Desisyon sa Petsa ng Paglabas ng EM-1 Nakabinbin pa rin


            

HUNTSVILLE, Ala – NASA ay pa rin hanggang sa isang buwan ang layo mula sa pagtatakda ng isang bagong petsa ng paglunsad ng target para sa unang paglipad ng Space Launch System, ngunit sinabi ng mga opisyal ng ahensya na inaasahan pa rin nila na maganap ito sa 2019.

Ang NASA ay hindi nagtakda ng isang bagong petsa para sa Exploration Mission (EM) 1, na maglulunsad ng isang uncrewed Orion spacecraft sa isang test flight sa orbita ng buwan at pabalik, mula noong nagpahayag sa Mayo na kakaltalan nito ang flight sa 2019 pagkatapos ng pagpapasya na huwag maglagay ng crew sa misyon.

Noong Setyembre, sinabi ng ahensya sa isang pahayag na ipahayag nito ang isang bagong target na petsa para sa EM-1 noong Oktubre, na binabanggit ang pangangailangan na i-account para sa iba't ibang mga isyu, kabilang ang pag-unlad sa module ng serbisyo ng Orion na binuo ng European at mga shutdown sa mga sentro ng NASA mula sa mga bagyo sa Agosto at Setyembre.

Gayunpaman, ang isang pag-update sa Oktubre ay lalong malamang na hindi. "Sa loob ng ilang linggo, sa tingin ko [NASA Acting Administrator Robert Lightfoot] nagnanais na codify anumang petsa na magiging," Todd May, direktor ng Marshall Space Flight Center NASA, sinabi sa remarks sa Wernher von Braun Memorial Symposium Amerikano Astronautical Society dito Oktubre. 25.

Si Bill Hill, ang tagapangasiwa ng iugnay na tagapag-ugnay para sa pag-unlad ng mga sistema ng paggalugad sa NASA, ay naghahatid ng katulad na pagtatasa. "Marahil sa susunod na buwan, marahil mas maaga," sabi niya sa isang interbyu.

Sa isang panel discussion sa kumperensya, sinabi ni Hill ang dalawang pangunahing elemento ng EM-1, paghahatid ng module ng serbisyo ng Orion at pagkumpleto ng pangunahing yugto ng SLS, ay nagtutulak ng iskedyul para sa misyon. "Ang mga ito ay ang aming dalawang kritikal na landas ngayon, at ang mga ito ay uri ng leeg at leeg para sa pagkuha sa isang petsa ng paglunsad," sinabi niya.

Ang module ng serbisyo, na itinayo ng Airbus Defense and Space sa Bremen, Alemanya, ay nasa mga advanced phase ng assembly, ayon kay Mark Kirasich, program manager ng Orion ng NASA. Ang mga huling bahagi ng modyul ay dapat nasa plance ng Marso o Abril sa susunod na taon. Inaasahan niya na ang module ng serbisyo ay maipapadala sa Kennedy Space Center "ilang oras sa tag-init ng susunod na taon" upang maisama sa module ng crew na naroon.

Ang yugto ng SLS core ay nagdusa ng mga problema sa hinang na nagpabagal sa pagtatayo nito. "Ito ang aming malaking pag-unlad," sabi ni John Honeycutt, program manager ng NASA SLS. Ang yugto ng flight core ay makukumpleto sa susunod na taon habang ang mga yunit ng pathfinder ay sumasailalim sa pagsubok.

"Ang malaking milyahe para sa publiko ay kapag ang yugtong yugto ay pinagsama at pinalabas ng pabrika" sa Michoud Assembly Facility sa New Orleans at ipinadala sa Stennis Space Center sa Mississippi para sa pagsubok, sinabi niya. "Kami ay nagtatrabaho sa isang naka-iskedyul na ngayon na nagpapakita na makuha namin ang pangunahing yugto ng pabrika sa Disyembre 2018."

Ang mga iskedyul na iyon ay magpapahintulot sa isang paglulunsad ng EM-1 sa 2019, sinabi ng mga opisyal ng ahensya. "2019 ay kung saan sa tingin namin maaari naming na tapos na," Mayo sinabi kapag tinanong kapag siya naisip ang EM-1 paglunsad ay magaganap.

Siya ay hindi mas tiyak, ngunit kung ang NASA ay may kakayahan na mapanatili ang isang 2019 na paglulunsad para sa EM-1, malamang na ito ay huli sa taon. NASA naabisuhan ang Kongreso noong Hunyo na ang tinatayang petsa ng paglunsad para sa EM-1 ay hindi mas maaga kaysa sa Oktubre 2019, ayon sa isang Oktubre 19 na ulat ng Office Accountability Office.

Gayunpaman, binigyan ng babala ng mga tagapamahala ng programa ang potensyal ng mga karagdagang problema na maaaring umunlad habang ang ahensiya ay dumaan sa proseso ng pag-unlad at pagsubok ng SLS at Orion, at mga kaugnay na mga sistema ng lupa sa KSC, sa kauna-unahang pagkakataon.

"Natutunan namin na ang unang pangyayari sa pagmamanupaktura ay lumikha ng mga hamon para sa atin," sabi ni Honeycutt. "Kapag natapos na namin ang mga ito sa pangalawang pagkakataon, kadalasan kami ay maganda."

Ang kuwentong ito ay ibinigay ng SpaceNews, na nakatuon sa pagsaklaw sa lahat ng aspeto ng industriya ng espasyo.