NASA Probe na Magsagawa ng Araw ng Makasaysayang New Year's Flyby ng Mahiwagang Ultula Thule. Narito ang Kung ano ang Inaasahan.


LAUREL, Md. – Habang nagsisimula ang 2018 at isang bagong taon daw, isang grupo ng mga tao ang nagplano upang ipagdiwang ang isang bagay na mas kakaiba – isang lumipad sa pinakalayo na solar system object na kailanman ginalugad.

Sa Mar. Enero 1, sa 12:33 a.m. EST (0533 GMT), ang mga spacecraft ng New Horizons ng NASA ay lilipad sa pamamagitan ng Ultima Thule, ang maliit na bato na nagbubuklod ng halos 4 bilyong milya (6.5 bilyong kilometro) mula sa araw. Narito kung paano panoorin ang flyby online ngayon at bukas.

Kahit na sa huling araw ng diskarte, gayunpaman, ang Ultima Thule ay naglalaro ng mga bagay na malapit sa vest. "Hindi kailanman sa kasaysayan ng spaceflight nawala sa isang target na kilala namin ang tungkol sa mas mababa," Alan Stern, punong imbestigador ng New Horizons at isang tagapagpananaliksik sa Southwest Research Center sa Colorado, Sinabi reporters Linggo (Disyembre 30) . [Ultima Thule Flyby! Full Coverage]

Ngunit kapag ang spacecraft dumating, ito ay i-set ng isang suite ng mga instrumento papunta sa mahiwagang bagay, at marami sa mga misteryo ay unveiled. Ito ang ikalawang makasaysayang pagtatagpo para sa New Horizons, na naka-zip sa pamamagitan ng Pluto noong Hulyo 2015 sa unang paglipad ng mundo.

"Kami ay handa na sa agham ang ano ba ng Ultima Thule," sabi ni Stern.

Ang mga spacecraft ng New Horizons ng NASA ay gagawing malapit sa flyover ng bagay na Kuiper Belt Ultima Thule, na ipinapakita dito sa larawan ng isang artist, sa Enero 1, 2019.

Ang mga spacecraft ng New Horizons ng NASA ay gagawing malapit sa flyover ng bagay na Kuiper Belt Ultima Thule, na ipinapakita dito sa larawan ng isang artist, sa Enero 1, 2019.

Credit: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute / Steve Gribben

Pagsisinungaling sa labas ng solar system, ang Pluto ay maaaring mukhang nag-iisa sa unang sulyap. Sa mga nakalipas na ilang dekada, natanto ng mga siyentipiko na ito ay isa sa isang koleksyon ng mga bagay na bumubuo sa Kuiper Belt, isang banda ng mabato, malamig na mga bagay na humahadlang sa solar system. Mas maliit kaysa sa mga planeta, karamihan sa mga naninirahan ay natitira mula sa pagbuo ng solar system. Nagbibigay ang mga ito ng sulyap sa unang bahagi ng mga sangkap ng solar system, ang mga piraso at piraso na bumubuo sa mas malalaking mundo na alam natin ngayon. [NASA’s New Horizons Mission in Pictures]

Noong inilunsad ang New Horizons noong 2006, walang sinuman ang nakakaalam tungkol sa Ultima Thule. Hindi natuklasan ng mga siyentipiko ang susunod na target ng spacecraft hanggang 2014, mga isang taon bago ang epic flyby ng Pluto. Orihinal na pinangalanan 2014 MU69, Ultima Thule ay isa sa tatlong bagay na iminungkahi para sa isang pinalawig na target na misyon.

Dahil ang 2015 pagpili nito bilang susunod na bagay para sa New Horizons upang bisitahin, ang mga mananaliksik ay nag-scramble upang matuto nang higit pa tungkol sa Ultima Thule hangga't maaari. Noong 2017, natutunan nila na ang Kuiper Belt Object (KBO) ay hindi spherical ngunit tila pinahaba, o posibleng kahit na binubuo ng dalawang orbital na katawan.

Tulad ng pagsara ng New Horizons sa Ultima Thule sa nakaraang tatlong buwan, sinimulan nito ang pag-snap ng daan-daang larawan ng bagay. Ngunit habang ang mga larawan ay nagpahayag ng walang tanda ng mga potensyal na panganib na maaaring makapinsala sa spacecraft, tulad ng hindi inaasahang mga buwan o mga ulap ng mga labi na maaaring magwelga sa spacecraft habang ito ay humihip ng KBO, nagbigay rin sila ng walang pahiwatig tungkol sa hugis ng katawan na ito ay tungkol sa pagbisita.

Sa katunayan, posible pa rin na ang Ultima Thule ay binubuo ng hindi isa kundi dalawang bagay, na malapit nang nakaimpake. Sinabi ni Stern sa Space.com Sabado (Disyembre 29) na ang takdang panahon para malutas kung ang KBO ay nag-iisa o bahagi ng isang duet ay depende sa kung gaano kalapit ang potensyal na pares na kasinungalingan sa isa't isa.

"Kung hinahawakan nila, kakailanganin hanggang sa huling araw," sabi niya.

Ang isang timeline ng Bagong Horizons spacecraft ng NASA sa daan patungo sa isang Enero 1, 2019 flyby ng Ultima Thule pagkatapos ng pagbisita sa Pluto sa 2015.

Ang isang timeline ng Bagong Horizons spacecraft ng NASA sa daan patungo sa isang Enero 1, 2019 flyby ng Ultima Thule pagkatapos ng pagbisita sa Pluto sa 2015.

Credit: All About Space

Huli na ngayon upang ibaling ang spacecraft sa isang mas mataas na altitude, kung saan ito ay ligtas mula sa anumang mga potensyal na panganib. Ang huling pagkakataon na ipasa ang desisyon na iyon noong Disyembre 13, at ang miyembro ng koponan na si Will Grundy ng Lowell Observatory sa Arizona ay nagsabi na ito ay tumatagal ng mga buwan upang makabuo ng isang bagong landas.

Sa 9 a.m. EST noong Linggo (Disyembre 30), ipinadala ng mga inhinyero ang spacecraft ang huling utos nito bago lumipat, na nagre-redirect sa pinakamalapit na imahe sa loob ng dalawang segundo, sinabi ni Bowman. Iyon ay nagbabago sa punto ng layunin para sa flyby sa pamamagitan ng mga 30 milya (30 km). Para sa paghahambing, sinabi ni Hersman na sa panahon ng Pluto encounter, ang spacecraft ay bumaba nang mga 80 segundo. Hindi natuklasan ng koponan hanggang 9 p.m. EST kagabi (Linggo Disyembre 30) na matagumpay na natanggap ng spacecraft ang bagong mga utos. Kung hindi ito nawala, magkakaroon sila agad na magresulta sa parehong pag-update.

Ang Bagong Horizons ay lilipad lamang ng 2,200 milya (3,500 km) sa itaas ng ibabaw ng KBO, tatlong ulit na mas malapit kaysa sa ito ay nagtagpo ng Pluto. Upang matulungan kang makatipid ng kapangyarihan, ang ilang mga bahagi ng spacecraft ay pansamantalang patayin, ayon kay Chris Hersman, Engine Systems Engineer sa JHU APL. Ang counter ng mag-aaral na dust, na kumukuha ng humigit-kumulang isang micrometer na kasing-laki ng alikabok sa bawat araw, at ang pagpapadala ng bahagi ng isa sa mga nagpapadala ng radyo. Sa pamamagitan ng pag-off ang mga tool na ito, ang spacecraft ay magagawang upang patakbuhin ang kanyang pang-agham na instrumento.

Sa mga oras na humahantong hanggang sa flyby, ang spacecraft ay itinuturo sa Ultima Thule, hindi makakausap sa Earth.

"Hindi kami maaaring makipag-ugnayan sa spacecraft at makakuha ng data," sabi ni Alice Bowman, Mission Manager ng New Horizons 'Operation.

Kapag ang orasan ay pumasok sa hating gabi sa Maryland, ang karamihan ng pangkat ay hindi nakaupo sa control center sa Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (JHU APL). Sila ay lumipat sa malapit na Kossiakoff Edukasyon at Conference Center upang tumawag sa bagong taon.

Kabilang sa mga ito ang magiging astrophysicist na si Brian May, isang miyembro ng mission team at dating lead guitarist para sa rock band Queen, na maglalaro ng kanyang bagong solo na kanta, "New Horizons."

"Tayong lahat ay malaking tagahanga," sabi ni Bowman.

Ang pangkat ng agham, ay maaaring manatili sa gitna upang ipagdiwang ang sandali ng lumipad kalahating oras mamaya ayon kay Cathy Olkin, Deputy Project Scientist ng New Horizons. Hindi siya sigurado tungkol sa koponan ng operasyon.

Kaagad pagkatapos ng flyby, ang spacecraft ay babalik sa Earth at magpadala ng bahay ng isang update sa katayuan nito. Ang proseso na sinabi ng Bowman ay kukuha ng tungkol sa 15 minuto sa Earth ay kukuha ng spacecraft sa loob lamang ng isang oras dahil kailangang baguhin ang oryentasyon nito.

Pagkatapos ng pagtawag sa bahay, ito ay papatayin pabalik upang pag-aralan ang isang umuulit na Ultima Thule na bumababa sa malayo. Ang pag-update ng katayuan ay dapat na bumalik sa Earth sa 10:30 a.m. EST (7:30 ng umaga PST), sinabi ni Bowman, at ang unang larawan ay dapat umabot sa lupa sa paligid ng 2 p.m. (11 a.m. PST).

Ayon sa Stern, ang unang imahe ay magiging sa halip magaspang, lamang tungkol sa 6 na pixel sa kabuuan. Hindi hanggang sa susunod na araw, Enero 2, ang mas detalyadong mga larawan ay darating pabalik sa Earth upang mapalaya.

Habang nagsasara sa patutunguhan nito, ang spacecraft ay tila nasa mabuting kalusugan. "Lahat ay maganda," sabi ni Bowman.

Sumasang-ayon ang Bagong Horizons Project Manager Helene Winters. Habang ang Winters, na batay sa JHU APL, ay nagsabi na ang karamihan sa kanyang mga takot ay nakatakda sa pamamahinga sa pamamagitan ng mga imahe na ibinalik ng spacecraft, na hindi nangangahulugan na ang koponan ay nagpapahinga madali.

"Wala kaming anumang mga agarang alalahanin, ngunit pagiging mga inhinyero at siyentipiko, lagi naming nag-iisip kung ano kung," sabi ni Winters sa Space.com. "Gusto naming siguraduhin na maiwasan namin ang lahat ng posibleng mga panganib."

  Ito ang unang pagtuklas ng Ultima Thule gamit ang mode na pinakamataas na resolution ng Long Range Reconnaissance Imager sakay ng New Horizons spacecraft. Tatlong hiwalay na mga imahe, bawat isa ay may pagkakalantad ng 0.5 segundo, ay pinagsama upang makagawa ng imahe. Ang lahat ng tatlong mga imahe ay kinuha sa Disyembre 24, kapag ang Ultima ay 4 bilyon milya (6.5 bilyong kilometro) mula sa araw at 6.3 milyong milya (10 milyong km) mula sa New Horizons spacecraft.

Ito ang unang pagtuklas ng Ultima Thule gamit ang mode na pinakamataas na resolution ng Long Range Reconnaissance Imager sakay ng New Horizons spacecraft. Tatlong hiwalay na mga imahe, bawat isa ay may pagkakalantad ng 0.5 segundo, ay pinagsama upang makagawa ng imahe. Ang lahat ng tatlong mga imahe ay kinuha sa Disyembre 24, kapag ang Ultima ay 4 bilyon milya (6.5 bilyong kilometro) mula sa araw at 6.3 milyong milya (10 milyong km) mula sa New Horizons spacecraft.

Credit: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute

Nang ang solar system ay nabuo ng 4.5 bilyong taon na ang nakalilipas, hindi lahat ng gas at alikabok na nakapalibot sa batang bata ay naging buwan at planeta. Ang ilan sa mga sinaunang mga labi ay nanatili sa anyo ng mga KBO at asteroids. Ngunit habang ang mga asteroids ay halos lahat ng bato, ang mga KBOs tulad ng Ultima Thule ay namamalagi ng sapat na mula sa araw na kanilang gaganapin sa karamihan ng kanilang yelo.

"Ang mga bagay na mas malayo kaysa sa Pluto ay hindi napapagod dahil sa simula ng solar system," sabi ni Winters. "Ang ideya ay iyan [Ultima Thule] ganito ang hitsura ng mga bagay sa simula ng solar system. "

Ang siyentipiko ng proyekto na si Hal Weaver, ng Johns Hopkins University, ay nasasabik tungkol sa pagbisita sa KBO, na sinabi niya ay "hindi tulad ng anumang bagay na kailanman na tumingin kami sa spacecraft." Tatlong araw lamang bago lumipad, ang Ultima Thule ay nanatiling isang solong pixel sa mga imahe na ibinalik ng New Horizons. Ngunit habang lumaki ang spacecraft, lumago nang maraming beses bawat araw. Sinabi ni Weaver na kung ang Ultima Thule ay naging 20 milya (32 km) sa kabuuan, ito ay sumasaklaw ng mga 200 pixel.

"Ang bawat solong pixel ay mahalaga," sabi niya, na pinapahalagahan na ang koponan ay binalak upang puksain ang bawat bit ng agham na maaari nilang mula sa maikling flyby.

Ano ang magiging hitsura ng unang mga larawan sa likod ng Ultima Thule?

Ilustrasyon ng isang artist sa mga spacecraft ng New Horizons ng NASA habang lumilipad ito sa pamamagitan ng Ultima Thule (2014 MU69) sa Kuiper Belt na lampas sa Pluto noong Enero 1, 2019.

Ilustrasyon ng isang artist sa mga spacecraft ng New Horizons ng NASA habang lumilipad ito sa pamamagitan ng Ultima Thule (2014 MU69) sa Kuiper Belt na lampas sa Pluto noong Enero 1, 2019.

Credit: NASA / JHUAPL / SwRI

Sinabi ni Weaver na inaasikaso ng team ang isang icy surface, malamang na sakop ng mga hydrocarbons. "Kami ay halos positibo magkakaroon ng organic na materyal na sumasaklaw sa ibabaw, madilim na mapula-pula materyal."

Si Grundy, na pinuno ng koponan ng komposisyon sa ibabaw ng New Horizons, ay nagsabi na hindi nila inaasahan ang maraming aktibidad sa ibabaw ngayon. Gayunpaman, posible na maaga sa buhay nito, ang Ultima Thule ay maaaring may spewed ices at hydrocarbons, at maaaring mayroong mga palatandaan ng aktibidad na naroon pa rin sa ibabaw.

Kung gaano kabigat ang pag-crater sa KBO ay maaaring maging up para sa debate. Sa ngayon, ang Pluto ang tanging ibang KBO na pinag-aralan, at ang aktibidad sa ibabaw nito ay sakop ng marami sa mga craters nito. Ngunit sinabi ni Grundy na ang koponan ay hindi inaasahan ang isang mabigat na pitted ibabaw.

"Hindi namin inaasahan [Ultima Thule] upang maging napaka-siksik sa mga craters, ngunit hindi namin inaasahan na wala na, "sinabi niya.

Ang mga banggaan sa KBO ay mabagal, na may bilis na mas mababa sa 0.62 milya (1 km) bawat segundo. Iyon ay maaaring mabilis na tunog, ngunit sinabi ni Grundy na wala nito kung ikukumpara sa ilang kilometro bawat pangalawang epekto na nangyari sa asteroid belt. Sa katunayan, ang mga epekto ng KBO ay maaaring maging mas tulad ng pag-drop ng isang pala na puno ng dumi sa lupa-kaya mabagal na hindi nila kahit na maghukay ng isang bunganga, sinabi ni Grundy.

Subalit ang isang malaking bunganga ay maaaring lubusang ilantad, pinuputol sa ibabaw ng ibabaw ng Ultima Thule. Kung ang KBO ay nakabasag mula sa isang mas malaking bagay, ang isang malaking bunganga ng epekto ay maaaring magbunyag ng mga patong ng materyal na pahiwatig sa pinagmulan ng target. "Maganda iyan," sabi ni Grundy.

Posible pa rin na ang Ultima Thule ay hindi isang solong malalaking bato, sa halip ng isang napakalaking pile ng tumpok na iginuhit sa pamamagitan ng gravity.

"Marahil ito ay," sabi ni Grundy, na itinuturo na ang mga katawan ng solar system ay lahat na ipinanganak mula sa mga maliit na bagay na maliit na bahagi. Ang ultima Thule "marahil ay ipinanganak bilang isang pile ng rubble," sabi niya. Ang gravity ay nakakuha ng materyal na malapit na magkasama, sa kalaunan ay bumubuo ng isang mas malaking bato, ngunit posible na ang Ultima Thule ay hindi sapat na napakalaking upang gawin ang pagsasama. Ang isang banggaan ay maaari ding magwasak ng isang matatag na bagay pabalik sa isang tumpok ng gravitally bound boundary.

Anuman ang New Horizons ay ipinapakita, ito ay tiyak na isang bagay na hindi kailanman nakita bago.

"Inaasahan namin na magkakaroon ng maraming malabong mga resulta, kahit na ang Ultima Thule ay naging matigas ang ulo tungkol sa pagbubunyag ng mga lihim nito," sabi ni Weaver.

Sundin Nola Taylor Redd sa Twitter @NolaTRedd. Sundan mo kami sa Twitter @ Spacedotcom at sa Facebook. Orihinal na artikulo sa Space.com.