Ngayong Linggo: Panoorin ang SpaceX Subukan ang Lupa Ito Unang Rocket sa Lupa ng California


Para sa una oras mula noong Hulyo 25, isang Falcon 9 ay umupo sa ibabaw ng nasa ibabaw ng SpaceX's California launch pad, handa nang lumipad. Ang misyon nito: upang i-deposito ang isang Argentinean Earth-observing satellite, na tinatawag na SAOCOMM-1A, sa orbita. Ano ang bago sa flight na ito na SpaceX ay susubukan na magkaroon ng rocket touch down sa gitna ng isang bagong landing zone, isang lamang isang-kapat na milya mula sa kung saan ito inilunsad.

Sa ngayon, ang mga landings ng kanlurang baybayin ng kumpanya ay nakuha lahat sa barko ng drone ng kumpanya, Basahin lamang ang Mga Tagubilin. Ang Pederal na Aviation Administration kamakailan ay nagbigay ng pahintulot sa SpaceX upang gawin ang kanyang unang tinatawag na pagbabalik sa paglunsad ng landing site, o RTLS, sa Vandenberg Air Force Base, sa California. (Ang nakaraang SpaceL's RTLS landings ay naganap sa Cape Canaveral, Florida). Ang SpaceX ay naka-leased na magiging landing zone ng California mula sa Air Force sa 2015, ngunit kamakailan lamang ay nakakuha ng clearance upang i-activate ito.

Ang paglunsad ay naka-iskedyul para sa 7:21 ng PT sa Linggo, Oktubre 7.

Ang real estate ay masikip sa Vandenberg, at ang Falcon ay inaasahan na mapunta ang humigit-kumulang na 1400 talampakan mula sa kung saan ito ay nag-aangat, na nagtataas ng mga pusta para sa SpaceX. Kung ang anumang bagay ay pumutok, ang isang pagsabog ay maaaring potensyal na patumbahin ang ilunsad pad at iba pang kalapit na mga pasilidad. Sa Cape Canaveral, sa kabaligtaran, ang paglunsad at mga landing zone ay ilang milya. Sa ngayon, nakumpleto na ng SpaceX ang 11 landings ng lupa. (Ang huling RTLS ay noong Pebrero, nang ang dalawang tagumpay ng Falcon Heavy ay hinawakan sa pag-sync).

Ang isang matagumpay na landing ay magiging isang malaking panalo para sa SpaceX, dahil ang kumpanya ay hindi kailangang umasa lamang sa kanyang drone ship kapag nakabawi ang mga boosters na kinuha mula sa mga pasilidad ng West Coast nito. Kung hindi kinakailangang magpadala ng mga vessel sa pagbawi upang kunin ang mga ito, ang mga boosters ay maaaring pinindot pabalik sa serbisyo nang mas mabilis. Karagdagang, ang asin na tubig ay maaaring maging kinakaing unti-unti, na nangangailangan ng mas maraming oras para sa mga inspeksyon at posibleng refurbishments. Ang flip side ay ang pagbalik sa lupa ay nangangailangan ng higit na gasolina kaysa sa pagpindot sa barko ng drone. Ang uri ng mga landing SpaceX pursues ay higit sa lahat nakasalalay sa kargamento at kung magkano ang fuel ay naiwan pagkatapos ng paglunsad.

Ang rocket na ilulunsad sa katapusan ng linggo na ito ay magiging isa sa Blockx 5 na boosters ng SpaceX. Noong Mayo, inilunsad ng SpaceX ang una sa mga souped-up na bersyon ng kanyang flagship rocket, ang Falcon 9. Ang block 5 ay tibay ng isang hanay ng mga upgrade na nagtatampok ng mga pinabuting engine, mas matibay na interstage (na nagkokonekta sa una at ikalawang yugto ng rocket), fins ng titan grid, at isang mas matatag na sistema ng proteksyon sa init, na pinahihintulutan ito upang mas mahusay na makatiis ang mga mahigpit na paglulunsad. Sinasabi ng musk na ang turbocharged na bersyon ng Falcon 9 ay ininhinyero upang muling lumipad nang 10 beses o higit pa, na may lamang na refurbishments sa pagitan, at hanggang sa 100 beses bago magretiro.

Ang SpaceX ay gumawa ng apat sa mga nabunggo na Falcons; tatlong beses na lumipad minsan, habang ang isa ay may dalawang naglulunsad sa ilalim ng sinturon nito. Ang isa na nagsakay sa May ay muling naglunsad ng 12 linggo pagkaraan, at inaasahang lumipad muli ngayong taon. Ang paglulunsad na ito katapusan ng linggo ay magsisiwalat ng ibang block 5 booster. Itinalagang B1048 ng SpaceX, ang tagasunod na ito ay unang kinuha sa himpapawid noong Hulyo, na naghahatid ng 10 Iridium NEXT satellite ng komunikasyon sa orbit.

Sa Martes, ang B1048 ay mabilis na nagpaputok ng mga engine nito bilang bahagi ng isang regular na static fire test na kinakailangang makilahok ang lahat ng mga rocket bago magsimula. Ang usok at apoy ay pumapalibot sa Falcon habang umuungal ito sa buhay. Ang karaniwan na malinis na pamamaraan ng pintura ay pinaso mula sa mga naunang pag-uuri nito. Pagkatapos, SpaceX nakumpirma na sa Twitter na ang pagsusulit ay mahusay at ang paglulunsad ay magpapatuloy tulad ng pinlano noong Oktubre 6.

Ang kumpanya ay pagkatapos ay bumped ang paglunsad ng petsa out sa Linggo Oktubre 7 sa 7:21 pm PT, nag-aalok ng walang paliwanag para sa pagka-antala. Ang dahilan ay maaaring magkaroon ng isang bagay sa isang miyembro ng SpaceX's recovery fleet: Mr. Steven. Kumikilos bilang mitt ng mobile catcher, ang dating malayo sa pampang ng kargamento ng kargamento ay outfitted na may apat na malaking armas pagpapalawak mula sa deck nito sa isang maliwanag na dilaw net-sumasaklaw sa halos 40,000 square paa-stretch sa pagitan.

Tim Rue / Bloomberg / Getty Images

Ang SpaceX ay nilagyan ng G. Steven gamit ang mga tool na kakailanganin nito upang mahuli ang mga fairload ng payload (ang dalawang halves ng ilong kono ng rocket). Ayon sa SpaceX CEO Elon Musk, ang bawat fairing-karaniwan ay isang one-time na component ng paggamit-nagdadala ng tag na $ 6 million na presyo, na nagkakaloob ng isang ikasampu ng kabuuang presyo ng Falcon 9. Ang trabaho ng fairing ay simple: protektahan ang kargamento habang naglalakbay ito sa kapaligiran. Kapag ang gawaing iyon ay kumpleto na, ang mga piraso ay nakahiwalay mula sa rocket at bumabalik sa Earth, kung saan nalubog sila sa karagatan. Ngunit sa isang pagsisikap upang mabawasan ang mga gastos sa paglulunsad at muling paggamit ng rocket, ang SpaceX ay nag-outfitted sa bawat isa ng fairing halves na may sarili nitong parasyut at nagprograma sa kanila upang mag-navigate sa kanilang sarili pabalik sa Earth, kung saan si Mr. Steven ay naghihintay na may nakabukas na net.

Ang magiging fairing catcher ay nagastos sa huling 45 araw na nakaupo armless sa Port of Los Angeles. Sa linggong ito, ang mga inhinyero ng SpaceX ay abala sa pag-reattaching ng apat na armas ni G. Steven at ang higanteng net nito. Ito ay hindi malinaw kung anong uri ng pag-upgrade ang natanggap ni G. Steven (kung mayroon man) sa panahon ng downtime, ngunit kung ang pagtatangka ng limang pagtatangka ni Mr. Steven ay matagumpay, ang SpaceX ay gumawa ng isa pang hakbang sa pagsisikap upang makamit ang kabuuang reusability.


Higit pang mga Great WIRED Stories