Sa isang Simulated Mars, nais ng Botanist na Magdala ng Ilang Green sa Red Planet


Lumiliko na nagkaroon ng isang botanist sa (kunwa) Mars, tulad ng sa 2015 na pelikula "Ang Martian"at ang nobelang Andy Weir na ito ay batay sa.

Si Paul Sokoloff, isang botanista at ecologist sa Museum ng Kalikasan ng Canada, ay nasa Crew 143 ng Mars Desert Research Station (MDRS) sa Utah. Sa pasilidad, na pinamamahalaan ng Mars Society, ang mga tauhan ay nabubuhay tulad ng mga astronaut sa loob ng isang linggo o dalawa – na may mga abalang iskedyul, "spacewalks" sa loob ng mga spacesuits ng analogue at maraming mga pang-agham na eksperimento na isinasagawa.

Para sa mga outing botanical-pagkolekta ng botanika ni Sokoloff, gayunpaman, hinatak niya ang analogue spacesuit, na kung saan ay may reputasyon para sa pagkolekta ng kondensasyon kapag ang mga stand-in astronaut ay gumagana nang husto. "Oh Diyos ko, ang helmet na iyon ay malabo," sinabi niya sa Space.com.

Kaugnay: Ang 9 Pinaka-cool na Mock Space Missions

Napaka-inspirasyon ni Sokoloff ng kanyang misyon sa 2014 na kamakailan lamang siyang bumalik sa MDRS at patuloy na nakikipagtulungan sa mga proyekto na nakatuon sa site. Noong unang bahagi ng Abril, lumahok siya sa Crew 210, isang pang-internasyonal na koponan na nakalista sa ekolohiya at pagkakaiba-iba ng botanikal sa paligid ng tirahan, kung saan sinabi ni Sokoloff na maraming natatanging species ang nakatira.

Ang mga dalubhasa sa botani ng pasilidad – kabilang ang Shannon Rupert, direktor ng MDRS, at David Murray, ang tagapamahala ng MDRS GreenHab – nangunguna sa isang patuloy na programa ng mga libog na nakatuon sa halaman mula sa tirahan.

Sa kabila ng mga dingding ng MDRS, ang landscape ay swathed sa sandstone na katulad ng bato sa Mars, at ang lupa ay isang katulad na lilim sa ibabaw ng Red Planet. Ngunit ang mga estetika ay hindi lamang ang mga kadahilanan na nararamdaman ng mga crew na sila ay nakatira sa ibang planeta.

Nakuha ang isang nakamamanghang 20-minutong biyahe papalayo sa maliit na bayan ng Hanksville, Utah, ang MDRS ay napakalayo nang walang mga palatandaan ng sibilisasyon, ang mga signal ng cellphone ay madalas na kumukupas at ang kalangitan sa kalangitan ng gabi ay purong itim. Ang kalungkutan ay nakakaapekto sa mga tauhan ng MDRS, dahil ito ang kanilang mga kahalili, at pinipilit silang mas maging tiwala sa sarili kapag nagpapasya sa larangan.

Karamihan sa mga tauhan sa pakikipagsapalaran sa Mars Desert Research Station sa labas ng kanilang tirahan lamang sa kunwa ng mga spacesuits, upang galugarin ang lupain tulad ng gagawin ng Red Planet astronaut.

(Credit ng larawan: Ilaria Cinelli / Mars Society)

Pagkolekta ng mga halaman

Ang Sokoloff ay nagtitipon ng mga pinagputulan sa pamamagitan ng sinubukan-at-totoong mga pamamaraan na ginamit ng mga botanista sa daan-daang taon. Kapag siya ay nangongolekta ng isang sample, maingat niyang nilalamon ito, na maaaring mapanatili ang halimbawang mabuti sa loob ng maraming siglo, aniya.

Malapit sa tanggapan ng Sokoloff sa likas na pamana ng Museum ng Kalikasan ng Kalikasan sa Gatineau, Quebec, buong pagmamalaki niyang hinila ang tatlong mga halimbawa ng MDRS na nakolekta niya noong 2014. Ang mga pinatuyong bulaklak at libu-libo nang libu-libo pa ang ipinapalagay nang maingat sa mga indibidwal na kard at may label na para sa sanggunian sa hinaharap. Ang mga kard ay nakalagay sa isang silid na parang bodega na puno ng pag-file ng mga cabinets, ang bawat drawer na naglalaman ng marahil dose-dosenang mga species – na may isang espesyal na pokus sa hilaga ng Canada, isang pangunahing interes sa pananaliksik ng mga siyentipiko ng museo.

Hindi ito sa hilaga ng Canada, ngunit ang site ng MDRS ay nagho-host ng ilang mga species na pinaniniwalaan ng mga botanist na lumalaki lamang sa patch na iyon ng Utah, na kung saan ay pinukaw ang interes ng Sokoloff at ng kanyang mga kasamahan sa MDRS. Ang mga ito kabilang ang mga species isang nagsasalakay at mahinahon na matanggal na damo Halogeton glomeratus at lokal wildflowers, tulad ng Cleomella palmeriana (na nagtatampok ng maliliit na dilaw na bulaklak) at Phacelia demissa (na mayroong mga lilang bulaklak).

Ngunit alam ng pangkat ng botong MDRS na mayroong maraming mga species na makikilala, at ang tanawin sa labas ng tirahan ay nagbabago mula taon-taon. Kaya noong Abril, binisita ni Sokoloff at Crew 210 ang tatlong mga site upang kunin ang mga lokal na species, at ang grupo ay babalik ng kahit isang beses pa.

"Ang unang beses na ako ay nasa MDRS … mayroong isang bungkos ng malalaking, karaniwang mga halaman ng sod [grasses] at wala nang iba pa – walang buhay, walang flora, "naalala ni Murray." Pagkatapos, sa huling oras, [Crew] 210 kasama si Paul, mayroong isang nangingibabaw na species na sumasaklaw sa buong bagay. Nangyari iyon sa loob ng isang taon. "

Ang mga Crew ay madalas na lumalaki at nag-aani ng mga halaman sa loob ng GreenHab, tulad ng ginagawa ng mga astronaut ng International Space Station ngayon.

(Credit ng larawan: Paul Sokoloff / Mars Society)

… At lumalagong maraming halaman

Ginagaya din ng mga crew ng MDRS ang mga misyon sa Mars sa pamamagitan ng paglaki ng mga halaman sa GreenHab ng pasilidad. Yamang ang pagkain ay gumagawa para sa isang mabibigat na item upang makarating sa Red Planet, ang pag-iisip ay kaya ng mga naninirahan sa Mars palaguin ang ilan sa ani na kanilang kinakain.

Ang ideyang iyon ay sumasalamin sa fiction ng science; sa "The Martian," botanist na si Mark Watney (na ginampanan ni Matt Damon sa pelikulang 2015) sikat na nagtatanim ng patatas upang mabuhay sa Red Planet. Ngunit nagbubunga rin ito ng katotohanan sa agham. Mga Crew sa International Space Station nakapag-ani at kumain ng litsugas, bukod sa iba pang mga pagkain, at ang mga astronaut ay nagsasagawa rin ng mga eksperimento sa botani para sa mga mananaliksik sa Earth.

Ang kasalukuyang MDRS GreenHab ay pumapalit ng isang predecessor pasilidad na nasunog noong 2015. Ang mga eksperimento sa temperatura ng GreenHab ay sumusubaybay sa mga temperatura at aktibidad ng halaman, at ang mga tagapamahala ng MDRS ay nagtatrabaho upang gawin ang mga kondisyon sa loob na tumutugma sa mga nasa Mars nang mas malapit, sinabi ni Murray. Halimbawa, ang ambient light ay nabawasan sa kung ano ang matatagpuan sa Red Planet.

Dahil ang karamihan sa mga halaman ay hindi maaaring lumago sa loob ng dalawang linggo, maraming mga pag-aaral ng MDRS ang nagpapatuloy sa pagitan ng mga tauhan. Dagdag pa ni Murray, napakahusay para sa morale ng mga tauhan kapag ang isang masuwerteng grupo ay nakakakuha ng ani ng mga halaman. "Palagi kang nakakakuha ng mga larawan kapag gumawa ka ng pag-aani," aniya. Para sa mga stand-in astronaut, na dapat mabuhay sa istante-matatag na pagkain para sa mga linggo, ang sariwang pagkain ay isang malugod na paningin at mabilis na isinama sa mga pagkain. Halimbawa, ang isang sariwang ani ng basil ay sinenyasan ng hindi bababa sa isang tauhan upang isama ang damuhan sa pizza sa parehong gabi bilang pag-aani, sinabi niya.

Ang mga totoong astronaut ay nakakakuha ng isang katulad na thrill kapag ang isang spacecraft na puno ng sariwang prutas at iba pang mga kargada ay kumukuha sa International Space Station. Karaniwan para sa mga tripulante na mag-pose sa pagkain, tulad ng sa ang larawang ito ng NASA ng astronaut ng Estados Unidos na si Scott Kelly, na gumugol ng halos isang taon sa espasyo sa 2015-16, napapalibutan ng mga limon at dalandan sa Expedition 44. Pagkatapos umuwi si Kelly, siya exuberantly nag-tweet tungkol sa kanyang unang salad na ginawa sa Earth.

Pagkakataon, ang unang salad na ginawa sa Mars ay nagkakahalaga din ng isang tweet ng astronaut.

Sundin si Elizabeth Howell sa Twitter @howellspace. Sundan mo kami sa Twitter @Spacedotcom at sa Facebook.