Paano Tinutulungan ng Mga Antivax PACs ang Mga Balot na Midterm sa Baryante


Noong unang bahagi ng 2015, Si Sen. Ervin Yen, isang anaesthesiologist na naging unang mambabatas ng estado ng estado sa Asya ng Oklahoma, ay nagpasimula ng isang panukalang batas upang hingin ang lahat ng mga kabataan na mabakunahan, maliban na lamang kung mayroon silang medikal na dahilan na hindi. Ang California ay kamakailan debuted katulad na batas matapos ang isang pag-aalsa ng tigdas sa Disneyland sickened 147 mga tao at humantong sa kuwarentenas ng higit sa 500 iba pa. Noong panahong iyon, ang mga rate ng pagbabakuna ng California ay mas mababa sa 94 porsyento na limitasyon na kailangan upang maitatag ang kaligtasan sa komunidad para sa tigdas. Ang mga rate ng pagbabakuna ng Oklahoma ay mas mababa kaysa sa California. Si Yen, isang katamtamang Republikano, ay naramdaman na kailangan niyang gawin.

Subalit ang kanyang panukalang batas ay hindi kailanman ginawa sa labas ng komite. Sa susunod na taon, sinubukan niyang muli, na binabago ang wika upang pahintulutan ang mga pagtutol sa relihiyon. Nabigo rin ito. Ganoon din ang ipinakilala ng isang Yen noong 2017. Sa 2018 sinubukan niyang muli, kasama ang isang resolusyon na naglagay ng pag-alis sa lahat ng mga non-medical exemptions ng bakuna sa pangkalahatang balota ng halalan noong Nobyembre.

Ang mga iyon, ay natalo. Sa Martes, ang mga botante ng Oklahoma ay hindi magkakaroon ng opsyon upang masuri ang partikular na kahon. Hindi rin nila mapipili ang muling pagpili ng Yen. Noong Hunyo, nawala ang isang incentive Senator ng isang pangunahing dahilan sa isang tagalabas na kandidato sa Republika, na si Joe Howell.

Kung tanungin mo kung bakit nawala siya, magbibigay siya ng iba't ibang dahilan sa kanyang malambot, Oklahoma City twang. Ngunit pinaghihinalaan niya na ang pinakamalaking kadahilanan ay ang impluwensya ng mga lokal na anti-pagbabakuna aktibista. Ayon sa filing finance filings, ang Oklahomans for Vaccine and Health Choice ang ikalawang pinakamalaking donor sa kampanya ni Howell, pagkatapos lamang si Howell. "Hindi lamang sila ang dahilan kung bakit nawala ako, ngunit walang tanong na ang anti-vaksxers ay mahalaga sa aking pagkatalo," sabi ni Yen.

Sa iba pang mga hotbeds ng anti-bakuna damdamin, centrist conservatives na kampeon na katulad na mga singil ay din ay kahanga-hangang nawawala mula sa mga midterm na balota ngayong taon. Ang pagpapalit ng mga ito ay mga kandidato na sinusuportahan ng mga organisasyong may mahusay na pinagbilinan na binubuo ng mga miyembro na alinman sa nagbibigay-aliw sa mapanlinlang na agham na nag-uugnay sa mga bakuna sa autism, na naniniwala na ang kanilang mga anak ay nagkaroon ng mga reaksyon sa masamang bakuna, o iniisip na ang pamahalaan ay hindi dapat magdikta kung ano ang nangyayari sa mga katawan ng kanilang mga anak.

Ang mga magulang na nagtanong sa karunungan ng pagbabakuna ay hindi isang bagong kababalaghan. Noong dekada 1960 at 1970s, ang mga siyentipikong Kristiyano ay nagpatunay ng mga epektibong tagalobi para sa mga clause sa exemption sa mga batas sa bakuna. Mula noong dekada 80 hanggang sa unang bahagi ng 2000s, ang manta na ito ay kinuha sa pamamagitan ng isang maliit na grupo ng mga katutubo na nag-organisa sa antas ng estado. Ngunit sa mga nakalipas na ilang taon, ang modernong kilusang anti-pagbabakuna ay nagbago sa isang bagong kabanata: ang pampulitikang aksyon na komite. Sa 18 estado na kasalukuyang pinahihintulutan ang mga magulang na ipadala ang kanilang mga hindi pa nasakop na bata sa mga pampublikong paaralan sa mga batayan ng mga pilosopikal na pagtutol, ang "PACs ng Bakuna sa Bakuna" ay lalong nagpapaikut-ikot sa pampulitikang kalamnan upang mapanatili ito nang gayon. Sa pamamagitan ng paggawa ng mas malawak na apela sa mga karapatan ng magulang, ang ilang grupo ay nagtutulak ngayon ng mga agenda na magtatanggal ng mga utos ng bakuna sa anumang uri. At habang hinuhubog nila ang mga balota sa halalan sa taong ito upang maging higit na kanais-nais sa kanilang layunin, ang bansa ay lumilitaw na mas malapit sa isang nakahahawang sakit na paglaganap bilang hindi maiiwasan na ito ay magiging trahedya.

"Hawak ko ang aking hininga tuwing Marso," sabi ni Peter Hotez, isang pedyatrisyan-siyentipiko at Dean ng National School of Tropical Medicine sa Baylor College of Medicine, na hinulaan na ang isang epidemya ng tigdas ay malapit nang sumabog sa kanyang estado ng Texas. (Sa panahon ng pre-bakuna ang mga paglaganap na ito ay kadalasang nangyari sa huli na taglamig o unang bahagi ng tagsibol.) Nag-publish siya kamakailan ng pagtatasa ng mga lungsod sa US na may pinakamataas na rate ng mga di-medikal na mga exemptions ng bakuna. Apat sa mga hotspots ng lunsod ang naganap sa Texas. "Mas lalo pang nag-aalala ako dahil ang mga numero ay patuloy na nag-iiba sa maling paraan," sabi niya.

Bago ang tag-init na ito, ang departamento ng kalusugan ng estado ng Texas ay naglabas ng data na nagpapakita na ang 57,000 kindergarten hanggang ika-12 baitang na estudyante sa taon ng 2017-18 ay may hindi bababa sa isang di-medikal na exemption sa file, mula 53,000 taon bago ito. Tulad ng Houston Chronicle iniulat, ito ang unang pagkakataon na ang bilang ay umabot ng higit sa isang porsiyento ng lahat ng mga estudyante sa Texas. Sa tatlong mga county, ang mga di-medikal na mga rate ng exemption ay umabot na hanggang siyam na porsiyento.

"Mayroon tayong mga bata na namamatay ng trangkaso, isang napakalaking panganib ng pagsiklab ng tigdas, higit sa ano?" Sabi ni Hotez, na naging isa sa pinakamalakas na tinig upang kundenahin ang modernong kilusang anti-bakuna. "Higit sa crap. Higit sa wala. Ang mga katanungang ito na ang mga grupong anti-bakuna ay nag-claim na tulad ng 'medikal na kalayaan' o 'pagpili ng magulang' ay nagpapabaya sa katotohanan na ang mga bata ay mayroong pangunahing karapatang pantao na protektado laban sa mga nakamamatay na sakit.

Si Hotez, na may isang may sapat na gulang na anak na babae na diagnosed na may autism sa 19 na buwan, kamakailan ay nagsulat ng isang libro na pinamagatang Ang Mga Bakuna ay Hindi Nagdudulot ng Autism ni Rachel, na inaasahan niyang makatutulong na baligtarin ang ilan sa mga uso na nakita niya na nababahala. At siya ay mabilis na iminumungkahi na ang mga siyentipiko tulad ng kanyang sarili para sa masyadong mahaba stood tahimik sa sidelines ng pampublikong debate at dapat balikat ang ilan sa mga sisihin para sa kasalukuyang sitwasyon. Ngunit ang pagsasalita ay dumating sa sarili nitong presyo. Sinabi ni Hotez na regular na siya ay nakaka-harass sa mga email at mga mensahe na sinusubukang i-discredit siya sa social media, pati na rin ang mga demonstrador na nagpapakita sa kanyang mga lektura.

Sinabi ni Yen na nagkaroon siya ng isang katulad na kampanya ng smear; Ang kanyang paradahan sa simbahan ay pinalitan ng mga flyer na naghahambing sa kanya kay Hitler at Mussolini, at ang mga sulat na racist ay naglalarawan sa kanya bilang isang makapangyarihang tagapagtanggol na nakapangangatwiran sa harap ng Imperial Japan na lumalagong sun flag (Yen ay ipinanganak sa Taiwan). "Na-slamming nila ako para sa apat na taon sa mga bagay na ito, sabi niya." Ang Oklahomans para sa Bakuna at Health Choice ay hindi tumugon sa kahilingan ng WIRED para sa isang pakikipanayam.

Si Rep. Jason Villalba, isang tatlong-siglong mambabatas ng estado ng Republikano mula sa Dallas, ay nakaranas din ng ilan sa mga taktika na pang-intimidasyon na ito. Sa 2015, nag-file si Villalba ng batas upang wakasan ang mga relihiyosong at pilosopiko na mga exemptions ng bakuna, isang lusot sa batas ng estado na itinayo noong 2007. Tulad ng Yen, nag-aalala siya sa isang posibleng pagsiklab ng tigdas, lalo na sa isang dalawang-buwang gulang na anak sa tahanan.

Bilang tugon, isang ina na nagngangalang Jackie Schlegel, na nagsasabing ang isa sa kanyang mga anak ay nasugatan sa pamamagitan ng mga bakuna, ay bumubuo ng Facebook na grupo ng mga "mad moms sa minivans" upang patayin ang bill. Ang grupo ay mabilis na lumaki sa isang komiteng aksiyon sa pulitika na tinatawag na Texans para sa Pagpipilian sa Bakuna na tinutukoy upang protektahan ang kanilang karapatan sa medikal na kalayaan.

Matapos ang pagkatalo ng panukalang batas, ang grupo ay nagsisikap na iwaksi si Villalba, na sumusuporta sa mga pangunahing tagabaril sa kanyang kampanya sa muling halalan noong 2016 na karamihan ay nasa isyu ng exemption sa bakuna. Ayon kay Villalba, tuwing magpapakita siya sa mga botohan upang batiin ang mga tao, dalawa o tatlong tao mula sa TFVC ang naroroon upang harapin siya at sumigaw ng insulto. "Nais nilang alihan nila ako at pinaalalahanan ako," sabi ni Villalba. "Hindi ko iniisip na isang epektibong paraan upang manalo ng mga puso at isipan."

Tinanggihan ni Schlegel ang pagkakaroon ng kaalaman sa anumang naturang mga engkwentro, na sinasabi lamang na ang mga taktika ng TFVC ay upang protektahan at isulong ang may-kaalamang medikal na pahintulot. "Kami ang friendly na mukha ng pagpili ng bakuna at iyon ang ginagawa namin," sabi niya.

Sa kabila ng kanilang pagsisikap, napanalunan ni Villalba ang mga primarya na may 55 porsiyento ng boto. Subalit siya ay nai-rattled. Sa huling sesyon ng House sinabi niya kay Schlegel na hindi siya mag-file ng isa pang bayarin sa bakuna maliban kung may sumiklab sa Texas. "Sinabi ko, 'kung tumayo ka, tatayo ako," sabi ni Villalba, na naalaala ang nakatagpo. "Naisip ko na nagkaroon kami ng isang pansamantalang usapan." Ngunit nang muli siyang muling maghalalan pagkalipas ng dalawang taon, nakita ng Texans para sa Vaccine Choice isang bagong kandidato na tumakbo laban sa kanya-isang matinding nagdududa na nagngangalang Lisa Luby Ryan. At muli sila ay nag-block-lumakad, pinapanood ng poll, at nagtataas ng pera. Ayon sa pag-file ng komisyon ng etika ng estado, ang grupo ay nakapaglilingkod nang bahagya nang higit sa $ 215,000 sa mga gastusin sa kampanya sa 2018, higit sa limang beses kung ano ang ginastos nito sa alinman sa nakaraang dalawang taon. Sinabi ni Schlegel na sumusuporta sa mga kandidato na suportado ng TFVC ang misyon ng grupo sa buong estado, hindi lamang sa distrito ng Villalba. "Hindi ito personal sa kanya," sabi niya. "Habang hindi niya binagong muli ang bill ng utos ng bakuna, tiyak na hindi siya nakatayo para sa may-kaalamang pahintulot at medikal na privacy at pagpili ng bakuna."

Sa paligid ng hatinggabi noong ika-6 ng Marso, ang pangunahing gabi sa Dallas, si Ryan ay lumuhod sa pagitan ng Schlegel at Rebecca Hardy, ang direktor ng patakaran ng estado ng grupo. "Nakatanggap kami ng tawag mula sa Kinatawan ni Villalba, na sumang-ayon sa amin at gustung-gusto kami," sabi ni Ryan sa isang video sa Facebook. "Victory!" Sigaw ni Schlegel at Hardy, ang mga armas ay nakataas. Pagkalipas ng tatlong linggo, isang freting billionaire na nagngangalang Farris Wilks, isa sa pinakamalaking donor pampulitika ng estado, nagpaputol ng tseke sa Texans para sa Vaccine Choice para sa $ 90,000.

Kahit na ang grupo ay mabilis na kumuha ng kredito para sa kanyang pagkawala, iniisip ni Villalba na ang storyline ay medyo oversold. Higit na mahalaga sa kanyang pagkatalo, naniniwala siya, ay isang iba't ibang uri ng pagsiklab sa Texas: Beto Fever. Sa kanyang mayaman, nakapag-aral na distrito, na tinanggap ni Clinton ng 14 puntos noong 2016, humigit-kumulang sa ikalimang bahagi ng mga Republika ng distrito ang lumipat upang botohan ang Demokratiko sa mga primarya sa taong ito. "Iyan ang natitira sa lahat ng mga natitirang botante na nagmula sa pinakamalayong bahagi ng malayong mga palawit," sabi niya.

Ngunit ang dalawang phenomena ay malayo sa walang kaugnayan. Pareho silang kinahinatnan ng kaguluhan, anti-establishment presidency ng Trump na mula sa pinakamaagang araw nito ay tinatanggap ang pananaw ng antivax sa fold nito. Ang mga kandidato na may dati na hindi napipintong pulitika ay nakakahanap ngayon ng lugar para sa kanilang sarili sa mga pangunahing tiket sa party. Ang mga demokratikong kandidato ay umaasa na gamitin iyon sa kanilang kalamangan, upang i-flip ang mga puwesto kung saan ang moderate ang mga botante ng Republika ay naghahanap ng kurso-tama ang mga pangunahing botanteng GOP na swung masyadong malayo sa kanan.

Sa Martes, ang mga Amerikano ay magtungo sa mga botohan upang ihagis ang kanilang mga boto sa kung ano ang maaaring maging ang pinaka-kinahinatnan na halalan ng midterm sa modernong kasaysayan ng Estados Unidos. Habang ang lahat ng mga mata ay magiging sa pambansang karera na maaaring maglipat ng kapangyarihan sa Washington, tulad ng mahalaga ay ang pambatasan na eleksiyon ng estado na nagaganap sa ilalim ng balota. Ang mga estado ay ang mga larangan ng digmaan kung saan ang digmaan ng Trump na pangangasiwa sa agham, regulasyon, kapaligiran, at mga karapatan ng mga minorya ay lalong lumalaban. Ang mga ito ay kung saan ang mga desisyon tungkol sa mga bakuna bilang isang pundasyon ng ika-21 siglo pampublikong patakaran sa kalusugan ay ginawa.

Ang mabuting balita ay gumagana ang mga batas. Nang tanggalin ng California ang mga pagkaligtas sa personal na paniniwala sa 2015, 90.4 porsiyento lamang ng mga kindergarten sa mga pampublikong paaralan ang ganap na nabakunahan. Sa taong 2017-18, 95.1 porsyento ng mga kindergartner ang lahat ng kanilang mga pagbabakuna, ayon sa Kagawaran ng Kalusugan ng California. Ang masamang balita ay, ang California ay isa sa tatlong estado lamang na may mga mahigpit na pangangailangan.

Bilang bakuna sa kalayaan PACs lumipat mula sa mga gilid sa mainstream, higit pa at higit pang mga bata ay pagpunta sa paaralan unvaccinated. Ang data na inilabas noong Oktubre mula sa Centers for Disease Control and Prevention ay nagpakita na habang ang pambansang mga rate ng exemption ay mababa sa 2.2 porsiyento, ito ang ikatlong taon na ang mga exemptions ay nadagdagan. Hindi bababa sa kung saan ang mga bakuna ay nababahala, kung saan ang California ay napupunta, ang bansa ay hindi mukhang sumusunod.


Higit pang mga Great WIRED Stories