Nahanap ng mga Siyentipiko ang singaw ng Tubig sa Pinaka-Mapagkukunang Exoplanet Pa


"Ito ang data na nakuha namin at sa ilang mga paraan na nagawa namin ang lahat ng gawain," sabi ni Benneke. "Ang koponan ng UCL ay nagpasya na kunin lamang ang aming data at isulat ang kanilang sariling publication ng ito. Hindi ito bawal o anumang bagay, ngunit masamang kaugalian ito. "

Noong Martes, naglathala si Benneke at ang kanyang mga kasamahan ng isang papel sa arXiv preprint server na nagpapakita kung paano napansin din ng pagsusuri ng koponan ang singaw ng tubig sa paligid ng K2-18b. Ngunit ang papel, na kasalukuyang sinusuri para sa publikasyon, ay lumayo nang kaunti kaysa sa ulat ng koponan ng UCL. Si Benneke at ang mga modelo ng kanyang mga kasamahan ay nagmumungkahi na may mga ulap sa paligid ng planeta, na nangangahulugang maaari itong umulan sa K2-18b. Kahit na pinalo ang koponan ni Benneke upang mailathala ng UCL, sinabi niya na mayroong isang lining na pilak. Ang katotohanan na ang parehong mga koponan nang nakapag-iisa ay dumating sa parehong resulta ay isang matibay na tagapagpahiwatig na ang singaw ng tubig ay talagang naroroon.

Ang K2-18b ay maaaring ang pinaka-maginhawang exoplanet na natagpuan, ngunit hindi malamang na makahanap kami ng buhay o kahit na likido na tubig sa ibabaw nito. Sa puntong ito natutugunan lamang nito ang pinakamaraming pamantayan sa listahan ng paglalaba ng mga astronomo 'at mga astrobiologist kung ano ang kinakailangan upang suportahan ang buhay. "Ito ang planeta na nagbibigay ng kasiyahan sa higit pang mga kinakailangan kaysa sa iba pang alam natin ngayon," sabi ni Tsiaras. Ngunit, idinagdag niya, "tiyak na hindi ito pangalawang Lupa."

Partikular, mayroon itong isang kapaligiran na may singaw ng tubig, orbit ang host star nito sa layo na maaaring suportahan ang likidong tubig, at may katulad na temperatura sa Earth. Ngunit dahil lamang sa tinukoy ng Tsiaras at ng kanyang mga kasamahan sa planeta bilang isang "super-Earth" exoplanet, isang term na madalas ngunit hindi palaging inilalaan para sa mga planeta hanggang sa 10 beses na mas malaki kaysa sa Earth, ay hindi nangangahulugang ito ay katulad ng Earth.

Si Abel Mendez, direktor ng Planetary Habitability Laboratory sa Unibersidad ng Puerto Rico, ay nagsabi sa pagiging maaasahan ng K2-18b sa kalaunan ay nakasalalay sa kung ito ay lumiliko na ang planeta ay may isang siksik na pangunahing batayan at isang makapal na kapaligiran tulad ng Neptune o nasasakop sa isang malawak na planeta. karagatan. Tanging sa huli kaso ang planeta marahil ay pinaninirahan ng microbial life.

"Ang K2-18b ay isa sa mga posibleng potensyal na planeta sa aming Habitable Planets Catalog, ngunit hindi ito isa sa nangungunang 21," sabi ni Mendez. "Ito ang unang planeta sa aming katalogo na may isang kapaligiran na napansin, ngunit hindi ito isang mahusay na kandidato para sa buhay."

MAG-ARAL KITA



Ang WIRED Guide sa mga dayuhan

Kahit na ang katayuan ng planeta bilang isang "super-Earth" ay para sa debate. Si Sara Seager, isang astrophysicist at siyentipiko ng siyentipiko sa MIT, ay nagsabi na personal niyang tatawagin ang K2-18b bilang isang "mini-Neptune" o "sub-Neptune" sa halip na isang super-Earth. Tulad ng super-Earth, ang pagtatalaga na ito ay metonymic – tumutukoy ito sa mga planeta na may parehong sukat at masa sa Neptune, ngunit hindi kinakailangan ng parehong komposisyon. Ang Neptune ay apat na beses ang laki ng Earth at 17 beses na mas malaki. Mayroon itong makapal na kapaligiran na mayaman sa hydrogen at helium, at pinaniniwalaan na mayroong isang siksik na batong core na nakabalot sa isang tubig-at mantika na mayaman na ammonia.

Ang pinakamalaking argumento na pabor sa planeta bilang isang mini-Neptune sa halip na isang super-Earth ay may kinalaman sa radius nito, sabi ni Drake Deming, isang astronomer at exoplanet na dalubhasa sa kapaligiran sa University of Maryland. Sa isang 2017 survey ng daan-daang mga exoplanets na napansin ng Kepler Space Telescope, natuklasan ng astronomo na si Benjamin Fulton at ang kanyang mga kasamahan na ang karamihan sa mga planeta ay nahulog sa isa sa dalawang grupo: Ang mga may radius na mas mababa sa 1.5 beses na radius ng Earth, at yaong na may isang radius ng dalawa hanggang tatlong beses na ng Earth. Ang isa pang pag-aaral ay natagpuan na ang karamihan sa mga exoplanet na mas malaki kaysa sa 1.6 Earth radii ay hindi mabato, na ginagawa itong mas katulad ng mini-Neptunes kaysa sa mga super-Earth.

Giovanna Tinetti, isang astronomo sa University College London at isa sa mga may-akda sa Kalikasan Astronomy papel, kinilala na ang K2-18b ay may ilan sa mga katangian ng isang mini-Neptune, ngunit nakatayo sa pagtatalaga nito bilang isang super-Earth dahil ang kapit nito ay mas malapit na tumutugma sa ating planeta sa bahay. Ngunit sinabi din ni Tinetti na "ganap na posible" na ang K2-18b ay nasasakop sa karagatan na antas ng planeta, na gagawing mas malaking bersyon ng ating sariling mga sistema ng tubig sa solar system, Titan at Europa.