Higit pang mga mamumuhunan ay pagtaya sa virtual na mga influencer tulad ng Lil Miquela – TechCrunch


Si Brud, ang kumpanya sa likod ng virtual na tanyag na tao na si Lil Miquela, ay nagkakahalaga ng hindi bababa sa $ 125 milyon salamat sa isang bagong pag-ikot ng financing ang kumpanya ay kasalukuyang nagsasara. Samantala, ang mga bagong kumpanya na nakatuon sa venture na tulad ng superstealthy Shadows, SuperPlastic at Toonstar ang lahat ng pagbubuo ng mga virtual na character na ilulunsad sa pamamagitan ng mga social media channel tulad ng Snap at Instagram, o sa kanilang sariling mga platform.

Ang lahat ng pagsisikap upang masubukan kung ang mga mambabasa ay handa na upang yakapin ang mas maraming mga virtual na avatar – kabilang ang mga hindi sumusubok na sumaklang sa kawalang-katapusang lambak ng lubos na maliwanag na bilang Miquela at ang kanyang crew.

Ang mga mamumuhunan na sumusuporta sa mga kumpanyang ito ay nagsasabi na ang pagtaas ng isang bagong uri ng studio system – isa na independyente sa mga personalidad at iskandalo na tinukoy ng isang henerasyon ng mga Vine, YouTube at Instagram na mga bituin – at ito ay nakakaakit ng malubhang dolyar na venture.

"Ang paraan ng pagtingin ko dito … marami itong magiging tulad ng anumang uri ng nilalaman na studio," sabi ni Peter Rojas, isang kasosyo sa New York investment firm Betaworks Ventures. "Sa 2019 at 2020 makikita natin ang marami sa mga ito … makikita natin ang maraming tao na naglalagay ng maraming bagay. "

Ang Brud na nakabatay sa Los Angeles ay sa ngayon ang pinaka-itinatag ng bagong lahi na ito sa U.S. (hindi bababa sa mga tuntunin ng halaga ng pera na itinaas nito). Noong nakaraang taon, ang kumpanya ay nakakuha ng hindi bababa sa $ 6 milyon mula sa mga namumuhunan, kabilang ang Sequoia Capital, BoxGroup at iba pa, di-ibinalita, namumuhunan.

At ang kumpanya ay tapos na ito muli, at nasa proseso ng pagsara sa isang lugar sa pagitan ng $ 20 milyon at $ 30 milyon sa isang pre-money valuation ng hindi bababa sa $ 125 milyon na pinangunahan ng Spark Capital, ayon sa mga taong may kaalaman sa pag-ikot. Sinabi ni Miquela na "sarili" na "siya" ay may isang bagay na "ibabahagi" sa kanya halos 1.5 milyong tagasunod. Tumanggi si Brud na magkomento.

Kung ang Miquela ay arguably ang pinaka-matagumpay na U.S. na bersyon ng bagong lahi ng entertainer, ang kolektibong likod ng account ay malayo mula sa isa lamang.

Ang mga eksperimento sa avastardom ay naging percolating sa sikat na kultura dahil hindi bababa sa pagtaas ng Gorillaz – ang Damon Albarn nagtipon musical supergroup na inilabas ang kanilang unang EP "Bukas darating Ngayon" sa huli 2000. O, depende sa iyong kahulugan, marahil kasing aga ng Space Ghost Coast to Coast, ang kalagitnaan ng 1990s na serye ng Cartoon Network na nagtatampok ng isang animated superhero na nagsasagawa ng mga tunay na kilalang tao.

At ang tagumpay na iyon ay nagmula sa mga tagatulad tulad ni Hatsune Miku, na nakuha ang imahinasyon at puso ng mga madla sa buong mundo. Noong Nobyembre, ang isang tagahanga ng Hapon na nagngangalang Akihiko Kondo ay gumastos ng $ 18,000 para magasawa sa avatar. At hindi siya nag-iisa. Ang Gatebox, ang kumpanya na gumagawa ng hardware upang ipakita ang mga holograms ng iba't ibang mga anime character sa mga tahanan, ay nagbigay ng hindi bababa sa 3,700 na lisensya sa kasal sa mga tagahanga tulad ng Kondo.

Sa Betaworks, ang kumpanya ay sumasaliksik sa katanyagan ng mga virtual na character na ito – at ang papel na ginagampanan ng artipisyal na katalinuhan at mga bagong teknolohiya ng paglikha ng nilalaman ay gaganap sa muling pagbubuo ng mga entertainment at social media platform. Ang Synthetic Camp ng kumpanya, na naglulunsad sa kalagitnaan ng Pebrero, ay nasa paligid ng tinatawag ng Rojas na "sintetikong katotohanan," kasama na ang pagtaas ng media na hinihimok ng avatar tulad ng Miquela.

"Kami ay naghahanap ng mas malawak na sa mga isyu sa paligid ng manipulahin o faked nilalaman at kung paano mo address na," sabi ni Rojas. "Algorithmically nakabuo ng nilalaman at kung paano ang mga bagay tulad ng generative adversarial network ay ginagamit upang lumikha at synthesize ng bagong nilalaman ng larawan at video."

Para kay Rojas, ang pag-unlad ng mga makapangyarihang bagong tool na nagbibigay-daan sa paglikha ng mga bagong character sa ilang minuto na, sa nakalipas, ay nakuha ng mga tao ng daan-daang libong oras, ay maaaring i-unlock ang lahat ng uri ng mga posibilidad para sa entertainment.

"Ang parte ng tanyag na tao ay may pag-play kung saan tayo ngayon ay nasa isang punto kung saan maaari kang lumikha ng mga photorealistic avatars at ilagay ang mga ito sa mga video at mayroon silang mga damit na hindi kailangang gumastos ng milyun-milyong dolyar sa CGI," sabi niya.

Ang betaworks ay pagtaya sa aspeto ng content studio sa pamamagitan ng mga kumpanya tulad ng SuperPlastic, isang bagong startup na inilunsad ni Paul Budnitz, ang tagapagtatag ng alternatibong social network ello at Budnitz Bicycles. Ang Budnitz ay marahil pinakamahusay na kilala para sa Kidrobot, isang tagagawa ng branded Collectibles at mga laruan para sa mga matatanda at mga bata sa lahat ng dako. Ngunit naniniwala din ang kumpanya na mayroong mga pagkakataon sa pag-back up ng mga toolkits sa paglikha ng nilalaman na maaaring makapangyarihan sa bagong uri ng media star, tulad ng pamumuhunan nito sa tool sa paglikha ng media, Facemoji.

"Walang dahilan kung bakit hindi mo makikita ito sa buong board. Ang aming gana sa sariwang nilalaman at ang mga bagay na ito ay walang hanggan, "sabi ni Rojas. "At hindi ko nakikita ito bilang zero sum. Hindi pumatay ng telebisyon ang YouTube, ito ay naging Netflix lamang … TAng mga hings ay maaaring lumipat sa dalawang magkakaibang direksyon sa parehong oras. Higit pang mga mataas na kilay at mas kumplikado at mas mataas na antas at mas democratized at lowbrow at pipi. Magkakaroon ng mga tool ng avatar at apps at mga laro at pagkatapos ay makikita namin ang mga bagay na tuktok ng mga bagay na pyramid tulad ng Lil Miquela at Shudu. "

Sa Toonstar, ang mga co-founder na si John Attanasio at Luisa Huang ay nagpunta mula sa pagbuo ng isang platform sa pagbuo ng isang studio. Ang dalawa ay nakilala sa Digital Media Group sa loob ng Warner Brothers at naatasan na subukang mag-eksperimento sa mga teknolohiya sa intersection ng henerasyon at pamamahagi ng media.

"Araw-araw, meryenda at interactive ang tatlong bagay na kailangan mo upang maging matagumpay sa mundo," sabi ni Attanasio. "Nakita namin ang epekto na ang pagtaas ng mobile ay nagkakaroon ng linear. Nakaupo kami sa maraming mga pulong kung saan ka tumitingin sa mga trend ng madla at nakita mo na ang pagpunta sa maling direksyon sa maling kulay. "

Kaya't ang dalawang tagapagtatag ay nagsimulang mag-isip kung ano ang magiging hitsura ng isang bagong, mababang gastos, mataas na ugnayan media network. "Kami ay tumingin sa mobile at nakita namin ang napakalaking animation puwang. Ang animation ay tumatagal ng isang mahabang panahon at ito ay mahal, ang average na panahon ay maaaring gastos ng $ 3 milyon sa $ 5 milyon at nagdadala ng isang bagong serye sa buhay ay maaaring tumagal ng 3-4 taon.

Para sa Attanasio at Huang, ang mga panahong iyon ay masyadong mabagal upang samantalahin ang rebolusyon ng nilalaman ng mobile. Kaya't ang dalawa ay nagtayo ng isang plataporma na sa una ay nakatuon sa pagpapaunlad ng nilalaman na binuo ng gumagamit na lumalaki – isang uri ng YouTube para sa animated, may-hawak na storytelling na maaaring maipamahagi sa anumang social media platform o sa sariling site at app ng Toonstar.

Mula noong paglulunsad na ito, pinuhin ng kumpanya ang modelo ng negosyo nito upang maging higit pa sa isang tradisyunal na studio ng animation. "Ginagawa namin araw-araw na mga cartoons ng kultura ng pop … at kasosyo sa mga tagalikha at mga influencer," sabi ni Attanasio. "Ang aming buong bagay ay hinihimok ng proprietary tech na nagbibigay-daan sa amin upang gawin ang mga bagay na talagang mabilis at sa mababang gastos … 50 beses na mas mabilis at 90 porsiyento mas mura kaysa sa tipikal na animation. "

Natanto din ni Attanasio ang kahalagahan ng creative talent. "Wala kaming kakulangan ng nilalaman, ngunit ito ay isang shitty na nilalaman, "sabi ni Attanasio. "Iyon ay kapag napagtanto mo … kung ano ang ginagawa namin … may tatlong sangkap … Ang isa ay tech, ang isa ay proseso at ang ikatlong ay malikhain … kung mayroon kang tech at proseso at nag-aalis ka ng creative kung ano ang mayroon ka ng isang karagatan ng tae."

Ngayon, nakikipag-eksperimento rin sila sa paglikha ng kanilang sariling animated na influencer. Ang paggamit ng katanyagan ng Musical.ly app (na ngayon ay na-rebranded sa ilalim ng bagong may-ari nito, TikTok), inilunsad ni Toonstar ang Poppy.tv.

"Naglunsad kami ng isang channel na tinatawag na Poppy.tv. Ito ay isang asul na manok [and] naging popular siya sa musika, "sabi ni Attanasio. "Sa loob ng tatlong buwan Poppy ay may 300,000 mga tagasunod at nagkaroon ng isang avid fan base para sa Poppy at ang kanyang cast ng mga character."

Ang nilalaman ay episodiko at ranged mula 15 segundo hanggang 30 segundo – at ito ay batay sa mga cartoon music video. "Na napatunayan na ang tesis ng maaari kang lumikha ng isang cartoon influencer at maaari kang magkaroon ng isang malawak na madla ay sobrang nakatuon? … at ang sagot ay 'Oo,' "sabi ni Attanasio.

Pagkatapos, ang pagkuha ng isang pahina mula sa unang bahagi ng Cartoon Network playbook, si Attanasio at Huang ang nagpakita ng interactive na palabas sa isang callback sa "Space Ghost" phenomenon. "Sinimulan namin ang paggawa ng live stream ng cartoon at ang mga founder ng Musical.ly nagtanong sa amin na gawin ang isang lingguhang palabas na ipapakita nila," sabi ni Attanasio. "Ito ay Poppy the Blue Chicken at kami ay mag-broadcast para sa isang oras bawat linggo. Ang mga sikat na muser sa Musical.ly dumating sa isang FaceTime … At mayroong mga laro at lahat ng ito ay live, sa real time. "

Mahirap pahabain ang kahalagahan ng pagtatrabaho sa mga virtual na character, ayon kay Attanasio. "Naiintindihan namin kung gaano karaming pera ang maaari mong gawin mula sa IP. Kapag kami ay nagtatrabaho sa mga tagalikha o mga tagapamagitan ay nauunawaan nila na mayroon ka ng buhay na ito na istante bilang isang influencer, ngunit bilang IP, na maaaring magpatuloy nang permanente. Mayroong isang bagay na dapat sabihin tungkol sa pagbuo ng isang character. Lahat tayo ay mga bata ng mga cartoon ng Sabado ng umaga. "

At ang Toonstar ay nagtatayo ng madla. Ang palabas nito, ang Danogs, ay mayroong 4.5 milyong lingguhang manonood, at ang kumpanya ay kamakailan inilunsad ang Black Santa – isang palabas na binuo sa pakikipagtulungan sa dating NBA All-Star at techong mamumuhunan na Baron Davis. Ang NBA star at studio analyst ay nakapangako rin sa pagpopondo ng binhi ng Toonstar, isang round na pinamumunuan ng kasosyo ng Founders Fund na si Cyan Banister. Sa lahat, sinabi ni Toonstar na mayroon itong 45 milyong lingguhang manonood para sa lahat ng mga palabas nito.

Lil Miquela at kapwa brud avatar Blawko22

Ang mga uri ng mga numero ay ang musika sa mga tainga, ni Dylan Flinn, isang dating ahente sa powerhouse ng Creative Artists Agency ng Los Angeles, na umalis upang simulan ang kanyang sariling kumpanya.

Nakipagtulungan si Flinn sa mga producer ng BoJack Horseman sa isang bagong pangangalakal na tinatawag na Shadows, na naglunsad ng dalawang virtual na avatar sa ligaw.

Nakuha ni Flinn ang pagkakalantad sa virtual media world habang sa Rothenberg Ventures, ang wala na ngayong pondo na namuhunan sa virtual na katotohanan at pinalawak na katotohanan. "Mayroon pa rin ako ng lente ng pagtingin sa mga pagbabago at mga virtual na mundo at lagi akong nabighani sa pamamagitan ng ginagawa ng social media."

Para sa Flinn, ang virtual na elemento ng kung ano ang nilikha ay napakahalaga sa tagumpay ng mga pakikipagsapalaran. "Hindi namin sinusubukan na lumikha ng mga tao," sabi niya. "Inaasam namin ang Mickey Mouses at Looney Tunes at ang Bugs Bunnies ng mundo. Kapag tinitingnan ko ang mga 3D na ito, [computer generated] mga karakter na nakabatay sa tao, napakalapit na sa di-pangkaraniwang lambak. Gusto naming bumuo ng mga character at nais naming sabihin sa kathang-isip na mga kuwento na na-root sa katotohanan. "

Tulad ng Attanasio sa Toonstar, nakita ni Flinn ang bilis kung saan maaaring malikha ang digital na nilalaman at madala sa merkado bilang isang kritikal na bahagi ng tagumpay nito. "Noong ako ay nasa CAA nakita mo kung magkano ang pera na nasayang sa pagpapaunlad bawat taon. Ito ay isang diskarte na kung saan ay tulad ng, 'Paano kung maaari kang bumuo sa publiko at ang pinakamahusay na nilalaman ay maaaring manalo?' "Flinn says.

Ang mga anino ay may dalawang virtual na avatar sa ligaw, ngunit tinanggihan niyang kilalanin kung alin sila. Sa huli, sinabi niya, ang layunin ay magkaroon ng 20 mga karakter sa isang taon, dahil isang beses sa isang pares ng mga character na dumating sa merkado at makakuha ng traksyon sa isang madla, ang mga bagong character ay maaaring ipinakilala sa mga lumang at ang uniberso ay nagiging isang pagtuklas engine ng sarili nitong. Iyon ay isang estratehiya na ginagamit din ni Miquela at ng kanyang crew, na may iba't ibang antas ng tagumpay.

Sa huli, ang mga uri ng mga entertainments ay hindi pupunta sa malayo – hindi bababa sa ayon sa mga mamumuhunan at negosyante na lumilikha ng mga kumpanya na bumubuo sa kanila.

"Ang mga tao ay ganap na pinong mga bagay na artipisyal, "sabi ni Rojas. "Ang mga tao ay lubos na nakakonekta kay Mario mula sa Super Mario Bros. Palagi kaming nagsasabi ng mga kuwento at may mga character sa anumang medium na magagamit sa amin [like] Instagram at Snapchat at YouTube at Twitter. Tatlumpu hanggang 40 taon na ang nakalilipas ay telebisyon at radyo at pelikula. Ang mga tao ay magpapahayag ng kanilang mga sarili at ang mga avatars ay magiging isang expression expression. "