SpaceX ba ang Pagbabangko sa Satellite Internet. Siguro Hindi Ito Dapat


Ang access sa Internet ay kaya nasa lahat ng dako sa Estados Unidos at Kanlurang Europa na ito ay nagsimula ng isang buong industriya ng cottage upang tulungan ang mga tao na alisin. Gayunman para sa halos kalahati ng populasyon ng mundo ang antas ng pagkakakonekta ay di-maarok. Halos apat na bilyong tao ang hindi naka-online sa isang beses sa nakalipas na tatlong buwan-ang kombinasyon para sa internet bilang user-na nangangahulugang nawalan sila ng maraming benepisyo sa panlipunan, ekonomiya, at edukasyon na may koneksyon sa internet .

Ang mga negosyante sa Silicon Valley ay mabilis na natanto na ang pagkonekta sa mundo ay nagpakita ng isang malaking pagkakataon sa negosyo, isa na maaaring balot sa pakiramdam-mahusay na makataong wika sa boot. Ang napakasayang resulta? Internet balloon at internet drones. Gayunman, nagkaroon ng isa pang ideya na iyon ay naka-bold at marahil mas makatotohanang: mga internet satellite. Libu-libong internet satellite.

Sa Miyerkules ng gabi, ang SpaceX ay inaasahang ilunsad ang 60 mga satellite sa internet sa mababang Earth orbit. Sila ang magiging unang miyembro ng satellite megaconstellation nito, Starlink. Ang 500-pound "flat panel" na mga satellite ay mapalakas sa halos 275 milya sa itaas ng Daigdig sa pamamagitan ng isang Falcon 9 rocket, at kung saan ay gagamitin nila ang kanilang mga onboard ion thrusters upang maabot ang isang pangwakas na orbital altitude na mga 340 milya sa itaas ng Earth.

Ang mga satelayt ay itinuturing pa rin na "disenyo ng produksyon" sa pamamagitan ng SpaceX. Hindi nila isasama ang maraming mga nakaplanong tampok, kabilang ang mga crosslink laser na magpapahintulot sa mga satellite na makipag-usap sa isa't isa habang nasa orbit. Ngunit kinakatawan nila ang unang malaking hakbang patungo sa mahabang plano ng kumpanya. Sa pamamagitan ng 2027, ang SpaceX ay nagnanais na magkaroon ng maraming 12,000 Starlink satellite sa orbit na nagdudulot ng mataas na bilis ng internet sa sampu-sampung milyong mamimili sa buong planeta.

Ang kasaysayan ng satellite internet, gayunpaman, ay tinukoy ng kabiguan, kabilang ang isa sa pinakamalaking corporate bankruptcies sa kasaysayan. Ito ay isang katotohanan na hinarap ni Elon Musk sa mga reporters bago ang Starlink launch. "Walang sinuman ang nagtagumpay sa paggawa ng isang mabubuhay na mababang orbita sa komunikasyon konstelasyon sa kanan ng bat," sabi ni Musk. "Naniniwala ako na magiging matagumpay kami, ngunit malayo ito sa isang sigurado na bagay."

Ang pagkabigo ay maaaring dumating sa maraming anyo. Ang SpaceX ay haharap sa matitigas na kumpetisyon mula sa iba pang mga satellite operator at terrestrial broadband provider, malaking regulatory hurdle, at sa katapusan ng lahat ay maaaring makita na ang demand para sa satellite internet ay hindi lamang kung ano ang naisip na ito ay magiging. Sa madaling salita, ang pagpasok ng satellite broadband market ay isang malaking panganib. Ngunit ang SpaceX ay hindi maaaring magkaroon ng isa pang pagpipilian. Ginawa ng mask na malinaw na ang tunay na misyon ng SpaceX ay upang magpadala ng mga tao sa Mars, ngunit ang tag ng presyo sa iyon ay magiging astronomya. Ang isang pag-aaral sa NASA ng 2014 ay naglalagay ng halaga ng isang misyon ng tao sa Mars sa ballpark na $ 220 bilyon. Ang kita ng SpaceX mula sa mga kontrata ng paglunsad nag-iisa, na sinabi ng Musk sa mga $ 3 bilyon taun-taon, ay malamang na hindi makakakuha ng sinuman sa Red Planet.

Bilang nakadetalye sa isang 2016 projection revenue na nakuha ng Wall Street Journal, SpaceX tinatantya na sa pamamagitan ng 2025 ang paglunsad ng mga serbisyo nito ay nakakuha ng humigit-kumulang na $ 5 bilyon na kita, na dwarfed ng inaasahang $ 30 bilyon para sa mga serbisyo ng Starlink internet nito. Ang kumpanya ay hindi naglabas ng anumang mga detalye tungkol sa istraktura ng presyo para sa serbisyo sa internet nito o kung magkano ang mga istasyon ng lupa para sa mga gumagamit ay nagkakahalaga. Ngunit ang kapalaran ng mga nakaraang pagsisikap upang ilunsad ang mga konstelasyong satellite sa internet, pati na rin ang maaaring mangyari sa hinaharap na mga pagpapaunlad, ay nagmumungkahi na ang SpaceX ay maaaring mangailangan na ayusin ang mga maasahang inaasahan nito.

Ang Broadband satellite internet sa US ay kasaysayan na pinangungunahan ng dalawang kumpanya, Hughes Network Systems at ViaSat. Ang kanilang mga satellite ay nasa geosynchronous orbit, na nangangahulugang ang mga satellite ay hindi kailanman nagbabago ng posisyon na may kaugnayan sa ibabaw ng Earth. Bagaman tinatantya ni Hughes na mayroong halos 15 hanggang 18 milyon na mga unserved o underserved na mga sambahayan sa US, si Hughes at ViaSat ay mayroon lamang mga 2.5 milyong satellite internet customers.

Ang dahilan na hindi nakuha ni Hughes ang mas malaking base ng customer ay may kinalaman sa kapasidad at economics, sabi ni Paul Gaske, ang executive vice president ng Hughes. Si Hughes ay mayroon lamang dalawang broadband satellite na nag-aalok ng serbisyo sa US, at upang makaakit ng mas maraming mga mamimili ang planong magdagdag ng isa pang satelayt sa fleet nito sa 2021. Ngunit ang mas malaking isyu ay malamang na ang hihigit na halaga ng serbisyo.

Sa satellite internet ng US ay lalo na nag-apila sa mga rural na sambahayan na hindi hinahataan ng fiber o cable connection. Ang internet service mula sa mga geosynchronous satellite ay napapailalim sa mataas na latency, bagaman, dahil ang signal ay dapat maglakbay sa kabuuan ng libu-libong milya ng walang laman na espasyo at pabalik muli, na maaaring magresulta sa mga pagkaantala ng hanggang kalahating segundo.

Ang Starlink at ang mga kakumpitensya nito, tulad ng OneWeb, Telesat at Proyekto ng Amazon na Kuiper, ay sumakop sa isang bagong diskarte sa satellite internet. Kaysa sa paglalagay ng ilang malaking satellite sa geosynchronous orbit, nais ng mga kumpanyang ito na maglagay ng libu-libong broadband satellite sa mababang Earth orbit. Ang mga satelayt na ito ay ilang daang milya lamang sa ibabaw ng Earth upang mabawasan nila ang mga pagkaantala sa paligid ng 20 milliseconds, na halos hindi napapansin mula sa pananaw ng isang gumagamit.

Bilang isang satellite internet operator, ang isa sa pinakamalaking hamon sa SpaceX ay makakaiba ang sarili nito mula sa iba pang mga broadband konstelasyon na magiging operating sa mababang Earth orbit, sabi ni Roger Rusch, presidente ng TelAstra, isang kumpanyang nagpapayo na nagpapayo sa mga mamumuhunan sa industriya ng satelayt. Bilang karagdagan sa Starlink, OneWeb at Telesat parehong inihayag ang kanilang intensyon na lumikha ng LEO broadband konstelasyon na may 650 at 292 satellite, ayon sa pagkakabanggit. Noong Pebrero, inilunsad ng OneWeb ang unang batch nito ng anim na satellite. Makalipas ang ilang sandali, inihayag ng Amazon ang Project Kuiper, na kung saan ay maglalagay ng 3,236 broadband satellite sa mababang Earth orbit.

Ang pagkuha ng mga satelayt sa orbit ay arguably ang madaling bahagi ng paglikha ng broadband satellite mega-konstelasyon. Ang tunay na kahirapan, at kung saan ang mga gastos ay mabilis na nagtataas, ay nasa lupa. Noong Abril, natanggap ng SpaceX ang pag-apruba ng FCC para sa isang milyong istasyon ng lupa, na gagamitin ng mga customer upang makipag-usap sa mga satellite na dumadaan sa ibabaw. Hindi tulad ng mga pansamantalang satellite dish na ginagamit upang kumonekta sa mga geosynchronous satellite, na kailangan lamang ituro sa isang bahagi ng kalangitan, ang phased-array na antennas ng SpaceX ng mga satelayt ng satellite habang nagpapasa sila sa ibabaw.

Ang mga uri ng antennas ay malamang na mahal para sa mga customer, sabi ni Rusch. Dahil ang affordability ay isa sa mga pinakamalaking hadlang sa pag-aampon sa internet, na maaaring maging isang pangunahing balakid para sa SpaceX. Ang SpaceX ay magkakaroon din ng sumipsip ng mga makabuluhang gastos upang magtayo at magpatakbo ng mga gateway ng satellite, na kung saan ay karaniwang malalaking istasyon ng paglipat kung saan ang mga satellite ay kumunekta sa backbone sa internet. Noong Abril, nakatanggap ang SpaceX ng pahintulot mula sa FCC upang magtayo ng apat na gateway ng satellite sa paligid ng US, ngunit habang tumatagal nito ang global na serbisyo, kailangan din itong bumuo ng ilan sa mga istasyon na ito sa ibang bansa.

Itinataas nito ang tanong kung magkakaroon ng sapat na pamilihan upang suportahan ang isa, higit na mas mababa sa apat, multi-bilyong dolyar na mega-konstelasyon ng satellite. Bagaman ang Starlink, Telesat, OneWeb, at Project Kuiper ay nagnanais na kumonekta sa mundo, maaaring hindi sapat ang mga tao na maaaring bayaran ang kanilang mga serbisyo. "Mayroon bang sapat na pangangailangan sa mundo para sa lahat ng kapasidad na darating sa online sa loob ng susunod na 10 taon? Walang nakakaalam, "sabi ni Matt Desch, CEO ng Iridium, isang satellite communications company na nakatutok sa boses at data. "Ang mga merkado ng pamumuhunan ay malinaw na nag-aalala, kaya ang mga bagong merkado ay mabagal na pinondohan, hindi bababa sa pampublikong katarungan at mga merkado ng utang."

Si Carissa Christensen, CEO ng analytics firm na Bryce Space and Technology, ay nagtuturo sa O3B, ang satellite internet company na itinatag ng OneWeb CEO na si Greg Wyler noong 2007, bilang isang halimbawa ng kung ano ang maaaring mangyari. Bagaman ang O3B ay naglalayong dalhin ang "iba pang tatlong bilyong" mga tao na walang internet access online, ang merkado ay hindi naroroon. Sa mga araw na ito, sinusuportahan ng O3B ang sarili nito sa pamamagitan ng pagbibigay ng mga serbisyong satellite data para sa mga pagpapatakbo sa dagat, na sinasabi ni Christensen na binibigyang diin ang punto na ang "mga transformational visions ay hindi kinakailangang isalin sa isang makatotohanang modelo ng negosyo."

Kailangan din SpaceX upang makipagkumpitensya sa mga provider ng panlupa na internet. Kahit na ang SpaceX ay maaaring mas mababa ang latency nito sa paligid ng 20 milliseconds at tumutugma sa average na bilis ng pag-download ng Internet sa amin (sa paligid ng 93 megabits bawat segundo), ang pagdating ng 5G ay maaaring papanghinain ang negosyo nito. Ang pangwakas na pangako ng 5G ay magdala ng bandwidth ng 10 gigabits bawat segundo sa iyong telepono. Maraming kailangang gawin bago ang 5G maging isang katotohanan, ngunit kahit na sa pinakamabagal na 5G iskedyul ng pag-unlad malamang na ito ay deployed bago ang 2027 deadline para sa SpaceX upang tapusin ang Starlink konstelasyon nito. "Ang aking pagtingin ay ang mga konstelasyong LEO na ito ay walang sukat," sabi ni Rusch.

Siyempre, ang Musk ay hindi kailanman naging isang mahiyain ang layo mula sa malalaking hamon. Ito ang tao na lumikha ng mga kumpanya na lantaran na sumalungat sa lahat ng mga kombensiyon sa industriya ng pagbabangko, industriya ng auto, at industriya ng aerospace, mga merkado na sinabihan ng sinumang analyst na imposibleng guluhin lamang ng isang dekada ang nakalipas. Sa pamamagitan ng lahat ng mga account tila na SpaceX ay may upang labanan upang magtatag ng market pangingibabaw sa satellite broadband, lalo na kung ang layunin ay pagpopondo ng Mars misyon. Ito ay magiging mahirap, ngunit pagkatapos ay muli, wala sa espasyo ay kailanman naging madali.


Higit pang mga Great WIRED Stories