Mga Halalan ng Midterm 2018: Ang mga botante ay natapos sa Gerrymandering


Parehong Republikano at Nagising ang mga demokrata hanggang Miyerkules ng umaga na nagsi-claim ng tagumpay sa midterms ng Martes. Ang mga demokratiko ay nagpatirapa sa likod para ibalik ang Kapulungan ng mga Kinatawan at sa paglilipat ng pitong gobernador mula sa pula hanggang asul. At sa isang press conference, pinuri ni Pangulong Donald Trump ang kanyang partido, at ang kanyang sarili, sa pagkakaroon ng lugar sa Senado.

Ang mga Amerikano ay nananatiling mahigpit na nahati sa kahon ng balota, mula sa kung saan ang partidong pampulitika sinusuportahan nila ang mga hakbangin sa mga isyu tulad ng pagbabago ng klima. Ngunit patuloy silang bumoto laban sa isang bagay sa Martes: gerrymandering. Sa Michigan, Missouri, at Colorado, ang mga botante ay lubusang nagpasa sa mga hakbangin sa balota upang wakasan ang pagsasanay na ito; noong Miyerkules ng gabi, isa pa sa Utah ang gaganapin sa isang bahagyang humantong. Sumali sila sa isa pang inisyatiba na naipasa sa Ohio nang mas maaga sa taong ito.

Ang mga inisyatibong ito ay nag-set up ng independiyenteng mga komisyon ng pagbabago ng distrito o napakalawak na limitasyon ng kakayahan ng isang partido upang unilaterally gumuhit ng mga linya. Na maaaring baguhin ang mapa ng elektoral kapag ang mga distrito ay inilagay muli sa 2021 at, kung ito ay gumagana gaya ng binalak, maaaring lumikha ng mas maraming mga distrito kung saan pipiliin ng mga botante ang kanilang mga kinatawan-hindi sa iba pang paraan.

"Ito ay isang malaking panalo para sa mga repormador," sabi ni Michael Li, senior counsel sa Brennan Center for Justice na dalubhasa sa pagbabago ng distrito.

Ang mga elektoral na mapa sa buong bansa ay napakalaki ng napaboran ng mga Republikano mula pa noong 2011, nang ang mga hangganan ng distrito ng kongreso ay huling inilabas sa buong bansa. Sa taong iyon, kinokontrol ng mga Republika ang karamihan ng mga gobernador at mga lehislatura ng estado sa Amerika, na nagbibigay sa kanila ng ganap na kontrol sa proseso ng pagbabago ng distrito sa karamihan ng mga estado na iyon. Tuwang-tuwa na i-secure ang kanilang kapangyarihan, dinisenyo nila ang mga mapa na nakaimpake ng mga Demokratiko sa isang maliit na bilang ng mga distrito at ipinamahagi ang natitirang mga Demokratiko sa iba pa, upang ang mga Republikano ay madaling manalo sa mga distrito. Tinawag nila ang planong REDMAP. Habang ang ilan sa mga mapa ay binago ng mga korte, ang mga mapa ay mananatiling gagamitin hanggang sa matapos ang susunod na senso, sa 2020. Gamit ang milyahe na mabilis na papalapit, ang mga Demokratiko ay nagtatrabaho upang matiyak na ang kasaysayan ay hindi paulit-ulit ang sarili nito.

"Ang mga demokratiko ngayon ay nasa mas mahusay na posisyon upang labanan ang patas na mga mapa kaysa noong 2011," ang isinulat ni Patrick Rodenbush, direktor ng komunikasyon ng National Democratic Redistricting Committee, isang anti-gerrymandering PAC na pinangunahan ng dating abogadong pangkalahatang si Eric Holder. Inatasan ng NDRC ang mga hakbangin sa lahat ng apat na estado sa Martes pati na rin ang isa sa Ohio mas maaga sa taong ito.

"Ang mga demokratiko ngayon ay nasa isang mas mahusay na posisyon upang labanan para sa makatarungang mga mapa kaysa noong 2011."

Patrick Rodenbush, National Democratic Redistricting Committee

Ang mga hakbangin sa balota ay tiyak na makakatulong. Ang Michigan at Ohio ay kabilang sa mga pinakamalala na nagkasala ng gerrymandering. Habang natagpuan ang Brennan Center sa isang kamakailang ulat, sa parehong mga estado ang mga Demokratiko ay maaaring makakuha ng higit sa kalahati ng pagbabahagi ng boto at hindi pa nakasisiguro ng mas mababa sa kalahati ng mga upuan. Ang mga hakbangin na ito ay handa na upang baguhin iyon. Ang mga mapa ng Michigan ay naiwan na ngayon sa isang 13-miyembro na komisyon ng mamamayan na binubuo ng apat na Republikano, apat na Demokratiko, at limang tao na nakikilala sa alinmang partido. Sa Ohio, ang mga mapa ay kailangang maaprubahan ng 60 porsiyento ng mga mambabatas ng estado, kasama ang kalahati ng mga miyembro ng minorya na partido. At habang ang kasalukuyang mapa ng Colorado ay medyo makatwiran salamat sa mga pagbabago sa hukuman, ang inisyatibong balota nito ay nagtatakda din ng isang independiyenteng komisyon upang protektahan ang proseso sa 2021 at higit pa.

Ang mga demokratiko ay mayroon pa ring mahabang paraan upang mapunta ang pagpuksa ng REDMAP ng mga Republikano, sabi ni Catherine Vaughan, CEO of Flippable. Nagtatag ang Vaughan Flippable matapos ang halalan sa 2016 upang tumuon sa pagpili ng mga Demokratiko sa mga lehislatura at gobernador ng estado. Sa ganoong paraan, kapag dumating ang panahon upang muling i-redraw ang mga linya sa 2021, ang mga Demokratiko ay magkakaroon ng kapangyarihan sa higit pang mga estado. Para sa Flippable, ang mga resulta ng Martes ay magkakahalo.

"Hindi kami magtatayo ng Roma sa isang araw," sabi ni Vaughan.

Nagkamit ng kontrol ang mga demokratiko ng anim na pamahalaan ng estado, sa kabuuan ay 14 (kumpara sa 22 para sa mga Republikano, mula sa 26). Ngunit wala sa mga estadong iyon ang may partikular na mga mapa ng gerrymandered. Sa Wisconsin, samantala, kung saan ay kasumpa-sumpa para sa gerrymandering, Democrats ay hindi kunin ang anumang mga upuan sa senado ng estado. Gayunpaman, pinili nila ang isang Demokratikong gobernador, na maaaring magpataw ng isang mapa ng gerrymandered kung ang isang lehislatura na pinamunuan ng Republika ay naglagay ng isang bago sa kanya noong 2021. (Ang mapa ng Wisconsin ay maaaring magbago bago ang 2020, kung ito ay nahuhulog sa isang patuloy na legal na labanan.)

Ang Vaughan ay tumuturo sa iba pang mga incremental gains na Democrats na ginawa sa mga estado tulad ng Pennsylvania, kung saan ang mga Democrats Binaligtad limang estado senado upuan na hindi up para sa reelection sa 2020. Mas maaga sa taong ito, Pennsylvania lumang, gerrymandered mapa ay pinalitan ng isang hukuman-iniutos isa. Ngunit ang mga Republicans, na sumasalungat sa bagong mapa, ay maaaring subukan muli ang kanilang kapalaran sa 2021 kung sila ay nasa kapangyarihan pa rin.

"Nagsusumikap kami sa pag-flip kami ng mga upuan, ngunit kailangan naming i-flip ang higit pa sa 2020," sabi ni Vaughan.

Siyempre, kung gagawin nila, hindi garantiya na ang mga Demokratiko sa kapangyarihan ay hindi magsisikap na gumuhit ng mga linya sa kanilang sariling pabor. Ginawa nila itong agresibo sa mga estado tulad ng Maryland, kung saan sila ay nasa kontrol. Noong Miyerkules, pinalayas ng isang korte sa Maryland ang mapa ng mga Demokratiko, na arguing na ito ay isang paglabag sa Unang Susog.

Sinasabi ni Vaughan Sinasagip na mga vet ang mga kandidato na sinusuportahan nila upang masiguro na nakatuon din sila sa makatarungang mga mapa. Ngunit sa maraming paraan, ang mga inisyatibo sa balota na nag-set up ng mga di-partidistang komisyon ay ang pinakaligtas na taya. Ang California ay kabilang sa mga pinakamaliit na estado sa bansa, dahil sa bahagi nito sa malayang proseso ng muling pagdistrito.

Mayroong isang ikatlong pagpipilian: Ang Korte Suprema ay maaaring mamuno sa legalidad ng partisan gerrymandering. Ngunit iyan ay isang bagay na nagagalit ang mga mahistrado. Sa taong ito, tumanggi silang magpasya sa isang kaso tungkol sa mapa ng Wisconsin, at sa halip ay ipinadala ito pabalik sa isang mas mababang hukuman. Ngunit magkakaroon sila ng mas maraming pagkakataon. Inaasahan ni Li ang mga kaso hinggil sa mapa ng Maryland at ng mapa sa North Carolina upang magtungo sa Korte Suprema, kung hindi ang susunod na term na ito. Kung ang kasaysayan ay nagsisilbi, bagaman, hindi sila maaaring tumagal ng matibay na paninindigan sa partisan gerrymandering na hinahanap ng mga repormador.

Kung ang mga resulta ng halalan sa Martes ng gabi ay nagpapatunay ng anumang bagay, ito ay ang mga epekto ng gerrymandering ay totoo. Ayon kay Li, 72 porsiyento ng mga puwesto sa kongreso kung saan ang mga Democrats ay tumingin sa panalo ay sa mga estado na ang mga mapa ay inilabas ng mga korte o mga komisyon. Kung saan sila ay inilabas ng mga Republikano, halos hindi sila nakatayo. Subalit ang mga resulta ng halalan ay nagpapatunay ng ibang bagay tungkol sa pag-alis ng gerrymandering: Sa balota, ang mga botante ay may kapangyarihan na ayusin ito.


Higit pang Coverage ng Halalan mula sa WIRED