Isang Magiliw Halik: Kung Paano Ipinanganak ang Ultimo Thule ng Kuiper Belt Object



Ang isang nakakagulat na banayad na pagsama-sama sa pagitan ng dalawang maliliit na mga primordial na katawan ang bumubuo sa malayong bagay Panghuli Thule, nagmumungkahi ang isang bagong pag-aaral.

Ang dalawang progenitors sa kanilang sarili malamang coalesced mula sa parehong ulap ng nagyeyelo materyal sa bukang-liwayway ng solar system, bilyun-bilyong kilometro mula sa bagong panganak na araw. Una nilang pinalitan ang isang karaniwang sentro ng masa ngunit lumalapit nang mas malapit at mas malapit, sa huli ay nakakatugon sa tiyak na madaya na paraan.

"Ang mga guys na ito ay mukhang magkakasama sila sa literal na spacecraft-docking speed," sabi ng lead author na si Alan Stern, ng Southwest Research Institute sa Boulder, Colorado. "Ito ay talagang nagbibigay-kaalaman tungkol sa pinagmulan ng planetesimals doon."

Si Stern ay punong imbestigador ng misyon ng New Horizons ng NASA, na nagsakay ng Ultima Thule sa Enero 1 ng taong ito. Ang bagong pag-aaral, na na-publish online ngayon (Mayo 16) sa journal Agham, ay naglalarawan ng unang pagbalik ng agham mula sa lumipad na iyon, ang pinaka-malayong planetary encounter sa kasaysayan ng spaceflight.

Kaugnay na: Bagong Horizons 'Ultima Thule Flyby sa Mga Larawan

Malayong target number 2

Bagong Horizons inilunsad noong Enero 2006 upang makuha ang unang-up-malapit na pagtingin sa Pluto, na kung saan ay nanatiling higit sa lahat mahiwaga mula noong 1930 pagtuklas nito. Sinusuri ng spacecraft ang pangunahing layunin ng misyon na ito sa Hulyo 2015, pag-zoom sa loob ng 7,800 milya (12,500 kilometro) ng dwarf planeta at nakakakuha ng mga kamangha-manghang larawan ng nakamamanghang masalimuot at magkakaibang ibabaw nito.

Ang koponan ng New Horizons ay pinalitan ang pansin sa Ultima Thule (opisyal na pangalan: 2014 MU69), isang maliit na bagay na kasalukuyang namamalagi tungkol sa 4 bilyong milya (6.5 bilyong km) mula sa Earth – 1 bilyong milya (1.6 bilyong km) na mas malayo kaysa sa Pluto.

Ang Jan. 1 flyby, ang centerpiece ng pinalawak na misyon ng New Horizons, ay isang mas mapaghamong spaceflight feat kaysa sa Pluto encounter.

Ang Ultima Thule ay mas maliit kaysa sa dwarf planeta, sumasaklaw lamang ng 22 milya (35 km) sa pinakamahabang sukat nito. At ang New Horizons ay nagbigay sa Ultima Thule ng mas malapit na pag-ahit kaysa sa Pluto, na naglalakbay ng halos 2,200 milya (3,540 km) sa ibabaw ng napakalamig na ibabaw ng maliit na bagay. Ang pagsisiyasat ay nakarating sa 32,280 mph (51,950 km / h) na may kaugnayan sa target nito sa panahong iyon.

Sa ngayon, ang mga New Horizons ay pinapansin sa bahay ng 25% lamang ng data nito, na dapat na lahat ay nasa kamay ng kalagitnaan ng 2020. Ang bagong pag-aaral ay batay lamang sa 10% ng inaasahang kabuuang bumatak – ang halaga na magagamit kapag ang mga mananaliksik ay nagsumite ng papel sa huli ng Pebrero, sinabi ni Stern. Ngunit kahit na ang limitadong unang pagtingin sa mga imahe at mga sukat ng New Horizons ay gumawa ng ilang mga nakakaintriga na resulta, tulad ng ipinakikita ng bagong papel.

Kaugnay na: Destination Pluto: Bagong Horizons Mission NASA sa Mga Larawan

Isang pipi, mapula-pula na taong yari sa niyebe

Natagpuan ng New Horizons na ang 2014 MU69 ay isang "binary ng contact" na binubuo ng dalawang lobes, na tinawag ng koponan na Ultima (ang mas malaki) at Thule. Samakatuwid ang bagay Mukhang isang taong yari sa niyebe – isang durog at duguan isa, gayon pa man.

Ang Ultima Thule ay ang reddest na bagay na sinaliksik ng isang spacecraft, maliban sa MarsSabi ni Stern. Ang Pulang Planeta ay may utang na kulay sa bakal na oksiheno (kalawang), ngunit iba pa ang nangyayari sa 2014 MU69. Iniisip ng koponan ng New Horizons na ang kulay ay mula sa mga kumplikadong organikong molecule na kilala bilang tholin, o isang bagay na katulad nila.

Hindi ito magiging hindi naririnig; Ang mga tholin ay naisip na responsable para sa mga mapula-pula na swaths na New Horizons batik-batik sa Pluto at ang pinakamalaking buwan, Charon.

At pagkatapos ay doon ay ang durog bit: Ultima Thule, lalo na ang Ultima umbok, ay kapansin-pansing pipi – "isang bagay na talagang walang inaasahan o hinulaang sa mga modelo, pagpapadala ng mga theorists pabalik sa drawing board," sinabi Stern sa Space.com.

Ang koponan ay hindi sigurado kung paano nakuha ng Ultima Thule ang pancake-esque shape nito. Posible na ang mabilis na pag-ikot ay nilalaro ng isang papel, sinabi ni Stern. (Ang bagay ay kasalukuyang nakakumpleto ng isang pag-ikot tuwing 15.9 oras, ngunit ang dalawang constituent lobes ay maaaring maipihit nang mas mabilis sa kanilang kabataan, bago ang pagsama-sama.)

"O marahil may maraming aerodynamic na pagguho," sabi ni Stern, tinatawagan ang posibilidad na ang gas at butil ng materyal na hindi nakapasok sa Ultima o Thule ay maaaring maglinis sa kanila.

Maraming iba pang mga misteryo ay nananatiling pati na rin. Halimbawa, ang Ultima sports isang bilang ng katulad na laki ng mga bunton, na maaaring ang mga balangkas ng mas maliit na piraso na nagtayo ng umbok. Gayunpaman, walang gayong mga mound ang makikita sa Thule.

Iyon ay maaaring dahil ang dalawang lobes nabuo sa bahagyang iba't ibang paraan. Ngunit ang Thule ay may isang 4.3-milya-lapad (7 km) bunganga na tinatawag na Maryland. Kaya, posible na ang umbok ay may mga tambak din, ngunit ang mga tampok na ito ay inilibing kapag ang epekto ng paglipat ng Maryland ay lumitaw na Thule, sinabi ni Stern. (Ang mga bagong Horizons ay hindi sumubaybay sa anumang malaking craters sa Ultima lob.)

Bilang karagdagan, ang parehong mga lobe ay may maraming maliliit na pits, na ang pinagmulan ay nananatiling hindi pa natutukoy. At ang maramihang proseso ng pagbuo ay malamang na kasangkot, sinabi ng mga miyembro ng koponan ng pag-aaral.

"Ang aming pagtatasa ay ang mga kadena ng mga katulad na sized na pits ay mas malamang na nabuo sa pamamagitan ng mga panloob na proseso kaysa sa pamamagitan ng cratering, ngunit ang ilang mga hukay na nagpapakita ng tinatayang circular planform na mga balangkas, hugis ng mangkok na interior depressions, at, sa ilang mga kaso, nagtaas ng rims, ay mas pare-pareho sa epekto ng bunganga morphology, "isinulat ng mga mananaliksik sa bagong pag-aaral.

Ang koponan ng New Horizons ay hindi pa nakakakita ng anumang mga satellite o singsing na nagbabalik sa Ultima Thule, at ang bagay ay nagpakita ng walang mga palatandaan ng isang kapaligiran o anumang kometa-tulad ng pag-outgassing. Ngunit ang mga mananaliksik ay patuloy na naghahanap habang mas maraming data ang bumababa sa Earth.

Isang bagay na mula sa simula

Ang dalawang-lobed na hugis ng ultima Thule ay malakas na nagpapahiwatig na ang bagay ay mula sa simula pa, na ang lahat ay bumalik sa kapanganakan ng solar system.

Ang bilis ng epekto sa 2014 na distrito ng MU69 – ang malamig at madilim na kalaliman na lampas sa Neptune na kilala bilang ang Kuiper Belt – ay kasalukuyang nasa paligid ng 670 mph (1,080 km / h). Ang isang modernong pagtugon ng dalawang bagay sa labas doon ay magiging masyadong marahas upang makagawa ng Ultima Thule na nakikita natin ngayon; Ang dalawang lobe nito ay maaaring sirain o malimutan, natagpuan ni Stern at ng kanyang mga kasamahan.

Sa katunayan, ang paggawa ng modelo sa koponan na iniharap sa isang kumperensya noong nakaraang buwan ay nagpapahiwatig ng banggaan na malamang na naganap sa sa paligid ng 5.5 mph (8.9 km / h) – mas mabagal kaysa sa karamihan ng mga joggers pumunta. Ang ganitong "magiliw na dynamical na kapaligiran" ay naroroon noong nakaraan, di-nagtagal matapos ang araw.

Ang iba pang mga linya ng katibayan ay nagpapalakas sa paniwala na ang Ultima Thule ay isang sinaunang at di-nagbabagong bagay. Halimbawa, ang dalawang lobe nito ay magkapareho sa parehong liwanag at kulay, na nagmumungkahi na nabuo ito mula sa parehong ulap ng gas at alikabok na matagal na ang nakalipas.

"Ito ang una nang walang alinlangan na primordial contact binary na nakita namin malapit sa isang spacecraft," sabi ni Stern.

Kaugnay na: Ang Kuiper Belt: Mga Bagay sa Edge ng Solar System

Higit pang gagawin

Ang mga miyembro ng New Horizons ay maaaring magtapos ng pag-crack ng higit pang mga misteryo ng Ultima Thule isang araw; ang karamihan ng data ng flyby ay hindi pa bumaba sa Earth, pagkatapos ng lahat.

At kahit na pinag-aralan ang lahat ng impormasyong iyon, maaaring may higit pang gawain na gagawin. Ang spacecraft ay malusog at may sapat na gasolina ang natitira lumipad sa pamamagitan ng isa pang malalim na puwang na bagaySabi ni Stern.

Ang NASA ay dapat magbigay ng isa pang extension ng misyon para mangyari ito, at ang koponan ng New Horizons ay hindi maaaring mag-aplay para sa naturang extension hanggang sa susunod na taon, sinabi ni Stern. Ngunit tiyak na plano ng mga mananaliksik na gawin ito.

"Namin ang lahat ng paraan out dito sa Kuiper Belt, at kami ay pagpunta sa subukan upang pisilin ang bawat huling bagay na maaari naming [out of this mission], "Sabi ni Stern.

Mas maraming spacecraft ang susuriin ang panlabas na sistema ng solar sa hinaharap, "ngunit hindi sila pupunta rito sa lalong madaling panahon," sabi ni Stern. "Nandito na kami, at gatas namin ito."

Ang aklat ni Mike Wall tungkol sa paghahanap para sa dayuhan, "Doon"(Grand Central Publishing, 2018; isinalarawan ni Karl Tate), ay ngayon. Sundin siya sa Twitter @michaeldwall. Sundan kami sa Twitter @ Spacedotcom o Facebook.