Ulima Thule Beyond Pluto Ay Flat Tulad ng Pancake (at Hindi isang Space Snowman Pagkatapos ng Lahat)


Ang Ultima Thule ay hindi mukhang tulad ng isang taong yari sa niyebe pagkatapos ng lahat.

Ang pangwakas na mga larawan na ang Spacecraft ng NASA's New Horizons ay nabigo ng Ultima Thule sa panahon ng epic ng probe na si Jan. 1 flyby na ibunyag ang nalalapit na bagay upang maging mas maluwang kaysa sa mga siyentipiko ay naisip, ang mga miyembro ng koponan ng misyon ay inihayag ngayon (Peb. 8).

"Nagkaroon kami ng isang impression ng Ultima Thule batay sa limitadong bilang ng mga imahe na ibinalik sa mga araw sa paligid ng flyby, ngunit nakakakita ng higit pang data ay makabuluhang nagbago sa aming pagtingin," Ang New Horizons principal investigator na si Alan Stern, ng Southwest Research Institute sa Boulder, Colorado , sinabi sa isang pahayag. [New Horizons at Ultima Thule: Full Coverage]

"Mas malapit sa katotohanan na sabihin ang hugis ng Ultima Thule ay patag, katulad ng pancake," dagdag ni Stern. "Ngunit mas mahalaga, ang mga bagong larawan ay lumilikha ng mga palaisipan na pang-agham tungkol sa kung paano ang ganitong bagay ay maaaring maging nabuo. Hindi pa natin nakikita ang isang bagay na tulad nito na nag-oorbit sa araw."

Kinuha ng Bagong Horizons ng NASA ang imaheng ito ng Ultima Thule noong Enero 1, 2019, mula sa layo na 5,494 milya (8,862 kilometro). Sa kaliwa: Isang

Kinuha ng Bagong Horizons ng NASA ang imaheng ito ng Ultima Thule noong Enero 1, 2019, mula sa layo na 5,494 milya (8,862 kilometro). Sa kaliwa: Isang "average" ng 10 mga larawan na kinunan ng Long Range Reconnaissance Imager (LORRI); ang gasuklay ay malabo dahil ang isang medyo matagal na oras ng pagkakalantad ay ginamit sa mabilis na pag-scan na ito upang palakasin ang antas ng signal ng camera. Sa kanan: Ang isang pantasa na naproseso na bersyon ng imahe, na nag-aalis ng paggalaw ay lumabo.

Credit: NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute / National Optical Astronomy Observatory

Ang $ 720 milyon na New Horizons mission ay inilunsad noong Enero 2006 upang maisagawa ang unang flyby ng Pluto. Ang pagsisiyasat ay nakakuha ng pagtatagpo na ito noong Hulyo 2015, na inilalantad ang dwarf planeta bilang isang kahanga-hangang magkakaibang mundo ng nakakagulat na iba't-ibang at masungit na mga landscape.

Ang Bagong Horizons ay nagtakda ng isang pinalawig na misyon, na nakasentro sa isang malapit na flyby ng Ultima Thule, na opisyal na kilala bilang 2014 MU69. Ang bagay na ito ay may haba na 34 milya (34 kilometro) at namamalagi ng 1 bilyon na milya (1.6 bilyong km) lampas sa orbit ng Pluto. (Ang Ultima ay kasalukuyang 4.1 bilyong milya, o 6.6 bilyong km, mula sa Earth.)

Ang unang imahe na kinuha sa panahon ng diskarte ng New Horizons ay iminungkahi na ang Ultima Thule ay hugis tulad ng bowling pin. Ngunit ang impresyong iyon ay nagbago sa lalong madaling panahon bago ang pinakamalapit na diskarte, na naganap lamang pagkatapos ng hatinggabi sa Araw ng Bagong Taon at dinala ang pagsisiyasat sa loob ng 2,250 milya (3,540 km) ng mahiwagang katawan. Ang mga larawan na kinuha sa palibot ng panahong iyon ay nagpapahiwatig na ang Ultima Thule ay binubuo ng dalawang lobe, na parehong lumitaw na halos pabilog.

Ang isang taong yari sa niyebe, na may isang malinaw na mapula-pula kulay.

Ang mga lumang (tuktok) at bagong (ilalim) hugis-modelo ng mga malalapit na bagay na Ultima Thule, na kung saan ang New Horizons spacecraft ng NASA ay lumipad ng sa Enero 1, 2019. Mga miyembro ng pangkat ng misyon ay naunang naisip Ultima Thule na kahawig ng isang taong yari sa niyebe ngunit naniniwala ngayon ang bagay upang maging pipi. Ang dashed blue lines ay kumakatawan sa kawalan ng katiyakan, na nagpapahiwatig na ang Ultima Thule ay maaaring maging isang patag sa, o hindi bilang flat bilang, itinatanghal sa figure na ito.

Ang mga lumang (tuktok) at bagong (ilalim) hugis-modelo ng mga malalapit na bagay na Ultima Thule, na kung saan ang New Horizons spacecraft ng NASA ay lumipad ng sa Enero 1, 2019. Mga miyembro ng pangkat ng misyon ay naunang naisip Ultima Thule na kahawig ng isang taong yari sa niyebe ngunit naniniwala ngayon ang bagay upang maging pipi. Ang dashed blue lines ay kumakatawan sa kawalan ng katiyakan, na nagpapahiwatig na ang Ultima Thule ay maaaring maging isang patag sa, o hindi bilang flat bilang, itinatanghal sa figure na ito.

Credit: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute

Ngunit ang mga bagong inilabas na imahe ay pinilit na isa pang umisip na muli. Kinuha ng mga bagong Horizons ang mga larawan ng mahabang pagkakalantad mga 10 minuto pagkatapos ng pinakamalapit na diskarte; ang gitnang frame sa pagkakasunod-sunod ay snapped mula sa isang distansya ng 5,494 milya (8,862 km), sinabi ng mga miyembro ng koponan ng misyon.

Ang mga bagong pananaw ay nakuha mula sa ibang anggulo kaysa sa snowman-nagmumungkahi ng mga larawan, at ipinapakita nila ang balangkas ng Ulima Thule laban sa isang bilang ng mga bituin sa background. Sa pamamagitan ng pagpuna kung alin sa mga bituin na ito ang naging madilim habang hinarangan sila ng Ultima, ang mga siyentipiko ng misyon ay nakapag-mapa ng hugis ng (kagulat-gulat) ng bagay.

"Ito talaga ay isang hindi kapani-paniwalang pagkakasunud-sunod ng imahe, na kinuha ng isang spacecraft paggalugad ng isang maliit na mundo 4 na bilyong milya ang layo mula sa Earth," sabi ni Stern. "Wala talagang ganito ang nakuha sa imagery."

Habang ang mga bagong inilabas na mga imahe ay ang huling mga New Horizons snapped ng Ultima, malayo sila mula sa huling piraso ng data na makikita namin mula sa pagsisiyasat. Ito ay kukuha ng isang kabuuang tungkol sa 20 buwan para sa New Horizons upang ipadala sa bahay ang lahat ng mga flyby imagery at sukat, Sinabi ng mga miyembro ng koponan ng misyon.

At ang Ultima Thule ay maaaring hindi ang pangwakas na flyby ng spacecraft. Ang mga bagong Horizons ay nasa mabuting kalusugan at may sapat na gasolina upang mag-zoom sa isa pang malayong katawan, kung ang NASA ay nagbibigay ng isa pang extension ng misyon, sinabi ni Stern. (Ang kasalukuyang pinalawig na misyon ay tumatakbo sa 2021.)

Ang aklat ni Mike Wall tungkol sa paghahanap para sa buhay na dayuhan, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018 na isinalarawan ni Karl Tate), ay ngayon. Sundin siya sa Twitter @michaeldwall. Sundan mo kami @ Spacedotcom o Facebook. Orihinal na inilathala sa Space.com.