Talagang Alam Nila Kung Paano Itigil ang mga Wildfires-Sa Pera


Ang mga lupang ligaw ay halos walang halaga.

Hindi sila walang halaga sa mga bagay na nabubuhay sa kanila, siyempre. Gustung-gusto nila 'em. At hindi sila walang halaga sa aesthetically, kung iyon ang iyong bag. Anumang lugar na may mga halaman ang naghahain ng carbon dioxide, na nagbibigay ng isang bapor laban sa pagbabago ng klima. At maaaring sila ay may halaga bilang isang bagay ng pampublikong kalusugan; ipinahihiwatig ng ilang pananaliksik na pinutol ng mga puno ang mga pollutant sa mga lungsod, at ang pagkakalantad sa kalikasan ay umaabot sa habang-buhay-o, talaga, kakulangan ng mga puno binabawasan habang-buhay-bagaman walang tunay na sigurado kung paano.

Subalit bilang isang produkto, bagaman? Bilang board-feet para sa gusali o biomass para sa pagsunog? Hindi gaanong. "Ang mga kagubatan ay itinaas mula sa pagkabata upang maniwala na ang kahoy ay mabuti at may walang katapusang halaga. Bilang isang lipunan ay iniisip namin ang kahoy bilang materyal na ito na sobrang eco-friendly, "sabi ni Andy Stahl, executive director ng Forest Service Employees para sa Environmental Ethics. "Ngunit sa katunayan, ang karamihan sa kahoy ay walang kabuluhan. Ang halaga ng paggawa nito sa isang bagay na kapaki-pakinabang ay mas malaki kaysa sa halaga. "

Hooray, iniisip mo. Kung hindi ito nagkakahalaga upang buksan ang mga puno sa kahoy, itigil ang pagputol ng kagubatan. Tapos na at tapos na. Maliban kung ikaw hindi bawasan ang bilang ng mga punungkahoy, at kung susubukan mo ring ilabas ang bawat apoy, at pahintulutan ang pagwawakas ng klima upang makagawa ng mga tagtuyot at mga alon ng init na mas masama … ang mga boreal forest ng Hilagang Amerika ay magpapatuloy na literal na umakyat sa usok, binubura ang tanawin at spewing carbon-changing carbon sa kapaligiran.

Ang bawat tao'y medyo sumang-ayon sa kung paano haharapin ang aming bagong Pagsunog ng Mundo: Itigil ang pagsisikap na sugpuin ang apoy at simulan ang pamamahala ng lupang iyon upang ibalik ang isang mas natural (mas matindi) sunog na rehimen. Mahusay ito, tunay na dakila, kung ang kahoy at iba pang biomass na kailangan ng mga tao na kumuha sa mga ligaw na lupain ay maaaring magbayad para sa ilan sa gawaing iyon. Ngunit ang matematika, sadly, ay hindi lapis out.

Dahil sa isang partikular na magaspang na panahon ng sunog noong 1910, ang US Forest Service at ang mga ahensya na nagtatrabaho kasama nito ay sinubukan na alisin ang bawat apoy ng wildland na bumubuga. Sila ay nagtagumpay sa halos lahat ng mga ito … ngunit ang mga apoy na lumayo ay maaaring maging nakamamatay, napakalaking mga pagkakagulo. Samantala, ang Forest Service at ang Kagawaran ng Panloob ay regular na pinalabas sa pamamagitan ng kanilang mga badyet sa pagpigil sa loob ng 15 taon sa isang hilera. Noong 1998, ang mga Feds ay gumastos ng halos $ 645 milyon (naitama para sa pagpintog) sa pagsugpo sa sunog, at nasunog ang 1.3 milyong ektarya; noong 2018 nagastos sila ng halos $ 3 bilyon, at 10 milyong ektarya ang sinunog. Hindi kanais-nais.

At alam ito ng lahat. Ang pinakabagong badyet sa Pederal ay nagpapahintulot sa iba't ibang mga ahensiya na may kaugnayan sa kagubatan na kumuha ng ibang pera upang harapin ang panunupil. Karamihan sa mga siyentipiko ng apoy ay sumasang-ayon na ang tinatawag na aktibong fuel management-setting na kinokontrol na mga apoy o pagputol ng mga maliliit na puno at pag-clear sa ilalim ng lupa-ay ang paraan ng hinaharap.

Sa isang desiccated landscape, sa mga panahon ng mataas na init at hangin, ang mga apoy ay maaaring gumamit ng maliliit na halaman at maliliit na puno bilang "fuel ladder," na nasusunog sa mga korona ng mga puno. Ang mga apoy ng korona ay mas mabilis na lumilipat at mas nagwawasak sa kalikasan at mga istraktura na magkapareho. Ngunit tanggalin ang ilan sa mga fuel ladder na iyon, at ang mga sunog ay lumilipat nang mas mabagal, masunog mas maaga, at umalis sa matatanda at matangkad puno. (Kung minsan ito ay isang kinakailangang bahagi ng kanilang lifecycle.) Kapag ang isang apoy ay bumagsak sa isang lugar na may kontrol na pagkasunog, ito ay tumigil-walang gasolina. Ang mga uri ng aktibong pamamahala ay nangangahulugan ng mga serbisyo sa kagubatan na hindi na kailangang labanan ang bawat solong apoy, at kapag ginawa nila, mas madali ang mga apoy na ituro ang mga istraktura ng tao tulad ng mga bahay.

Gayunman, upang maging malinaw, ang pamamahala ay hindi tungkol sa pag-save ng mga bahay. "Ang paggamot sa gasolina at pamamahala ng sunog ay dinisenyo para sa pagbabago ng pag-uugali ng sunog at mga epekto sa sunog sa mga likas na yaman," sabi ni Mark Finney, isang researcher forester sa US Forest Service. "Maaari rin itong baguhin ang kilusan ng sunog at sa gayon ay mapanganib sa panlabas na mga ari-arian. Ngunit ang pangunahing layunin ay baguhin ang pag-uugali ng sunog para sa pamamahala ng lupa. "

Tapos na mismo, maaari itong magastos ng kaunting pera. Pamamahala sa pamamagitan ng inireseta gastos sa sunog sa kahit saan sa pagitan ng $ 10 at $ 250 sa isang acre. Ayon sa National Fuels Program Manager ng Forest Service, ang makina ng paggawa ng mga tao na may saws-ay maaaring umabot ng hanggang $ 2,000 sa isang acre. Ang iba pang pagsusuri ay nagsasabi na maaari itong lumagpas sa $ 3,000 bawat acre.

Ang pamahalaang Pederal ay nagmamay-ari ng 640 milyong ektaryang lupain; ang mga estado ay may sariling lupain din. Ang punong ng US Forest Service ay madalas na nagsasabi sa mga talumpati na ang 80 milyong ektarya ng lupain na ang kanyang ahensya ay nag-iisa ay may pananagutan sa panganib ng sakit, insekto, o napakalaking apoy-lahat ng bagay na tumutulong sa pamamahala upang mabawasan. Sa $ 3,000 sa isang acre, iyan ang ilang pangit na matematika.

Ngunit ganito ang matematika ng apoy. Sa tag-init na ito, ang sunog ng Carr at Mendocino sa Northern California nag-iisa ay nagkakahalaga ng $ 854 milyon sa pagkalugi at pumatay ng siyam na tao. Ang California ay nakakuha ng $ 17 bilyon na pinsala mula sa apoy noong nakaraang taon at may higit sa 2 milyong mga tahanan na nakalantad sa sunog na panganib, karamihan sa tinatawag na wildland urban interface kung saan ang tirahan ng tao ay bumubulusok laban sa kalikasan. Iyan lang isang estado.

Hindi isinama ang halaga ng aktwal na timber mismo, ang mga sunog sa wildland sa halaga ng US kahit saan mula $ 500 hanggang $ 1,500 bawat ektarya, sabi ni Jeff Prestemon, isang researcher forester na nag-aaral sa economics of fire para sa US Forest Service. Iyon ay mga $ 1,200 sa $ 3,700 sa isang acre. Kasama sa kanyang modelo ang ari-arian at iba pang mga mapagkukunan, tulad ng isang index ng magandang kagandahan. "Tinasa namin ang mga halaga ng mga produkto na maaaring ibenta sa mga puno na maaaring mabawasan sa proseso ng paggawa ng paggamot," sabi ni Prestemon. "Minsan ang mga materyales na iyon ay walang halaga sa pamilihan. Maaari mong i-cut ang isang puno, ngunit kung walang mill sa malapit upang bumili ng mga log, na isang gastos lamang. "

(May muli itong bagay na halaga. Kung ang mga puno ay hindi malapit sa mga kalsada at mga gilingan, maaari silang magastos ng ani.)

"Kung papayagan mo ang mga benta-ibenta ang lahat ng makakaya mo mula sa mga paggamot na ito sa mga lugar kung saan maaari kang makakuha ng isang benta-kung gayon maaari mong gamutin hanggang sa halos 25 porsiyento ng timberland sa mga pambansang kagubatan sa Kanlurang US," sabi ni Prestemon. "Kung hindi mo pinapayagan para sa mga uri ng mga benta … ang halaga ng timberland ay tungkol sa 1 porsiyento."

Ngayon, ang kanyang matematika ay maaaring maging konserbatibo. Kinuha ni Prestemon ang mga kahihinatnan ng kalusugan ng usok sa agarang paligid ng isang apoy, ngunit hindi tumingin sa pangmatagalang kahihinatnan ng kalusugan ng publiko ng mas maraming mga particulates sa atmospera. Ang mas bagong pananaliksik ay naglalagay ng numerong iyon sa humigit-kumulang na $ 20 bilyon sa isang taon sa US. Idagdag na sa at ang per-acre na halaga ng mga apoy napupunta up, na nangangahulugan ng higit pang pinansyal na pagbibigay-katwiran para sa pamamahala ng gasolina.

Gayunman, ang pangunahing ideya ay kung gagawin mo ang pangangasiwa, nag-iimbak ka ng pera sa pagkasunog ng apoy at sa paglaban sa apoy sa ibang pagkakataon, dahil hindi mo na kailangang. "Iyon ang isa sa mga ideya ng pagsisikap na makuha ang ilan sa mga kagubatan na ito pabalik sa mas maraming kondisyon na nakapag-apoy sa sunog," sabi ni Prestemon. "Kapag ang sunog ay sumunog, hindi sila magiging kasakiman, at magiging mas madali silang umiwas sa mga gusali at iba pang mahahalagang katangian ng landscape."

Nababahala ang ilang tagapagtaguyod ng kalikasan na ang lahat ng ito ay maaari lamang maging pabalat para sa industriya ng troso upang lumipat sa walang-lupa na lupa at pinutol ang mga punong gulang na lumaki. Ang negosyo (marahil ay predictably, kung ikaw ng isang mapang-uyam mindset) denies na ito ay ang paraan ng mga bagay na nais pumunta. At totoo na ang pederal na pakikitungo upang makakuha ng mas maraming pera para sa pagsunog sa sunog ay nagkaroon din ng ilang pagbaba sa mga regulasyon sa industriya ng troso. "Ang industriya ng kagubatan, sa ilang mga lawak, ay ang pag-alis sa isang uri ng mindset ng board-feet," sabi ni George Geissler, presidente ng National Association of Foresters ng Estado. "Ngunit kahit na sa mga pang-industriya na lupain, mayroong isang bagay tulad ng isang pre-komersyal na paggawa ng malabnaw operasyon. Kahit na ang industriya ay gumastos ng pera sa mga lupain upang matiyak na sila ay malusog sa pangmatagalan. "

Totoo, sinabi ni Geissler, na ang uri ng materyal na natatanggal sa aktibong pangangasiwa-maliit na diameter, mga batang puno at mga bagay na palumpong-ay hindi tunay na may isang merkado, na nangangahulugang walang halaga sa kapitalistang pakiramdam. "Iyan kung saan maraming pananaliksik ang nagaganap-paano mo ginagamit ang mga bagay na maliit ang lapad sa halip na magbayad ng pera sa tuwing gagawin mo ang isang bagay upang mapalago ang mga puno na ito?" Sabi ni Geissler. Ngunit kahit na bago nila malaman na out, siya insists, foresters ay mas sopistikadong kaysa sa lumang malinaw na araw. Maaari silang maiwasan ang mga puno na minarkahan para sa pagpapanatili, protektahan ang mga watershed, sundin ang mga patakaran ng Endangered Species Act, at pa rin namamahala ng kagubatan para sa sunog. "Hindi tulad ng ito ay 100 taon na ang nakaraan, kapag ito ay pinutol at lumabas," sabi ni Geissler.

Ang pamamahala sa lahat ng mga relasyon at pinansiyal na interes, sa mga industriya at mga policymakers at environmentalists, ay dapat na itayo sa isang bagong plano mula sa Forest Service, na inilabas noong Agosto. Nagtataguyod ito para sa pagpunta sa bawat estado upang tumugon sa iba't ibang mga lokal na prayoridad at pangangailangan at tumanggap ng pamamahala ng pampubliko at pribadong lupa kapwa.

Ang tunay na malagkit na punto ay maaaring ang iba't ibang uri ng lupang iyon. Ang iba't ibang bahagi ng Hilagang Amerika ay may iba't ibang uri ng kagubatan. Sa Timog, sabi ni Prestemon, 86 porsiyento ng wildland ay pribadong pag-aari. Kadalasan ay nangangahulugan ito na mas malapit sa mga kalsada at mga gilingan. At ang inireseta na pagkasunog ay mas bihira sa Amerikanong Kanluran, kung saan mas kaunti ang mas malamig, mas mabagal na araw kapag ang pagsunog ay mas ligtas, at ang lupain ay mas mabundok. Bilang Kinikilala ng Prestemon, ang kanyang modelo ay tumingin lamang sa lupang kagubatan-hindi chaparral o grasslands. "Kung wala ka sa Southeast, o sa kanlurang panig ng Oregon at Washington, babayaran mo ang ilong upang gawin ito," sabi ni Stahl. "Ito ay lamang kung saan ang kahoy ay lumalaki mabilis, ay malapit sa mga merkado, at madaling ma-access at malapit sa mga kalsada na ito ay nagkakahalaga ng paggawa. Ngunit hindi iyon kung saan may problema sa sunog. Mayroon kaming problema sa sunog sa Santa Rosa, at Redding, at Southern California, kung saan hindi lamang ang kahoy na walang kabuluhan ngunit walang anumang kahoy. Ito ay chaparral, ito ay damo, ito ay nagsasalakay species. Ito ay hindi kagubatan. "

Kaya tila hindi isang malawak na pilosopiko na pagbabago sa kung paano iniisip ng mga gumagawa ng patakaran at siyentipiko ang tungkol sa sunog, kasama ang napakalaking interbensyon ng tao sa mga lupaing hindi gaanong kasinungalingan ng Amerika, ay magbabayad para sa sarili nito. Sa kabila ng paninindigan ni Interior Secretary Ryan Zinke na ang pagbabago ng klima ay hindi ang problema-na ang mga grupo ng mga teroristang pangkapaligiran ay nakatayo sa pagitan ng 129 milyong patay na puno sa Sierra Nevada at napakalaking kita na labanan din ang mga apoy-ang problemang ito ay lalong tila isang nangangailangan ng aplikasyon cash.

Aling mga dahon lamang ang natitiyak: Ang isang tao ay kailangang magbayad, o ang mga megafire ay mananatiling nasusunog hanggang sa wala silang natitira.


Higit pang mga Great WIRED Stories