NASA's New Horizons Spies Target Ultima Thule bago ng New Year's Day Flyby


Ang Bagong Horizons Spies Elongated Target ng NASA ay ang Ultima Thule mula sa Flyby

Lamang ng higit sa 24 oras bago ang pinakamalapit na diskarte sa bagay ng Kuiper Belt Ultima Thule, ang mga bagong Horizons spacecraft ay nagpadala ng mga unang larawan na nagsisimulang ihayag ang hugis ni Ultima. Ang orihinal na mga imahe ay may sukat na pixel na 6 milya (10 kilometro), hindi mas maliit kaysa sa tinantiyang sukat ng 20 milya (30 km), kaya ang Ultima ay humigit kumulang 3 pixel (kaliwa panel). Gayunpaman, ang mga diskarte sa pagputol ng imahe na pinagsasama ang maramihang mga imahe ay nagpapakita na ito ay haba, marahil dalawang beses hangga't ito ay malawak (kanan panel). Ang New Horizons ay humigit-kumulang 1.2 milyong milya (1.9 milyong km) mula sa Ultima nang ang larawang ito ay kinuha noong Disyembre 30, 2018.

Credit: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute

LAUREL, Md. – Pagkatapos ng ilang buwan ng nakikitang lamang ng isang pixel sa kanilang target, ang mga miyembro ng koponan ng misyon ng New Horizons ng NASA ay mas marami pang tumingin sa. Sa bisperas ng makasaysayang flyby nito, ang spacecraft ay nagpadala sa bahay ng isang imahe na nagpapatunay ng kanyang malayong target, Ultima Thule, ay may isang pinahabang hugis.

"Alam namin na hindi ito ikot," sabi ni John Spencer, isang bagong siyentipikong representante ng proyekto ng New Horizons, (Linggo, Disyembre 31).

Kahit na ang larawan ay nagbigay ng isang bagong pagtingin sa Ultima Thule, wala itong detalye. Halimbawa, hindi pa rin masasabi ng koponan ng misyon kung ang Ultima ay isang solong o binary na bagay. [New Horizons’ Historic Flyby of Ultima Thule: Full Coverage]

"Wala kaming mga detalye upang makita pa ito," idinagdag ni Spencer, na nakabatay sa Southwest Research Institute (SwRI) sa Colorado.

Noong inilunsad ang New Horizons noong 2006, ito ay may tanawin sa Pluto. Matapos ang Hulyo 2015 flyby ng dwarf na planeta, ang spacecraft ay nagkaroon ng sapat na gasolina upang bisitahin ang hindi bababa sa isa pang bagay. Ang Kuiper Belt object (KBO) 2014 MU69, na palayaw na Ultima Thule, ay piniling bahagyang dahil malapit ito para sa spacecraft upang bisitahin bago ito tumakbo sa labas ng gasolina.

Ngunit ang bagong target ay napakalayo at napakalamit na ang Hubble Space Telescope ng NASA ay ang tanging instrumento na makakakita nito. Bilang resulta, ang Ultima Thule ay hindi natuklasan hanggang 2014. Sa pamamagitan ng pag-aaral kung paano hinarang ng KBO ang ilaw na umaagos patungo sa Earth mula sa mga malayong distansya ng mga bituin, ang mga astronomo ay maaaring mag-udyok ng kaunti pang impormasyon tungkol sa hugis nito, pati na rin ang landas nito sa paligid ng araw. Ngunit hanggang sa ito ay dumating sa New Horizons 'view, Ultima nanatiling kaunti pa kaysa sa isang malayong tuldok bahagya naiiba mula sa mga bituin sa likod nito.

Noong Agosto 2018, ang spacecraft sa wakas ay nakuha ang buong imahe ng apixel sa susunod na target nito. Sa bagong inilabas na larawan, na natanggap ng koponan sa Linggo (Disyembre 30), ang Ultima ay ilang pixel wide. Ang isang naprosesong bersyon ng raw na larawan ay nagpapakita ng bagay bilang isang pinahabang patak.

"Maraming saykul sa silid ng koponan ng agham," sabi ni Spencer. "Ginagawa namin ang lahat ng aming makakaya sa napakakaunting impormasyon."

Ngunit ang mga miyembro ng pangkat ng agham sa entablado ay tinanggihan upang mag-isip tungkol sa tunay na kalikasan ng Ultima.

"Alam namin na ang anumang sinasabi namin ay magiging mali bukas," sabi ni Spencer. Ang koponan ay umaasa na ang mga imahe na bumababa sa mga darating na araw upang maging mas masalimuot, na ang pinaka-detalyadong larawan na ipinamamahagi sa Huwebes (Enero 3).

Hindi ito nangangahulugan na ang koponan ay hindi nagbibigay ng bagong imahe ng kanilang buong pansin.

"Hindi ko nakita ang napakaraming tao kaya nasasabik ang tungkol sa dalawang pixel," sabi ni Stern, ang kanyang mukha ay nagpapalabas ng kanyang sariling kaguluhan.

"Mayroon lamang kami ng isang pixel bago," idinagdag ni Spencer.

Sundin Nola Taylor Redd sa Twitter @NolaTRedd. Sundan mo kamisa Twitter@ Spacedotcom at sa Facebook. Orihinal na artikulo sa Space.com.