kaysa sa anumang mga species ng tao maliban sa ating sarili.

Kaugnay: Sino ang Homo Floresiensis? Mga Katotohanan Tungkol sa Hobbit

Halos kaagad, ang mga interpretasyon ng balangkas ng Hobbit na ito ay nakatagpo ng mabangis na pintas mula sa parehong mga antropolohista at evolutionary biologists. Ang mahinang Hobbit ay inakusahan bilang isang halimbawa hindi ng isang maliit na bagong species ng tao, ngunit isang abnormal Homo sapiens, nagdadala ng anuman sa iba't-ibang ng paglaki at mga kondisyon ng hormonal. Ang Hobbit, maraming siyentipiko ay nagpasya, ay walang lugar sa mga higante ng talaan ng ebolusyon ng tao.

Gayunpaman siya – oo, ang Hobbit ay kalaunan ay natagpuan na isang babae – nagkaroon ng kanyang paghihiganti. Ang maliliit, maliliit na nilalang na nilalang na ito ay tumayo lamang ng higit sa tatlong talampakan ang taas at may utak na kasing laki ng isang chimp. Ngunit ang kanyang lugar sa linya ng ninuno ng tao ay na-simento nang ang mga mananaliksik ay walang takip ang isa pang maliliit na indibidwal sa Flores. Pangalawa, mas matandang pagtuklas ang nagtanggal ng ideya na ang Hobbit ay isang natatangi, hindi normal Homo sapiens.

Pagkatapos ng 15 taon ng matinding pananaliksik, ang mga antropologo ngayon ay kumpiyansa na nakikipag-date sa Liang Bua na indibidwal na nabuhay sa pagitan ng 60,000 at 90,000 taon na ang nakalilipas. Ang kanyang mas matandang mga pinsan sa Flores ay nabuhay 700,000 taon na ang nakalilipas. Ang mahabang paghari na ito ay nagpapatotoo sa tagumpay ng maliliit na species ng tao na ito, gaano man kalaki ang maliit at istilong maliit.

At sa taong ito ay natagpuan ng mga antropologo ang isang bagong dwarfed na mga species ng tao, na-kristo Homo luzonensis, sa Pilipinas.

Kaya bakit pinaliit ng mga maliliit na tao ang nabubuhay sa mga islang ito? Para sa amin biogeographers at ebolusyon mga biologist, ang sagot ay nasa harap namin: ang pamamahala ng isla.

Buhay ng isla at laki ng katawan

Zoologist J. Bristol Foster orihinal na iminungkahi ang pamamahala ng isla noong 1964.

Nabanggit niya na kapag ang isang species na may malaking katawan ay tumatakbo sa isang isla, may posibilidad na umusbong upang lumiliit ang laki – sa lahat ng paraan hanggang sa pag-iwan ng mga inapo na dwarf. Kasabay nito, ang kabaligtaran ay mangyayari. Ang mga maliliit na hayop na species ay magbabago upang maging mas malaki, na gumagawa ng mga napakalaking species ng anak na babae.

Mayroong mga kamangha-manghang mga kaso ng panuntunang ito ng isla na kumikilos sa buong mundo. Mag-isip ng mga pygmy elephants at mammoth mula sa Mediterranean at mga isla ng Baja California, mga hippos na halos higit sa isang asno sa Cyprus, ang usa na kasing taas ng isang alagang hayop sa Crete, mga daga kasing laki ng isang baka sa Caribbean at mga insekto hangga't isang kamay ng tao sa New Zealand.

Iminungkahi ng mga biologist ang iba't ibang mga mekanismo na maaaring maging responsable para sa kalakaran ng ebolusyon na ito. Ang isang mahusay na motibo ay maaaring ang kawalan ng natural na mandaragit sa mga isla. Ang isang bilang ng mga species, pinaka-kapansin-pansin na mga elepante at hippos, ay pinapagana ang mga mandaragit dahil sa kanilang sukat, isang mamahaling diskarte kapag walang mamamatay na tumatakbo sa dilim. Gayundin, sa mga isla ang mahirap makuha ang mapagkukunang mapagkukunan ng mas maliit na sukat ng katawan dahil ang mas maliit na mga indibidwal ay maaaring mabuhay na may mas kaunti.

O maaaring ang mas maliit na mga indibidwal na walang mga mandaragit ay makagawa lamang ng mas maraming mga supling, na nagpapahiwatig na magsimulang maghatid ng mas maaga at mas maliit na laki, ang pamumuhunan nang mas kaunti sa paglaki at higit pa sa pagpaparami. Ang posibilidad na ito ay isang posibilidad na paliwanag kung paano lumaki ang mga kontemporaryo ng tao.

Ang lahat ng mga pagpipilian na ito ay kalaunan ay hahantong sa mga pagbabago sa arkitektura ng genetic na nagbabalot ng pagkakaiba-iba ng laki ng katawan.

Kaya, tinanong namin, maaari bang ang paliwanag ng isla ay isang paliwanag para sa maliit na sukat ng Homo floresiensis at Homo luzonensis? Akala namin siguro oo.

Ang pagmomodelo ng mga henerasyon sa isla

Ang pinaka-malamang na ninuno ng Hobbit ay Homo erectus, isang species na higit sa dalawang beses ang laki nito sa mga tuntunin ng utak nito at pangkalahatang bulk. Batay sa kasaysayan ng heolohikal ng Flores at ang pinakalumang kilalang fossil ng Homo floresiensis, tila ang ebolusyon ng mga bagong species ay dapat na nangyari sa mas mababa sa tungkol sa 300,000 taon.

Bilang ebolusyonaryong biologist, nakikilala natin ang ideya na ang ebolusyon ng Darwinian ay isang mabagal at unti-unting proseso na nagaganap sa napakatagal na mga beses. Maaari bang mangyari nang mabilis ang gayong napakalaking pagbabago sa laki ng katawan?

Kaya nabuo ang aming pangkat ng pagsasaliksik ng interdisiplinary a modelo ng computer upang subukang sagutin ang pangunahing tanong na ito. Ito ay tulad ng isang laro sa computer na gayahin ang evolution ng laki ng katawan sa ilalim ng mga biologically at ecologically na makatotohanang mga sitwasyon.

Sa aming modelo, ang mga indibidwal ay kolonahin ang isla, lumalaki sa kanilang laki ng katawan ng may sapat na gulang ayon sa kung magkano ang magagamit na pagkain, manganak ng maraming bata at namatay. Ang pangunahing panuntunan ng laro ay ang mga indibidwal na mas malapit sa "pinakamabuting kalagayan" na laki ng katawan para sa isla sa sandaling iyon ay mag-iiwan ng maraming mga inapo. Ang Offspring ay nagmana ng mga gene para sa malaki o maliit na sukat ng katawan.

Pagkabuo ng salinlahi, ang mga bagong mutasyon ay maaaring lumitaw sa populasyon at magbabago ng laki ng katawan patungo sa mas mataas o mas mababang mga halaga. Paminsan-minsan, ang mga bagong indibidwal ay maaaring sumalakay sa isla at ihalo sa mga residente. Ang isa pang pangunahing panuntunan ay ang paunang maliit na populasyon ay hindi maaaring lumago sa itaas ng bilang ng mga mapagkukunan ng isla ay maaaring mapanatili.

Ang aming mga kasamahan, siyentipiko sistema ng Earth Neil Edwards at Phil Holden, ginamit ang data ng paleoclimatic upang i-tweak ang aming modelo. Ang mas mainit at basa-basa ay maaaring suportahan ang mas maraming mga tao sa isla, at maiimpluwensyahan ang pinakamabuting sukat ng katawan sa anumang naibigay na sandali.

Sinimulan namin ang aming mga simulation na ipinapalagay na malaki ang katawan Homo erectus dumating sa isla at pagkatapos ay nagbago sa isang mas maliit na species doon. Dahil hindi namin alam ang eksaktong mga numero na dapat dumaan sa aming modelo, batay namin ito sa mga pagtatantya na nakuha mula sa kasalukuyang populasyon ng tao.

Dahil sa kawalan ng katiyakan na ito, pinatakbo namin ang aming modelo ng libu-libong beses, sa bawat oras na gumagamit ng isang random na kumbinasyon ng lahat ng mga parameter. Sa huli ay nakapagtayo kami ng isang pamamahagi ng istatistika kung gaano katagal ito kinakailangan Homo erectus upang maging kasing liit ng Homo floresiensis.

Matapos magpatakbo ng 10,000 simulation, nagulat kami na natuklasan iyon sa mas mababa sa 350 henerasyon, ang proseso ay kumpleto. Ang pag-iisip sa mga tuntunin ng mga taon, sa pagpapalagay ng isang batang babae ay naghahatid ng isang unang sanggol sa average na edad ng 15, na isinalin sa tungkol sa 10,000 taon.

Na maaaring mukhang mahaba para sa iyo at sa akin. Ngunit mula sa isang pang-ebolusyon ng pananaw, iyon ay ang isang kisap-mata ng isang mata – kaunti pa kaysa sa isang libong ng Homo kasaysayan ng ebolusyon.

Siyempre hindi namin inaasahan na ang lahat ng mga tampok na gumawa Homo floresiensis bilang natatanging bilang nagbago na mabilis at sa parehong oras. Gayunman, ipinapakita pa rin ang aming kunwa, 300,000 taon ay higit pa sa sapat na oras para lumitaw ang isang bagong species ng tao.

Sinusuportahan ng aming gawain ang ideya na ang mabilis na ebolusyon ay maaaring posible sa ilalim ng isang makatotohanang hanay ng mga ekolohikal na mga parameter, at ang natural na pagpili ay maaaring isang malakas na puwersa na nakakaimpluwensya sa laki ng katawan sa mga isla. At kung Homo floresiensis ay talagang produkto ng panuntunan ng isla, ipinapakita niya – muli – na ang mga tao ay may posibilidad na sundin ang parehong pangkalahatang mga panuntunan sa pagmamaneho ng ebolusyon sa maraming iba pang mga mammal.

[ Matalino ka at mausisa sa mundo. Gayundin ang mga may-akda at editor ng The Pag-uusap. Maaari mong basahin kami araw-araw sa pamamagitan ng pag-subscribe sa aming newsletter. ]

Ang artikulong ito ay orihinal na nai-publish sa Ang pag-uusap. Ang publication ay nag-ambag ng artikulo sa Live Science's Mga Dalubhasa sa Dalubhasa: Op-Ed & Insight.